A inclinação escorregadia da linguagem desumanizante

A inclinação escorregadia da linguagem desumanizante
Roseanne Barr cancelou sua sitcom em maio 29, depois de chamar a ex-assessora de Obama Valerie Jarrett de filha de um macaco.
Richard Shotwell / Invision / AP, Arquivo

Comparar pessoas com animais parece ser cada vez mais parte do nosso discurso político.

Quando Roseanne Barr twittou que a ex-conselheira sênior da Casa Branca, Valerie Jarrett, era a filho de um macaco, aconteceu apenas algumas semanas depois que Donald Trump chamou membros de gangues de imigrantes,animais. "

Trump também foi um alvo: na capa de sua edição de abril da 2, a revista de Nova York retratou o presidente como um porco.Como um psicólogo Quem estuda atitudes sociais e relações intergrupais, fico um pouco desconfortável quando vejo esses tipos de insultos se normalizarem. Em seu núcleo, eles são uma maneira de desumanizar os outros - uma prática que pode ter efeitos perniciosos.

Em uma série de estudos, os psicólogos conseguiram mostrar como mensagens desumanas podem influenciar a forma como pensamos e tratamos as pessoas.

Em um estudoDepois que os pesquisadores sutilmente prepararam os participantes para associar pessoas negras a macacos, os participantes se tornaram mais propensos a tolerar o policiamento agressivo e violento de suspeitos de crimes negros. Outro estudo expuseram participantes a metáforas comparando mulheres a animais. Os participantes subsequentemente mostraram um aumento no sexismo hostil.

A desumanização também tem sido associada a uma maior disposição para perpetrar violência.

Um conjunto de estudos descobriram que os homens que mostraram associações automáticas mais fortes entre mulheres e animais relataram uma maior propensão a assediar e agredir sexualmente as mulheres. Outro trabalho mostrou que aqueles que desumanizam os árabes são mais favoráveis ​​a táticas violentas de contraterrorismo: tortura, alvejamento de civis e até bombardeio de países inteiros.

Em sua forma mais extrema, mensagens e propaganda desumanas podem facilitar o apoio à guerra e ao genocídio. É usado há muito tempo para justificar a violência e a destruição de minorias. Nós ficamos famosos no Holocausto, quando Propaganda nazista se refere ao povo judeu como verme, e vimos isso durante o genocídio de Ruanda, quando o Povo tutsi foram referidos como baratas. De fato, organizações não-governamentais internacionais consideram a desumanização da fala uma das precursores do genocídio.

Por que a desumanização e a violência estão tão intimamente ligadas? Como criaturas sociais, estamos preparados para ter empatia com nossos semelhantes, e nos sentimos desconfortáveis ​​quando vemos alguém sofrendo.

Uma vez que alguém é desumanizado, nós geralmente lhes negamos a consideração, a compaixão e a empatia que tipicamente damos às outras pessoas. Pode relaxar nossa aversão instintiva à agressão e violência.

Estudos descobriram que uma vez que uma pessoa desumanizou outra pessoa ou grupo, é menos provável que ela considere seus pensamentos e sentimentos.

Por exemplo, os americanos tendem a desumanizar pessoas sem-teto. Em um estudo, os experimentadores pediram aos participantes para descrever um dia na vida de um sem-teto, um estudante universitário e um bombeiro. Os entrevistados foram muito menos propensos a mencionar o estado emocional da pessoa sem-teto.

A desumanização pode até afetar nossos cérebros: quando olhamos para as pessoas que desumanizamos, há menos atividade no córtex pré-frontal medial, que é a área do cérebro responsável pelo processamento social.

Roseanne poderia ter alegado que o seu tweet não era nada mais do que um irreverente Induzido por ambien farpa. Alguns podem ter rido da caricatura da revista New York sobre Trump.

A ConversaçãoMas o uso difundido da linguagem desumana é um declive escorregadio que pode, em última análise, causar um tremendo dano - e isso não é brincadeira.

Sobre o autor

Allison Skinner, pesquisadora em psicologia, Northwestern University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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