A ética protestante e o espírito do capitalismo

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A ética protestante e o espírito do capitalismo

O famoso texto de Max Weber A ética protestante e o espírito do capitalismo (1905) é certamente um dos mais mal compreendidos de todos os trabalhos canônicos regularmente ensinados, mutilados e reverenciados em universidades de todo o mundo. Isso não quer dizer que professores e alunos sejam estúpidos, mas que este é um texto excepcionalmente compacto que abrange uma área de assunto muito ampla, escrita por um verdadeiro intelectual no topo de seu jogo. Ele teria ficado perplexo ao descobrir que estava sendo usado como uma introdução elementar à sociologia para estudantes de graduação, ou mesmo para crianças em idade escolar.

Usamos a palavra "capitalismo" hoje como se o seu significado fosse auto-evidente, ou como se viesse de Marx, mas essa casualidade deve ser deixada de lado. "Capitalismo" era a palavra do próprio Weber e ele definiu como ele achava adequado. Seu significado mais geral era simplesmente a própria modernidade: o capitalismo era "o poder mais fatal de nossa vida moderna". Mais especificamente, controlava e gerava Cultura', o código de valores pelos quais as pessoas viviam no Ocidente do Século X e agora vivem, podemos acrescentar, em grande parte do mundo do século XXI. Assim, o "espírito" do capitalismo é também uma "ética", embora, sem dúvida, o título soasse um pouco chato se fosse chamado A ética protestante e a ética do capitalismo.

Essa moderna "ética" ou código de valores era diferente de qualquer outra que já existisse antes. Weber supunha que toda ética anterior - isto é, códigos de comportamento socialmente aceitos, em vez das proposições mais abstratas feitas por teólogos e filósofos - era religiosa. As religiões forneciam mensagens claras sobre como se comportar na sociedade em termos humanos simples, mensagens que eram consideradas absolutos morais que se ligavam a todas as pessoas. No Ocidente isso significava cristianismo, e sua mais importante prescrição social e ética surgiu da Bíblia: "Ame o próximo". Weber não era contra o amor, mas sua ideia de amor era privada - um reino de intimidade e sexualidade. Como um guia para o comportamento social em lugares públicos, "amar o próximo" era obviamente um absurdo, e essa foi a principal razão pela qual as alegações das igrejas de falar à sociedade moderna em termos autenticamente religiosos eram marginais. Ele não teria ficado surpreso com os longos innings desfrutados pelo slogan "Deus é amor" no Ocidente do Século X - sua carreira já foi lançada em sua época -, nem que suas conseqüências sociais deveriam ter sido tão limitadas.

A ética ou código que dominava a vida pública no mundo moderno era muito diferente. Acima de tudo, era impessoal em vez de pessoal: no dia de Weber, o acordo sobre o que era certo e errado para o indivíduo estava em colapso. As verdades da religião - a base da ética - eram agora contestadas, e outras normas consagradas pelo tempo - como as relativas à sexualidade, casamento e beleza - também estavam em colapso. (Aqui está uma explosão do passado: quem hoje pensaria em defender uma ideia vinculante de beleza?) Os valores eram cada vez mais propriedade do indivíduo, não da sociedade. Então, em vez de um contato humano caloroso, baseado em uma compreensão intuitiva e compartilhada do certo e do errado, o comportamento público era legal, reservado, duro e sóbrio, governado por um autocontrole pessoal estrito. O comportamento correto estava na observância dos procedimentos corretos. Obviamente, obedeceu à letra da lei (pois quem poderia dizer qual era seu espírito?) E era racional. Foi lógico, consistente e coerente; ou então obedecia a realidades modernas inquestionáveis, como o poder dos números, as forças do mercado e a tecnologia.

