Como as Medidas de Austeridade da 2008 Ajudaram a Combustar o Populismo da Direita de Hoje

Como as Medidas de Austeridade da 2008 Ajudaram a Combustar o Populismo da Direita de Hoje O colapso financeiro da 2008 fez com que milhões de americanos perdessem suas casas, e as medidas de austeridade que se seguiram apenas ampliaram a desigualdade de renda e ajudaram a alimentar a ascensão do populismo de direita. (AP Photo / Tony Dejak)

Dez anos atrás, em outubro 3, 2008, Estados Unidos O presidente George W. Bush assinou o “Programa de Alívio de Ativos Problemáticos” (Tarp), que prometeu $ 700 bilhões para apoiar bancos e empresas que foram atingidas pela crise financeira global.

Como o Congresso dos EUA concedeu seu apoio ao projeto histórico, parecia que a democracia liberal estava subindo para o desafio colocado pela crise financeira global. Sim, o projeto de lei seria muito caro para os contribuintes americanos, mas o custo parecia justificado diante do potencial colapso da economia global.

Uma década depois, a crise financeira é uma memória distante, os fundos do TARP foram pagos com juros e os mercados de ações estão atingindo novos patamares.

No entanto, mude das páginas comerciais para a primeira página e uma imagem muito mais sombria aparece: uma onda particularmente virulenta de populismo de direita está surgindo em todo o mundo, enquanto Doug Ford e Donald Trump estão causando estragos em nossas instituições democráticas.

Explorando as fraquezas

Acontece que o maior custo da crise financeira global da 2008 não foi o resgate - mas sim o custo para o nosso sistema democrático.

Os populistas conservadores foram capazes de explorar uma série de fraquezas na sociedade democrática liberal - fraquezas que antecedem a crise financeira global, mas foram exacerbadas pelo fracasso de nossos líderes políticos em responder efetivamente a ela.

Nas décadas que antecederam a crise 2008, os governos rejeitaram a abordagem mais cautelosa à gestão econômica que surgira após a Grande Depressão e a Segunda Guerra Mundial. Esses eventos históricos traumáticos produziram políticas focadas no emprego e na estabilidade econômica, reduzindo a desigualdade e alimentando o crescimento econômico sólido.


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Essas preocupações foram deixadas de lado nos 1980s e 1990s, à medida que os governos de todas as tendências políticas tentavam se concentrar na inflação, em vez de no desemprego, e em reverter as regulamentações na crença de que isso produziria uma economia mais dinâmica.

Cortes para gastos sociais

Os resultados foram um crescimento maciço no tamanho do setor financeiro e uma tolerância para investimentos cada vez mais arriscados, com pouca supervisão genuína - uma receita para o desastre financeiro, como vimos acontecer uma década atrás.

Enquanto os governos procuravam se tornar mais enxutos e reduzir os gastos sociais, como fizeram os Jean-Chrétien Liberals nos 1990s, a desigualdade cresceu e a renda da classe média estagnou. Muitas famílias de classe média se adaptaram mergulhando em sua casa com linhas de crédito ou simplesmente carregando dívidas de cartão de crédito - outra bomba-relógio que explodiu nos EUA, na Grã-Bretanha e em toda a Europa na 2008, mas ainda não detonou no Canadá.

Uma vez que a crise financeira global atingiu, ficou muito mais fácil ver que a economia não estava funcionando para todos.

Nos EUA, o Federal Reserve Bank de St. Louis estima que nove milhões de famílias perderam suas casas naquela crise - entre a 10 e 15 por cento de todos os proprietários de residências. No Reino Unido, entre a 2008 e a 2009, a queda repentina nos preços da habitação, fundos de pensões e acções traduzidas uma perda de libras 31,000 (ou quase $ 50,000 canadense) para cada lar.

Afogando-se em dívidas

A dívida das famílias, que parecera uma solução inteligente para estagnar os salários, tornou-se repentinamente um enorme problema para as famílias que se viram com uma casa que valia muito menos, que um dos empregos da casa havia acabado e dívidas ainda estavam por pagar.

A resposta dos governos à crise só piorou as coisas. Claro, no curto prazo, eles agiram para reforçar o sistema financeiro e usaram estímulos fiscais para reduzir a severidade da recessão. Mas, pelo 2010, quase todos os governos ocidentais, incluindo os conservadores do Canadá, mudaram de tom e voltaram à austeridade, argumentando que não poderíamos pagar mais estímulo fiscal.

As medidas de austeridade são mais difíceis para aqueles que mais precisam da ajuda do governo - como aquelas famílias que perderam um emprego e não podiam fazer os pagamentos de uma hipoteca que valesse mais do que a sua casa.

Acontece também que esta rápida mudança para austeridade foi contraproducente - Danificar a recuperação em muitos países e, na verdade, aumentar os rácios da dívida em relação ao PIB.

A desigualdade também cresceu após a crise. Como o economista Branco Milanovic a pesquisa mostra, a estagnação nos salários da classe média ocidental se expandiu para incluir assalariados de classe média alta. Na verdade, as únicas pessoas que realmente se beneficiaram do impulso de austeridade eram os hiper-ricos.

Enquanto isso, os governos em todo o mundo anunciaram suas medidas de austeridade como necessárias e inevitáveis ​​- negando qualquer responsabilidade pelo sofrimento que essas políticas causaram.

Economia ajudou a alimentar o populismo

Some tudo e você terá condições maduras para o tipo de insegurança econômica e frustração que é um terreno fértil para o sentimento populista. Evidentemente, a ascensão do autoritarismo brando não pode e não deve ser reduzida a fatores econômicos. Mas esses fatores desempenham um papel.

Afinal, se os líderes políticos nos dizem que não têm escolha a não ser aprovar essas políticas econômicas dolorosas - que essas questões estão além do controle democrático - por que deveríamos nos surpreender quando alguém como Donald Trump, Nigel Farage ou Doug Ford aparecerem e prometerem tomar de volta - e devolvê-los - controle?

A fim de nos opormos ao autoritarismo desses populistas conservadores e desafiar suas mentiras, precisamos começar reconhecendo que os experimentos econômicos das últimas décadas falharam no teste final: construir uma sociedade próspera e democrática para todos.A Conversação

Sobre o autor

Jacqueline Best, professora de estudos políticos, Universidade de Ottawa

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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