Babylon Berlin e por que nosso fascínio com 1920s Alemanha revela as ansiedades de nossos tempos

Babylon Berlin e por que nosso fascínio com 1920s Alemanha revela as ansiedades de nossos tempos
Bablyon Berlin recria a vida noturna selvagem de 1929 na Alemanha.
Captura de tela do Youtube

É curioso que certas épocas e lugares pareçam ter uma influência particular na nossa imaginação histórica popular. Tal é o caso da capital alemã, Berlim, durante o curto período de República de Weimar, recentemente recriada para TV na aclamada série da Netflix Babylon Berlin. Baseado em uma série de romances de Volker Kutscher, Babylon Berlin é supostamente o mais caro programa de TV em língua não inglesa sempre feito

Situado nos últimos dias da república, seu enredo gira em torno de um detetive de Vice Squad, Gereon Rath (Volker Bruch), que é postado em Berlim para investigar um anel de pornografia dirigido por um sindicato do submundo. Ele rapidamente descobre planos de forças políticas reacionárias para frustrar as condições de desarmamento do Tratado de Versalhes, que estabeleceu a primeira guerra mundial.

A República de Weimar foi chamada porque a cidade alemã de Weimar foi onde a primeira assembleia constitucional da República foi realizada em 1919, após o colapso do império alemão. No final do século 18, também abrigou grandes figuras do Iluminismo europeu, como Johann Wolfgang von Goethe, Friedrich Schillere Johann Gottfried Herder.

Qualquer associação esperada entre o espírito daquela Era da Razão e a República, no entanto, era para se mostrar quimérica. A ascensão de Hitler ao poder em 1933 e, especificamente, a aprovação do Enabling Act em março 23 daquele ano, fez dele o ditador efetivo da Alemanha.

Compreensivelmente, continuamos a procurar possíveis explicações para este desastre na cultura que imediatamente o precedeu. Mas há outros motivos para continuarmos fascinados com a República de Weimar.

Foi também uma espécie de “Idade de Ouro” cultural, durante a qual questões sociais e econômicas do dia foram exploradas e debatidas através da música, arte e literatura de energia, acuidade e profundidade específicas. E essas questões, especialmente aquelas originadas no impacto social das novas tecnologias de mídia ou na economia global emergente, parecem estar perto de muitos problemas nos dias de hoje.

Tecnologia e Libertação

Esta não é, naturalmente, a primeira vez que Weimar Berlim encontrou seu caminho para a cultura popular fora da Alemanha. Muitos de nós terão a nossa primeira “sensação” para o período do musical (e filme) cabaré.


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Como Cabaret, baseado no romance semi-autobiográfico do romancista inglês-americano Christopher Isherwood. Adeus a Berlim (1939), muitos dos clubes, cafés, bordéis e personalidades políticas retratados na Babilônia de Berlim são baseados em lugares históricos e pessoas reais. Com um orçamento de produção inigualável e algumas horas 12 de tempo de transmissão, no entanto, a série é capaz de construir uma imagem mais sofisticada do caráter físico, psicológico e geopolítico da cidade.

Também vemos técnicas que fascinam particularmente os artistas de Weimar empregados desde o show créditos de abertura, como o uso do dispositivo cinematográfico de montagem (pensado para aproximar a experiência sensual igualmente difratada de uma metrópole agitada). Da mesma forma, o enredo que se desenrola ao longo dos episódios da série 16 fratura e se divide de maneiras fascinantemente inesperadas.

Babylon Berlin oferece janelas para a vida privada e profissional dos habitantes da cidade: não apenas as classes profissionais e aristocráticas, mas também os trabalhadores pobres para quem os debates sobre visões políticas concorrentes para o país assumiram um imediatismo visceral. (Eles poderiam encontrar um lugar seguro para dormir? Eles tinham o suficiente para comer?)

A mudança de papel e status das mulheres é outro tema recorrente. O Artigo 109 da Constituição de Weimar declarou que homens e mulheres tinham os mesmos direitos e deveres fundamentais que os cidadãos, incluindo o direito de votar e ocupar cargos públicos. Na série, vemos como as mulheres agora procuravam não apenas emprego, mas também formas de prazer que até então não lhes eram abertas.

As elites patriarcais mais antigas viam tais choques culturais com profunda desconfiança. Quando a frágil recuperação econômica do pós-guerra da Alemanha foi fatalmente prejudicada pela Wall Street Crash em 1929, eles foram rápidos em afirmar que o liberalismo representava um profundo mal social que apenas um retorno à ordem social imposta poderia curar.

Outra constante da série é a sombra da primeira guerra mundial e como ela danificou tanto a psique quanto os corpos daqueles que sobreviveram. Para o detetive Rath, o alívio de seus males é encontrado em drogas ilícitas. Mas todo mundo parece estar lutando com demônios de um tipo ou outro. Uma das forças da série é que não existem caras ou garotos “bons” ou “ruins”.

Defesa da democracia

Nos primeiros episódios 14 da série, da mesma forma, não há uma suástica à vista. Talvez isso se baseie no fato de que na eleição geral da 1928, os nazistas haviam ganhado apenas 2.6% dos votos. Embora isso indiscutivelmente subestime tanto a visibilidade quanto o significado das atividades do Partido em Berlim neste momento, também torna mais fácil para a série concentrar nossa atenção em uma mensagem mais ampla.

Seja qual for o tempo ou lugar, a democracia é frágil e exige esforço político coletivo e coragem cívica para ser sustentada e alimentada. Ou, como um revisor colocou“Babylon Berlin é menos auto-exame ansioso do que saber alertar os outros”.

A série permanece, é claro, um drama histórico, não um documentário, e é projetada para ser um bom entretenimento (o que é!) Em última análise, não é um substituto para um estudo aprofundado da história e cultura de Weimar.

A ConversaçãoMas no momento em que os jovens do outro lado do Ocidente são cada vez mais cético sobre a democracia liberal, oferece um lembrete oportuno de por que essa história ainda tem lições para nós.

Sobre o autor

Peter Tregear, membro principal honorário, University of Melbourne

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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