Houve outro tipo de desintegração além da ética tradicional. A proliferação de conhecimento e reflexão sobre o conhecimento tornou impossível para qualquer pessoa conhecer e pesquisar tudo. Em um mundo que não podia ser compreendido como um todo e onde não havia valores universalmente compartilhados, a maioria das pessoas se apegava ao nicho específico com o qual elas estavam mais comprometidas: seu trabalho ou profissão. Eles trataram seu trabalho como um chamado pós-religioso, "um fim absoluto em si", e se a "ética" ou "espírito" moderno tivesse um fundamento final, era isso. Um dos clichês mais difundidos sobre o pensamento de Weber é dizer que ele pregou uma ética de trabalho. Isto é um erro. Ele pessoalmente não via nenhuma virtude particular no suor - ele achava que suas melhores idéias vinham a ele quando relaxava em um sofá com um charuto - e se soubesse que seria mal entendido dessa maneira, ele teria apontado que a capacidade de trabalho duro era algo que fez não distinguir o Ocidente moderno das sociedades anteriores e seus sistemas de valores. No entanto, a ideia de que as pessoas eram cada vez mais definidas pelo foco difuso de seu emprego era uma que ele considerava profundamente moderna e característica.

A ética profissional limitada era comum a empreendedores e a uma força de trabalho altamente qualificada, cada vez mais alta, e foi essa combinação que produziu uma situação em que o "bem maior" era a obtenção de dinheiro e cada vez mais dinheiro, sem qualquer limite. Isso é o que é mais prontamente reconhecível como o "espírito" do capitalismo, mas deve ser enfatizado que não era uma simples ética da ganância que, como Weber reconheceu, era antiga e eterna. Na verdade, existem dois conjuntos de idéias aqui, embora eles se sobreponham. Há uma sobre procedimentos racionais potencialmente universais - especialização, lógica e comportamento formalmente consistente - e outra mais próxima da economia moderna, da qual a parte central é a ética profissional. A situação moderna era o produto da adesão limitada à função particular de alguém sob um conjunto de condições em que a tentativa de entender a modernidade como um todo fora abandonada pela maioria das pessoas. Como resultado, eles não estavam no controle de seu próprio destino, mas eram governados pelo conjunto de procedimentos racionais e impessoais que ele comparava a uma gaiola de ferro, ou "caixa de aço". Dadas as suas bases racionais e impessoais, a habitação ficou muito aquém de qualquer ideal humano de calor, espontaneidade ou amplitude de perspectiva; no entanto, a racionalidade, a tecnologia e a legalidade também produziram bens materiais para consumo em massa em quantidades sem precedentes. Por essa razão, embora pudessem sempre fazê-lo se quisessem, era improvável que as pessoas deixassem a moradia até que a última centena de combustível fóssil fosse queimada.

É uma análise extremamente poderosa, que nos diz muito sobre o Ocidente do século 20 e um conjunto de ideias e prioridades ocidentais que o resto do mundo está cada vez mais feliz em aceitar desde o 1945. Ela deriva seu poder não apenas do que diz, mas porque Weber procurou colocar a compreensão antes do julgamento e ver o mundo como um todo. Se quisermos ir além dele, devemos fazer o mesmo.Contador Aeon - não remova

Sobre o autor

Peter Ghosh é professor associado de história e colega de Jean Duffield em história moderna no St. Anne's College, na Universidade de Oxford. Ele é o autor de Max Weber em Contexto: Ensaios na História das Ideias Alemãs C. 1870-1930.

Este artigo foi publicado originalmente em Eternidade e foi republicado sob Creative Commons.

Livros por Peter Ghosh

Max Weber e 'A Ética Protestante': Histórias Gêmeas

cultura guerrasAutor: Peter Ghosh
Encadernação: Hardcover
Estúdio: Oxford University Press
Gravadora: Oxford University Press
Editora: Oxford University Press
Fabricante: Oxford University Press

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Revisão editorial: Max Weber e A ética protestanteHistórias gêmeas apresenta um retrato inteiramente novo de Max Weber, um dos mais prestigiados teóricos sociais da história recente, usando seu trabalho mais famoso, A ética protestante e o "espírito" do capitalismo, como seu ponto central de referência. Ele oferece uma biografia intelectual de Weber emoldurada por linhas históricas - algo que nunca foi feito antes. Reavalia A ética protestante- um texto surpreendentemente negligenciado pelos estudiosos - fornecendo um centro intelectual e cronológico que faltava à vida e obra de Weber.

