Como Roe V. Wade Mudou As Vidas Das Mulheres Americanas

Como Roe V. Wade Mudou As Vidas Das Mulheres Americanas
Uma sala de exames de ultra-som em uma Planned Parenthood em Boston.
AP Photo / Steven Senne

O Supremo Tribunal dos EUA concedeu às mulheres um grau essencial de liberdade reprodutiva em Jan. 22, 1973, apoiando o direito de interromper uma gravidez sob condições específicas.
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As um sociólogo que estuda mulheres, trabalho e famíliasExaminei de perto como a decisão histórica afetou as oportunidades educacionais e ocupacionais das mulheres nos últimos anos da 45.

Antes e agora

Vamos voltar ao 1970, três anos antes da decisão do Roe.

Naquele ano, a idade média no primeiro casamento para mulheres nos Estados Unidos estava abaixo do 21. Vinte por cento das mulheres com idade entre 18 e 24 foram matriculados na faculdade e cerca de 8 por cento das mulheres adultas tinha completado quatro anos de faculdade.

A gravidez ainda estava intimamente ligada ao casamento. Aqueles que conceberam antes do casamento eram susceptíveis de se casar antes do nascimento ocorreu. Ainda não era comum que mulheres casadas com crianças menores de idade com 6 fossem empregadas; cerca de 37 por cento estavam na força de trabalho. Então, como agora, encontrar assistência infantil satisfatória foi um desafio para mães empregadas.


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Por 1980, a idade média no casamento tinha aumentado para 22. Um quarto das mulheres americanas envelhece 18 para 24 foram matriculados na faculdade, até 5 por cento e 13.6 por cento foram concluídos um diploma universitário de quatro anos. Quarenta e cinco por cento das mães casadas com filhos pequenos estavam na força de trabalho.

Embora essas mudanças possam não ser diretamente atribuíveis a Roe v. Wade, elas ocorreram pouco depois de sua passagem - e continuaram inabaláveis ​​desde então.

Hoje, cerca de duas gerações depois de Roe v. Wade, as mulheres estão adiando o casamento, casando pela primeira vez por volta da idade 27 em média. Dezassete por cento da idade 25 nunca foram casados. Algumas estimativas sugerem que 25 por cento dos jovens adultos de hoje pode nunca se casar.

Além disso, a maioria dos estudantes universitários é agora mulher e participação na força de trabalho remunerada tornou-se uma parte esperada da vida de muitas mulheres.

Controle sobre escolhas

Se a decisão Roe v. Wade fosse revogada - reduzindo ou erradicando completamente o controle das mulheres sobre suas vidas reprodutivas - a idade média no casamento, o nível de escolaridade e a participação das mulheres na força de trabalho voltariam a diminuir?

Essas questões também são difíceis de responder. Mas podemos ver o efeito que a gravidez na adolescência, por exemplo, tem sobre educação de uma mulher. Trinta por cento de todas as adolescentes que abandonam a escola citam a gravidez e a paternidade como principais razões. Apenas 40 por cento das mães adolescentes terminam o ensino médio. Menos do que 2 por cento terminam a faculdade pela idade 30.

A realização educacional, por sua vez, afeta a renda vitalícia de mães adolescentes. Dois terços das famílias iniciadas por adolescentes são pobres, e quase 1 em 4 dependerá do bem-estar dentro de três anos após o nascimento de uma criança. Muitas crianças não escapam deste ciclo de pobreza. Apenas cerca de dois terços das crianças nascidas de mães adolescentes recebem um diploma do ensino médio, em comparação com 81 por cento de seus pares com pais mais velhos.

O futuro depende em grande parte dos esforços nos níveis estadual e federal para proteger ou restringir o acesso à contracepção e ao aborto. A oposição em curso à legalização do aborto conseguiu restringir gradativamente o acesso das mulheres a ele. De acordo com o Instituto Guttmacher, um grupo de pesquisa que estuda políticas reprodutivas, entre 2011 e mid-2016, legislaturas estaduais promulgaram restrições 334 sobre o direito ao aborto, aproximadamente 30 por cento de todas as restrições ao aborto promulgadas desde Roe v. Wade.

Em 2017, Kentucky promulgou uma nova lei proibir o aborto às ou após 20 semanas após a fertilização. Arkansas proibiu o uso de um método seguro de aborto, referido como dilatação e evacuação, que é frequentemente usado em procedimentos do segundo trimestre.

Novas batalhas

É claro que o aborto médico não é a única maneira pela qual as mulheres podem exercer controle sobre a reprodução.

Mesmo antes do 1973, as mulheres americanas tinham acesso a uma ampla gama de contraceptivos, incluindo a pílula anticoncepcional, que chegou ao mercado na 1960. Cinco anos depois, em Griswold v. Connecticut, a Suprema Corte determinou que os casais não poderiam ter acesso negado a contraceptivos. Em 1972, em Eisenstadt v. Baird, o tribunal estendeu este direito a pessoas solteiras.

Em 2017, um número recorde de estados agiu para avançar direitos à saúde reprodutiva em resposta a ações do governo federal. Em 2017, as contas pró-ativas 645 foram introduzidas nos estados 49 e no Distrito de Columbia. Oitenta e seis deles foram promulgados e um 121 adicional passou pelo menos um comitê em uma legislatura estadual.

Como as vidas das mulheres americanas nas últimas décadas do século 20 e no início do século 21 se desdobraram se o tribunal tivesse tomado uma decisão diferente em Roe v. Wade? Será que as mulheres seriam obrigadas a engravidar compulsoriamente e lhes seria negada a oportunidade de fazer planos de vida que priorizassem as atividades educacionais e de emprego? Será que a maternidade e o casamento seriam os papéis primários ou exclusivos das mulheres em idades normais de reprodução?

A ConversaçãoCom a disponibilidade de uma gama maior de medicamentos contraceptivos e abortivos além dos procedimentos médicos disponíveis hoje, juntamente com uma forte demanda por mão-de-obra feminina na economia dos EUA, parece improvável que o status das mulheres volte para onde estava antes da 1973. Mas os americanos não devem esquecer o papel que Roe v. Wade desempenhou no avanço da vida das mulheres.

Sobre o autor

Constance Shehan, professora de sociologia, University of Florida

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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