O que realmente é essa coisa chamada populismo?

o que é populismo 2 7Graças aos atuais populistas de direita, as pessoas estão confundindo ideologias de direita, como ser anti-migrante com populismo. Felicity Burke / A Conversação, CC BY-ND

Sem dúvida graças a Donald Trump, Brexit e uma série de líderes e partidos anti-establishment na Europa, América Latina e Ásia, todos parecem estar falando sobre o populismo.

Mas o populismo não é novidade. Há muito tempo acompanha a política democrática, e sua atividade e sucesso experimentou altos e baixos. Neste momento estamos em um apogeu do populismo, e isso está impactando a natureza da política em geral. Portanto, é importante sabermos o que significa e como reconhecê-lo.

Mesmo entre os acadêmicos, o populismo tem sido difícil de definir. Isto é em parte porque se manifestou de maneiras diferentes durante tempos diferentes. Embora atualmente seus casos mais conhecidos sejam partidos de direita, líderes e movimentos, também pode ser de esquerda.

Há um debate acadêmico sobre como categorizar o conceito: é uma ideologia, um estilo, um discurso ou uma estratégia? Mas através desses debates, os pesquisadores tendem a concordar que o populismo tem dois princípios fundamentais:

  1. deve reivindicar falar em nome de pessoas comuns

  2. essas pessoas comuns devem se opor a um establishment de elite que as impeça de cumprir suas preferências políticas.

Esses dois princípios fundamentais são combinados de diferentes maneiras com diferentes partidos populistas, líderes e movimentos. Por exemplo, as concepções populistas de esquerda de “o povo” e “a elite” geralmente se fundem em torno de queixas socioeconômicas, enquanto as concepções dos populistas de direita tendem a se concentrar em questões socioculturais como a imigração.


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A ambigüidade dos termos “o povo” e “a elite” significa que os princípios centrais do centrismo de pessoas e anti-elitismo podem ser usados ​​para fins muito diferentes.

Como apelar para as pessoas comuns pode ser uma coisa ruim?

O populismo recebe um nome ruim por algumas razões.

Em primeiro lugar, porque muitos dos casos mais proeminentes de populismo surgiram recentemente na direita radical, isso tem sido freqüentemente confundido com autoritarismo e idéias antiimigração. Mas essas características têm mais a ver com a ideologia da direita radical do que com o próprio populismo.

Em segundo lugar, os populistas são perturbadores. Eles se posicionam como estranhos que são radicalmente diferentes e separados da ordem existente. Por isso, freqüentemente defendem uma mudança no status quo e podem defender a necessidade de mudança estrutural urgente, seja ela econômica ou cultural. Eles freqüentemente fazem isso promovendo uma sensação de crise (seja ela verdadeira ou não) e apresentando-se como tendo a solução para a crise.

Um exemplo atual desse processo é o muro fronteiriço sulista de Trump, onde ele caracterizou a questão das travessias ilegais na fronteira sul como uma emergência nacional, apesar, por exemplo, de mais cruzamentos de fronteira relacionados a terrorismo ocorrendo no norte, Fronteira canadense e pelo ar.

O fato de os populistas, muitas vezes, quererem transformar o status quo, ostensivamente em nome do povo, significa que eles podem parecer ameaçadores às normas democráticas e aos costumes sociais que muitas pessoas valorizam.

E a própria construção do "povo" desempenha um grande papel nos populistas sendo percebidos como "maus", porque ostraciza partes da sociedade que não se encaixam nesse grupo.

Quais são alguns exemplos de líderes e políticas populistas?

O exemplo contemporâneo mais famoso de um líder populista é o do presidente dos Estados Unidos, Donald Trump, e o renovado interesse no populismo deve-se em parte ao sucesso eleitoral da 2016. Uma maneira pela qual os pesquisadores medem o populismo e, conseqüentemente, determinam se um líder ou partido é populista, é através da mensuração da linguagem.

Pesquisa Descobriu que a retórica de Trump durante a campanha era altamente populista. Ele alvejou as elites políticas, baseando-se na característica populista central do anti-elitismo e freqüentemente usou a linguagem centrada nas pessoas, com um forte uso dos pronomes coletivos de "nosso" e "nós".

Ele combinou essa linguagem populista com sua ideologia de direita radical, propondo políticas como a política externa “América Primeiro”, seu muro proposto entre os EUA e o México, e políticas econômicas protecionistas e antiglobalização.

A combinação do populismo e de tais políticas permitiu que ele fizesse uma distinção entre “o povo” e aqueles fora desse grupo (muçulmanos, mexicanos), enfatizando a superioridade do primeiro.

Essas políticas também permitem a crítica da preferência do establishment de elite pela globalização, pelo livre comércio e por políticas de imigração mais liberais. Seu uso do slogan “drenar o pântano” - onde ele alega que livrará Washington de elites que estão fora de contato com os americanos comuns - também reflete isso.

Junto com Trump, Brexit também veio para exemplificar o populismo contemporâneo, por causa de seu anti-elitismo centrado na União Européia e a própria natureza do referendo agindo como uma expressão da vontade do “povo”.

Na América do Sul, o populismo tem sido mais associado à esquerda. O falecido Hugo Chávez, ex-presidente da Venezuela, também foi altamente populista em sua retóricae é talvez o exemplo mais famoso de um líder populista de esquerda.

O populismo de Chávez estava centrado em questões socioeconômicas. Mesmo enquanto governava, ele se posicionou como um político antiestablishment, canalizando as receitas do petróleo do país em programas sociais com o objetivo de distribuir riqueza entre o povo venezuelano, aliviando a pobreza e promovendo a segurança alimentar.

O atual presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, e o presidente boliviano, Evo Morales, também são considerados líderes populistas de esquerda.

Mas o populismo de esquerda não se limita apenas à América do Sul. Na Europa, exemplos contemporâneos de partidos populistas de esquerda incluem o espanhol Nós podemos e o grego Syriza. Estas partes tiveram sucesso no rescaldo do Grande recessão. Eles questionaram a legitimidade do capitalismo não regulamentado e defenderam mudanças econômicas estruturais para aliviar as conseqüências da recessão sobre seu povo.

Não parece que o populismo está indo a lugar algum. Por isso, é importante saber reconhecê-lo e entender como sua presença pode moldar nossas democracias, para melhor ou para pior.A Conversação

Sobre os Autores

Octavia Bryant, Doutoranda, Escola Nacional de Artes, Universidade Católica Australiana e Benjamin Moffitt, professor sênior e bolsista ARC DECRA, Universidade Católica Australiana

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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