Por que o Bullshit fere a democracia mais do que mentiras

Por que o Bullshit fere a democracia mais do que mentiras
Repórteres com várias formas de "notícias falsas" de uma ilustração da 1894 Frederick Burr Opper

Desde a posse de Donald Trump como presidente, membros de sua administração fizeram muitas declarações melhor descritas enganosa. Durante a primeira semana do governo, o então secretário de imprensa Sean Spicer afirmou que a posse de Trump foi o mais bem frequentado de sempre. Mais recentemente, Scott Pruitt alegou falsamente ter recebido ameaças de morte como resultado de seu mandato na Agência de Proteção Ambiental. O próprio presidente Trump tem sido freqüentemente acusado de contar falsidades - incluindo, na campanha eleitoral, a alegação de que 35 por cento dos americanos estão desempregados.

O que é extraordinário nessas declarações não é que elas sejam falsas; é que eles são então obviamente falso. A função dessas declarações, ao que parece, não é descrever eventos ou fatos reais. É, em vez disso, fazer algo mais complexo: marcar a identidade política de quem está dizendo a falsidade, ou expressar ou extrair uma emoção particular. O filósofo Harry Frankfurt usa a ideia de besteira como uma maneira de entender o que é distintivo sobre esse tipo de engano.

Como um filósofo político, cujo trabalho envolve a tentativa de entender como as comunidades democráticas negociam tópicos complexos, estou consternado com a medida em que a besteira é uma parte da vida moderna. E o que mais me incomoda é o fato de que o bullshitter pode causar ainda mais danos do que o mentiroso à nossa capacidade de atravessar o corredor político.

Bullshit não precisa de fatos

A democracia exige que trabalhemos juntos, apesar de nossas divergências sobre valores. Isso é mais fácil quando concordamos sobre muitas outras coisas - incluindo as evidências a favor e contra nossas políticas escolhidas.

Você e eu podemos discordar sobre um imposto, digamos; discordamos sobre o que esse imposto faria e se é justo. Mas nós dois reconhecemos que eventualmente haverá be evidência sobre o que esse imposto faz e que essa evidência estará disponível para nós dois.

O caso que fiz sobre esse imposto pode muito bem ser prejudicado por algum fato novo. Biólogo Thomas Huxley observou isso em conexão com a ciência: uma bela hipótese pode ser morto por um "fato feio".

O mesmo é verdade, porém, para deliberação democrática. Aceito que, se minhas previsões sobre o imposto se mostrarem erradas, isso conta contra o meu argumento. Os fatos são importantes, mesmo que sejam indesejados.

Se formos autorizados a besteira sem conseqüência, porém, perdemos de vista a possibilidade de fatos indesejados. Em vez disso, podemos confiar nos fatos que nos oferecem mais tranquilidade.

Por que isso prejudica a sociedade?

Essa besteira, na minha opinião, afeta o desacordo democrático - mas também afeta a forma como entendemos as pessoas com as quais estamos discordando.

Quando não há um padrão compartilhado de evidências, então as pessoas que discordam de nós não estão realmente fazendo declarações sobre um mundo compartilhado de evidências. Eles estão fazendo algo completamente diferente; eles estão declarando sua lealdade política ou cosmovisão moral.
Tomemos, por exemplo, a afirmação do presidente Trump de que ele testemunhou milhares de muçulmanos americanos aplaudindo a queda do World Trade Center em setembro 11. A reivindicação foi totalmente desacreditada. O Presidente Trump, no entanto, frequentemente repetiu o pedido - e contou com um punhado de apoiadores que também alegar ter testemunhado um evento que, de fato, não ocorreu.

A falsa afirmação aqui serve principalmente para indicar uma cosmovisão moral, na qual os muçulmanos são americanos suspeitos. O presidente Trump, ao defender seus comentários, começa com a suposição de deslealdade: a pergunta a ser feita, ele insistiu, é por que "não" tal aplausos aconteceram?

Os fatos, em resumo, podem ser ajustados, até que eles combinem com a nossa visão escolhida do mundo. Isso tem o efeito ruim, no entanto, de transformar todas as disputas políticas em desacordos sobre a visão de mundo moral. Este tipo de desacordo, no entanto, tem sido historicamente a fonte de nossos conflitos mais violentos e intratáveis.

Quando nossas discordâncias não são sobre fatos, mas nossas identidades e nossos compromissos morais, é mais difícil nos unirmos ao respeito mútuo exigido pela deliberação democrática. Como filósofo Jean-Jacques Rousseau pithily colocá-lo, é impossível para nós viver em paz com aqueles que consideramos condenados.

Não é de admirar que agora tenhamos mais probabilidade de discriminar com base na filiação partidária do que na identidade racial. A identidade política está cada vez mais começando a assumir um elemento tribal, em que nossos adversários não têm nada para nos ensinar.

O mentiroso, ao negar conscientemente a verdade, pelo menos reconhece que a verdade é especial. O bullshitter nega esse fato - e é uma negação que torna o processo de deliberação democrática mais difícil.

Voltando à besteira

Esses pensamentos são preocupantes - e é razoável perguntar como podemos responder.

Uma resposta natural é aprender como identificar besteiras. Meus colegas Jevin West e Carl Bergstrom desenvolveram uma aula sobre precisamente este tema. O programa desta classe já foi ensinado em mais de Colégios 60 e escolas secundárias.

Outra resposta natural é tornar-se consciente de nossa própria cumplicidade com a besteira e encontrar meios pelos quais possamos evitar retransmiti-la em nossa uso de mídia social.

A ConversaçãoNenhuma dessas respostas, é claro, é inteiramente adequada, dado o poder insidioso e sedutor da besteira. Essas pequenas ferramentas, no entanto, podem ser tudo o que temos, e o sucesso da democracia norte-americana pode depender do nosso bom uso deles.

Sobre o autor

Michael Blake, professor de Filosofia, Políticas Públicas e Governança, Universidade de Washington

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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