Filosofia Shrugged: Ignorando Ayn ​​Rand não vai fazê-la ir embora

Ayn Rand

Filosofia Shrugged: Ignorando Ayn ​​Rand não vai fazê-la ir embora

Os filósofos adoram odiar Ayn Rand. É moda zombar de qualquer menção a ela. Um filósofo me disse: "Ninguém precisa ser exposto a esse monstro". Muitos propõem que ela não é filósofa e não deve ser levada a sério. O problema é que as pessoas estão levando-a a sério. Em alguns casos, muito a sério.

Uma escritora russa que se mudou para os Estados Unidos na 1926, Rand promoveu uma filosofia de egoísmo que ela chamou de objetivismo. Sua filosofia, ela escreveu no romance Atlas Shrugged (1957), é "o conceito do homem como um ser heróico, com sua própria felicidade como o propósito moral de sua vida, com a realização produtiva como sua atividade mais nobre e a razão como seu único absoluto". Com ideais de felicidade, trabalho duro e individualismo heroico - ao lado de um filme 1949 estrelado por Gary Cooper e Patricia Neal baseado em seu romance The Fountainhead (1943) - talvez não seja de admirar que ela tenha captado a atenção e a imaginação dos EUA.

Fundada três anos após sua morte em 1982, o Instituto Ayn ​​Rand, na Califórnia, informa que seus livros venderam mais de 30 milhões de cópias. No início da 2018, o instituto planejava distribuir 4 milhões de cópias dos romances de Rand para as escolas norte-americanas. O instituto também ativamente doou para faculdades, com o financiamento muitas vezes ligado aos requisitos para oferecer cursos ministrados por professores que têm um interesse positivo e são bem versados ​​em Objetivismo, a filosofia de Ayn Rand - com Atlas Shrugged como leitura obrigatória.

Os livros de Rand estão se tornando cada vez mais populares. A Amazon Author Rank lista ela ao lado de William Shakespeare e JD Salinger. Embora esses rankings flutuem e não reflitam todas as vendas, a empresa que o nome dela mantém está dizendo o suficiente.

É fácil criticar as ideias de Rand. Eles são tão extremos que para muitos eles lêem como paródia. Por exemplo, Rand culpa-se: se alguém não tem dinheiro ou poder, é culpa dela. Howard Roark, o 'herói' de O Fountainhead, estupra a heroína Dominique Francon. Algumas conversas desajeitadas sobre como consertar uma lareira são, segundo para Rand, era o mesmo que Francon dando a Roark "um convite gravado" para estuprá-la. O encontro é claramente não-consensual - Francon genuinamente resiste e Roark inequivocamente se impõe a ela - e, no entanto, Rand implica que os sobreviventes de estupro, não os estupradores, são os responsáveis. Pode fazer certo e, como Roark afirma no início do romance, o ponto não é quem vai deixá-lo fazer o que quiser: "O ponto é, quem vai me impedir?" A defesa do egoísmo por Rand e sua insensibilidade para com os infelizes encontram ecos na política contemporânea. Não seria estendido dizer que sua filosofia encorajou alguns políticos a ignorar e culpar os pobres e impotentes por sua condição.

Rand defende a auto-suficiência, ataca o altruísmo, demoniza os funcionários públicos e difama os regulamentos do governo porque eles impedem a liberdade individual. No entanto, ela convenientemente ignora o fato de que muitas leis e regulamentações governamentais promovem a liberdade e o florescimento. Dentro Atlas Shrugged, o misterioso líder tipo culto e porta-voz do Objetivista, John Galt e sua camarilha, fugiram para estabelecer uma colônia fora da grade, livres da interferência do governo e livres para criar suas próprias regras. No entanto, imagine a realidade de um mundo sem regulamentações como as de uma agência de proteção ambiental. Os vizinhos estariam livres para bombear a utopia de Galt, poluir seu suprimento de água ou pulverizar pesticidas tóxicos que sugam e envenenam os moradores. No entanto, Galt rejeita qualquer dever para com os outros e não espera nenhum dos outros. Em suas próprias palavras: “Você pergunta qual obrigação moral devo aos meus semelhantes? Nenhum.' Galt é rico, então ele pode comprar alguns vizinhos. No entanto, a filosofia de Rand - como defendida por personagens como Galt, que representam seus pontos de vista - assume que vivemos em um mundo com recursos ilimitados e propriedades que podem ser isoladas dos outros. Ela ignora o fato de que compartilhamos a Terra - respiramos o mesmo ar, nadamos no mesmo oceano e bebemos de fontes de água compartilhadas.

