Como a pesquisa está ajudando a reduzir o preconceito entre pessoas on-line

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Como a pesquisa está ajudando a reduzir o preconceito entre pessoas on-lineQuando indivíduos de diferentes grupos interagem positivamente e cooperam online, a sociedade muda para melhor. rawpixel / Unspalsh, CC BY

A internet geralmente fica ruim, e por boas razões. O uso de mídias sociais pode contribuir para pior saúde mental em adolescentes. Também pode ser usado para manipular as emoções dos usuáriose disseminar desinformação e clique em isca para influenciar a opinião pública.

A internet também é lar de inúmeras comunidades online que foram fundadas no ódio contra a diversidade social. Esses grupos de ódio on-line muitas vezes incitam a violência entre grupos políticos, étnicos e religiosos no mundo real.

Apesar disso, pesquisas demonstram que, quando usada adequadamente, a internet pode ser uma fonte poderosa para o bem social. Quando indivíduos de diferentes grupos interagem de forma positiva e cooperativa on-line, a sociedade pode mudar para melhor.

A internet une as pessoas

O número de pessoas conectadas on-line está aumentando a cada dia. Dados coletados este ano pela Pew Research Center mostra 69% de adultos que vivem nos Estados Unidos usam pelo menos um site de mídia social, acima de 21% em 2008. Na Austrália, quase 80% da população tem uma conta de mídia social e muitas pessoas acessam esses sites várias vezes por dia.

A maioria das pessoas usa a internet para ficar em contato com pessoas que já conhecem. Mas muitos também estão usando para conhecer novas pessoas - 57% de adolescentes relatam fazer novos amigos online. Um dos benefícios da Internet é que ela quebra as barreiras que muitas vezes impedem que as pessoas se encontrem off-line.

Um exemplo poderoso disso é a iniciativa de paz do Facebook, “Um mundo de amigos" Este projeto em andamento documentou um grande número de amizades on-line entre pessoas que vivem em lados opostos de zonas de conflito. No momento em que escrevo este artigo, o Facebook diz que mais de 200,000 novas amizades Israel-Palestina se formaram no passado 24 horas.

Redes sociais on-line podem conectar pessoas de todo o mundo, mesmo nos lugares mais inesperados. (Como a pesquisa está ajudando a reduzir o preconceito entre as pessoas on-line)Redes sociais on-line podem conectar pessoas de todo o mundo, mesmo nos lugares mais inesperados.

Interações on-line podem resolver conflitos de grupo

Conflito entre grupos é evidente em muitas partes do mundo: exemplos incluem a conflito israelo-palestiniano no Oriente Médio, as relações tensas entre Norte e Coreia do Sule a história de hostilidade entre Católicos e Protestantes na Irlanda do Norte.

Mais perto de casa, sexta-feira passada incidente terrorista em Melbourne criou uma reação contra a comunidade muçulmana.

Uma solução para reduzir esse conflito é através do contato entre grupos. Primeiramente proposto pelo psicólogo americano Gordon Allport em 1954, a “Hipótese de Contato” sugere que ter uma interação positiva - ou contato - com uma pessoa de um grupo oposto pode melhorar nossas atitudes em relação a esse grupo. Isso é feito desafiando muitos dos estereótipos e sentimentos negativos que podemos ter em relação a esse grupo.

Se esta interação é apoiada por instituições e facilita a cooperação e um status igual entre os indivíduos envolvidos, então é ainda mais eficaz.

Há um corpo impressionante de pesquisa que apóia o poder de contato para melhorar as relações entre os grupos que vivenciam conflitos. No entanto, na realidade, interagir com outros que são diferentes de nós mesmos, a quem podemos temer, ou que estão fisicamente distantes de nós, pode ser um desafio.

Em situações como essas, a internet fornece um caminho prático para o contato, ajudando as pessoas a reduzir a distância da segurança e do conforto de suas próprias casas. Já, sites de mídia social, salas de chat online, videogames multiplayere fóruns de suporte conectam pessoas de diversas origens.

A pesquisa atual encontrou resultados encorajadores

Mas o que a pesquisa diz sobre os benefícios do contato on-line para a coesão social? Por quase uma década, temos explorado se interações online podem melhorar as relações entre diversos grupos.

Para testar essa questão no laboratório de pesquisa, desenvolvemos um programa on-line - chamado E-contact - para simular uma interação estruturada de sala de bate-papo entre dois indivíduos de diferentes grupos. Primeiro, um moderador ajuda os indivíduos a se conhecerem trocando interesses, após o qual os indivíduos são guiados através de uma tarefa cooperativa. Cada indivíduo contribui igualmente durante a interação e, juntos, atingem uma meta compartilhada. Isso muda as pessoas de um “nós versus eles” para um estilo de pensamento “nós”, para promover uma mentalidade mais inclusiva.

Até agora, nossa pesquisa de contato eletrônico conectou Católicos e protestantes na Irlanda do Norte, Muçulmano e católico estudantes de escolas segregadas na Austrália, homossexuais e heterossexuaise indivíduos com e sem esquizofrenia.

Em cada um desses casos, nossos resultados foram consistentes: interações online entre diversos grupos reduzem o preconceito e promovem a coesão social.

O futuro da pesquisa em interações online

Na era digital, interagir com outros grupos on-line é uma ferramenta poderosa para melhorar a coesão social. No entanto, motivar os indivíduos a fazê-lo voluntariamente e fora do laboratório de pesquisa pode ser difícil.

Muitas pessoas navegam na Internet com uma sensação de “perigo estranho” e com razão. Pesquisas futuras devem procurar formas de incentivar trocas online positivas e seguras entre grupos diversos.

Além de encontrar formas de promover a coesão social, os pesquisadores devem explorar tecnologias emergentes, como realidade virtual e aumentada, o que pode fornecer uma oportunidade única e envolvente para as pessoas interagirem online.

Como o conflito entre grupos continua em todo o mundo, a necessidade de soluções eficazes para combatê-lo só cresce. A internet, apesar de comumente parte do problema, também pode fazer parte da solução.A Conversação

Sobre os Autores

Fiona White, professora de Psicologia Social, Universidade de Sydney; Rachel Maunder, PhD Candidato em Psicologia, Universidade de Sydneye Stefano Verrelli, doutorando em Psicologia, Universidade de Sydney

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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