3 maneiras adolescentes são mal representados na sociedade

3 maneiras adolescentes são mal representados na sociedade
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As ideias populares sobre adolescentes são muitas vezes polarizadas: de crianças de escola preguiçosas e imaturas que adoram acordar tarde, a gangues ameaçadoras de jovens vestidos com capuzes, a crianças imprudentes que precisam ser protegidas de suas próprias decisões estúpidas. Nenhuma dessas descrições é necessariamente errada - de fato, existem explicações científicas para alguns desses comportamentos - mas eles mostram quantas idéias conflitantes existem sobre adolescentes na sociedade.

Minha pesquisa investiga a linguagem usada por jornalistas e advogados para descrever um grupo particular de adolescentes: aqueles que entram em contato com a lei - seja em um ambiente criminal ou familiar. É complicado, mas de um modo geral, há padrões em como os jovens são descritos, o que pode esclarecer o que de outra forma parece uma massa de contradições.

Jovens são perigosos

No fim de semana de Pentecostes em 1964, centenas de adolescentes de dois grupos de estilo de vida opostos - os Mods e os Rockers - vandalizaram lojas e lutaram entre si e contra a polícia na cidade litorânea de Margate. A reação da mídia foi ultraje e o magistrado que sentenciou alguns dos envolvidos descreveu-os como "cabelos compridos, mentalmente instáveis, pequenos bandidos".

No entanto, quando o criminologista Stanley Cohen olhou para os motins de Mods v Rockers, ele percebeu que a mídia havia exagerado a extensão dos eventos. A linguagem usada nos tribunais e na mídia descreveram esse pequeno número de adolescentes, envolvidos em pequenos atos de desordem, como representantes de todos os jovens.

Pânicos sobre jovens criminosos e comportamento rebelde ainda ocorrem hoje. Dos jovens usando mídia social para dar-se "pontos" para esfaquear rivais, para "telefone adolescentes obcecados" que colocar-se em risco do TDAH, a linguagem tem sido usada para criar pânico sobre os jovens. Este pânico moral é alimentado pela mídia e mobiliza a opinião popular ao ponto de os políticos mudar leis ou políticas de maneiras que são desproporcionais à ameaça real.

Jovens precisam de proteção

Completamente em desacordo com a idéia de que os jovens são um perigo para a sociedade, é a idéia de que eles precisam ser protegidos dela. Embora a adolescência ea adolescência sejam muitas vezes consideradas estágio de vida diferente para a infância, a lei do Reino Unido afirma que uma pessoa só pode se tornar um adulto na idade 18 - o que é chamado de maioridade.

Os adolescentes muitas vezes tomam decisões que mudam a vida bem antes dessa idade - como escolher uma religião - mas em circunstâncias extremas a lei tem o poder para invalidar suas decisões.


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Nos tribunais de direito da família, surgem casos para determinar com qual dos pais um jovem viverá, ou se vai para o cuidado. No entanto, ainda há muita controvérsia sobre se os adolescentes devem ter permissão para expressar sua opinião em tribunal, ou se seria muito traumático para eles.

Durante os 1990s, houve um Número de casos envolvendo jovens que estavam sob 16 e gravemente doentes, mas cuja fé, como Testemunhas de Jeová, significava que eles tinham objeções religiosas a receber produtos de sangue no hospital. Todos eles tinham a sua escolha rejeitada pelos tribunais, porque eles foram julgados não competentes para tomar uma decisão de fim de vida. Romance de Ian McEwan O ato das crianças - agora um filme estrelado por Emma Thompson - baseia-se precisamente neste cenário.

Em um dos casos, o juiz explicou que um 15 de um ano de idade foi incapaz de tomar a decisão, porque ele não entendia a maneira de sua morte - embora isso fosse porque seus médicos haviam optado por não contar a ele. Tanto o tribunal quanto seus médicos estavam tentando protegê-lo - mesmo que fosse isso que o impedisse de fazer uma escolha informada.

Jovens são imaturos

Por que você não pode se casar até ser 16, dirigir até ser 17 e votar até que você seja 18? A justificativa usual para esses limites de idade é que eles refletem o crescente desenvolvimento das mentes dos jovens. Tem havido pesquisas para mostrar que os cérebros dos adolescentes continuam desenvolvendo até bem em sua mid-20s. Portanto, isso não explica totalmente por que os limites legais de idade estão definidos onde estão.

Em um julgamento criminal envolvendo uma pessoa sob 18, existem várias opções especiais de condenação destinadas a reabilitar o infrator. Parte de a justificativa oficial porque isso é que “as crianças e os jovens não estão totalmente desenvolvidos e não atingiram a plena maturidade”. Mas esses princípios de condenação nem sempre são aplicados consistentemente.

No caso de o assassinato de James Bulger em 1993 por dois réus de dez anos de idade, o juiz ecoou a indignação da mídia em torno do caso, sentenciando ambos os réus a detenção indefinida em uma unidade segura e descrevendo-os como "astuto e muito perverso".

Mas psicólogos desde então levantou dúvidas sobre se os réus eram realmente maduros o suficiente para entender o erro de seu crime - especialmente desde um perguntou na época, se James poderia ser levado ao hospital "para tentar recuperá-lo vivo".

Ver como a linguagem é usada para descrever crianças em contato com a lei pode revelar como nossas ideias mentais do adolescente “típico” são formadas. No entanto, um jovem pode muitas vezes ter múltiplas idéias projetadas sobre eles de uma só vez - como exemplificado pelo caso dos assassinos de Bulger. Em última análise, cada uma dessas idéias sobre o que os jovens são uma simplificação - um atalho que permite à sociedade adulta formar juízos sem se envolver com as complexidades da vida como uma pessoa jovem.

Identificar como esses padrões simplificados emergem - e as graves consequências que podem ter para a vida dos jovens - deve encorajar um ceticismo saudável dos estereótipos sobre adolescentes que existem em nossa sociedade.A Conversação

Sobre o autor

Charlotte Kelly, estudante de doutorado em Estudos Sócio-Legais, Universidade de Oxford

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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