Alguns filósofos libertários, como William Irwin em O existencialista do livre mercado (2015), propuseram variações da ideologia de Rand que introduzem algum controle estatal para proteger as pessoas e suas propriedades contra danos, força, fraude e roubo (embora ele não apóie especificamente uma agência de proteção ambiental). No entanto, para Rand, escrevendo em sua coleção de ensaios A virtude do egoísmo (1964), 'Não pode haver compromisso entre a liberdade e os controles do governo', e aceitar qualquer forma de controle do governo é 'entregar-se à escravização gradual'. Ainda assim, Rand nem sempre viveu por sua própria filosofia: em uma exibição estelar de hipocrisia, ela cobrava pagamentos de seguridade social e Medicare mais tarde em sua vida. Em outro ensaio, "The Question of Scholarships" (1966), Rand tentou justificar a aceitação de benefícios do governo como restituição parcial de impostos pagos, ou aquele espera para pagar no futuro - e somente se o destinatário obtiver isso. O problema não é apenas a complexidade de calcular quanto de apoio governamental se pode devolver corretamente dos impostos pagos - já que, presumivelmente, ela também usava estradas, água encanada, proteção policial e uma miríade de outras coisas que o governo oferece. Mas também está em contradição com seu argumento de que não pode haver compromisso entre liberdade e governo. Além do mais, é insincero participar ativamente e se beneficiar do mesmo sistema que ela reclamou sob o disfarce de rebater o que lhe foi roubado. Pode ser egoísta, mas não é, como ela afirmava, moral.

Vilifying Rand sem ler os detalhes, ou demonizá-la sem se dar ao trabalho de refutá-la, é claramente a abordagem errada. Tornar seu trabalho um tabu não ajudará ninguém a pensar criticamente sobre suas idéias também. Friedrich Nietzsche - um filósofo às vezes alinhado, embora superficialmente, com Rand, em parte devido a ela Übermensch- como protagonistas - advertiu em 1881: "Os inocentes serão sempre vítimas, porque a sua ignorância os impede de distinguir entre medida e excesso, e de se manterem em cheque a tempo."

Rand é perigoso precisamente porque ela apela aos inocentes e aos ignorantes usando as armadilhas da argumentação filosófica como um manto retórico sob o qual ela contrabandeia em seus preconceitos bastante cruéis. Sua escrita é persuasiva para os vulneráveis ​​e os não-críticos, e, além dos monólogos de super-extensão, ela conta uma boa história. São seus romances que são os best-sellers, lembre-se. Quase dois terços dos milhares de revisores da Amazon dão Atlas Shrugged uma classificação de cinco estrelas. As pessoas parecem estar comprando para a história, e encontrando uma filosofia convincente perfeitamente embalada por dentro, que elas absorvem quase sem pensar. Não é difícil imaginar o que as pessoas acham admirável em seus personagens: os heróis de Rand são auto-interessados ​​e indiferentes, mas também são ótimos naquilo que escolhem fazer e seguem seus princípios. É um excelente exemplo - e alerta - do poder influente da ficção.

Esperando que as ideias de Rand acabem, a tempo, não é uma boa solução para o problema. The Fountainhead ainda é um best-seller, 75 anos desde a primeira publicação. E talvez seja hora de admitir que Rand é um filósofo - mas não muito bom. Deve ser fácil mostrar o que está errado com o pensamento dela, e também reconhecer, como John Stuart Mill fez em Na liberdade (1859), que uma posição amplamente equivocada ainda pode conter alguns pequenos elementos da verdade, bem como servir como um estímulo ao pensamento, provocando-nos a demonstrar o que está errado com isso. A retórica de Rand continua a cativar milhões de leitores, por isso precisamos de linguagem e histórias convincentes para fornecer contra-argumentos com eloqüência. Imagine se um escritor pudesse persuadir os milhões que hoje estão lendo Rand a chegar a conclusões diferentes, mais gentis e mais compassivas, para ver através de seu egoísmo egoísta em vez de ser seduzido por sua prosa. Precisamos tratar seriamente o fenômeno de Ayn Rand. Ignorá-lo não vai fazer isso desaparecer. Seus efeitos são perniciosos. Mas sua refutação deve ser direta.Contador Aeon - não remova

Sobre o autor

Skye C Cleary é o autor de Existencialismo e amor romântico (2015) e diretor associado do Centro de Novas Narrativas em Filosofia da Universidade de Columbia. Ela também é a editora-chefe do Blog do Associação Filosófica Americana e leciona na Columbia, Barnard College e na City College de Nova York.

Este artigo foi publicado originalmente em Eternidade e foi republicado sob Creative Commons.

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