Peter Ghosh sugere que A ética protestante é o link que une as fases anteriores (pré-1900) e posteriores (pós-1910) de sua carreira. Ele oferece uma série de novas perspectivas sobre o pensamento de Weber em várias áreas - carisma, capitalismo, direito, política, racionalidade, vida burguesa e (não menos importante) o pensamento religioso incomum de Weber, que era "distante de Deus", mas baseado em um diálogo próximo com Teologia cristã. Essa abordagem produz uma visão convincente de Max Weber como um todo; enquanto anteriormente a amplitude de seus interesses intelectuais fez com que ele fosse lido de forma fragmentada de acordo com uma série de pontos de vista especializados, este volume busca colocá-lo de volta novamente como um indivíduo real.




Max Weber em Contexto: Ensaios na História das Ideias Alemãs c. 1870-1930 (Kultur- Und Sozialwissenschaftliche Studien / Estudos em Ciências Culturais e Sociais)

cultura guerrasAutor: Peter Ghosh
Encadernação: Hardcover
Estúdio: Harrassowitz Verlag
Gravadora: Harrassowitz Verlag
Editora: Harrassowitz Verlag
Fabricante: Harrassowitz Verlag

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Revisão editorial: O objetivo deste livro é duplo. Faz parte de um projeto em andamento mostrar que as idéias de Max Weber só podem ser plenamente compreendidas no contexto histórico, e continua uma investigação iniciada em A Historian: Max Weber (Harrassowitz, 2008) e Max Weber e a Ética Protestante: Histórias Gêmeas (Oxford University Press, 2014). O que é distintivo aqui é que o livro considera Max Weber como um ponto de entrada no contexto mais amplo das ideias de língua alemã nas ciências humanas e sociais na era anterior à 1933, quando os falantes de alemão eram verdadeiramente o centro do pensamento acadêmico avançado o mundo desenvolvido. Esta história foi ofuscada até agora pela catástrofe nazista, mas ainda assim foi uma das grandes épocas criativas nas idéias européias e continua a ser a base de nosso pensamento hoje. Assim, sete ensaios principais situam Weber em uma série de contextos mais específicos: ciências sociais e economia; lei; teologia e religião; psicologia e filosofia; publicação acadêmica; e também em relação àqueles que, aos olhos de Weber, haviam traído e abandonado a herança acadêmica do pensamento rigoroso, "" científico "" em favor de modos de procedimento "literários". Para Weber, a especialização era uma necessidade fundamental e uma camisa de força a ser superada. Este livro procura ler Weber na verdadeira moda "weberiana": isto é, dentro e através de várias disciplinas e contextos especializados, enquanto também considera seu lugar no mundo mais amplo da "ciência" da língua alemã "e Kultur.




Um historiador lê Max Weber: Ensaios sobre a ética protestante (KULTUR UND SOZIALWISSENSCHAFTLICHE STUDIEN / ESTUDOS EM CIÊNCIAS CULTURAIS E SOCIAIS)

cultura guerrasAutor: Peter Ghosh
Encadernação: Hardcover
Estúdio: Harrassowitz Verlag (distribuído)
Gravadora: Harrassowitz Verlag (distribuído)
Editora: Harrassowitz Verlag (distribuído)
Fabricante: Harrassowitz Verlag (distribuído)

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Revisão editorial: A ética protestante de Max Weber é, sem dúvida, o texto mais lido na teoria social ocidental do século passado. Mas isso é realmente conhecido? A tese deste livro é que não é. Inúmeros leitores os "conhecerão" para seus próprios propósitos pedagógicos e teóricos, mas a compreensão histórica apropriada da gama completa de significados do trabalho, de seu lugar dentro da cultura fértil dos estados alemães antes da 1914, e dentro da biografia intelectual de Max Weber permanece pequena. Os ensaios neste volume derivam do trabalho do autor em traduzir e comentar sobre a ética protestante. Eles buscam (primeiro) lançar luz sobre o alcance e extensão das preocupações intelectuais de Weber quando ele estava escrevendo no 1904-05: não apenas o puritanismo inglês, a teologia alemã e o capitalismo, mas também o Herrschaft, o judaísmo e a forma da história ocidental. Isso serve para recapturar a continuidade e a unidade do desenvolvimento intelectual de Weber, para que mais uma vez possamos ver a ética protestante no centro de sua obra, o prelúdio indispensável a todas as suas obras posteriores, em vez de defini-la em esplêndida mas curiosamente sem vida. isolamento.




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