A violência arma americana é um sintoma de um longo problema histórico

A violência arma americana é um sintoma de um longo problema histórico
As pessoas protestam contra a violência armada fora da Casa Branca em fevereiro 19 2018 após o último tiroteio em escola de massa, este na Flórida. Como os adolescentes e as crianças que apareceram na Casa Branca e em outros lugares para protestar, os americanos devem se redescobrir como um povo revolucionário que não tem medo de recomeçar.

Tendo orado pelas mais recentes vítimas de armas de nível militar, os cristãos declarados em Washington, DC, defenderão essas armas como liberdade encarnada. Suas contrapartes na Flórida se recusaram a considerar a proibição de armas de assalto, declarando que pornografia é a maior ameaça à saúde pública. O presidente aprovado pela NRA quer que os professores enviem calor.

Em outras palavras, até mesmo propostas modestas de controle de armas terão a violenta convicção de que americanos “de verdade” deveriam ser capazes de tomar a lei em suas próprias mãos. Por razões históricas profundas de raça e revolução, esses americanos reivindicarão o direito de usar força letal, ser "soberano" sobre todos os outros.

É uma longa história que americanos como eu precisam entender antes que possamos superar.

Muitos monarcas europeus desmantelou os exércitos rivais em seus reinos durante o início do período moderno. Absolutistas como Luís XIV também tentaram impedir que aristocratas arrogantes enfrentassem duelos. Após a união política entre Inglaterra e Escócia na 1707, a Coroa Britânica desmantelou os clãs das Terras Altas em nome da lei - isto é, a soberania unitária do estado.


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Esta não é uma história de liberdade. Mas os europeus acabaram adotando o estado de direito como uma espécie de tratado de paz no qual todos desistiram do poder de matar em troca da segurança compartilhada.

“Talvez nunca houvesse no governo uma revolução de maior importância que esta” observou um jurista britânico no 1758. Uma população desarmada era a base da sociedade civil, um ponto de partida para o progresso dentro de monarquias constitucionais como a Grã-Bretanha e a Dinamarca ou repúblicas como a França e a Itália.

Proprietários de escravos seguraram firme suas armas

Os Estados Unidos seguiram um caminho diferente. De certa forma, isso se deve à Revolução Americana, que foi desencadeada em parte pelos esforços britânicos para desarmar as milícias coloniais. Rejeitar o rei desencadeou um longo debate sobre a fonte do poder legítimo, resultando em um sistema de autoridade dividida entre os estados e o governo central.

Mas há um lado mais obscuro dessa história bem conhecida.

Muitos donos de escravos coloniais se tornaram rebeldes apenas quando decidiram que a Coroa Britânica ameaçava seu direito “soberano” de dominar sua força de trabalho. Depois da Revolução, eles se apegaram a essa forma de soberania individual e baseada na raça pela qual estavam dispostos a sacrificar a União nas 1860s.

Embora eles tenham perdido a Guerra Civil, suas ideias continuaram. Os klanistas começaram onde as patrulhas de escravos pararam, rejeitando qualquer regra de lei que desse igual proteção aos negros americanos. Os vigilantes ocidentais abraçaram a violência como um direito e dever do cidadão, especialmente em face de povos indígenas ou mexicanos.

Este anseio pela soberania individual afundou profundamente na cultura americana, levantando os implacáveis ​​e privilegiados sobre o povo em geral. Sob uma estrutura constitucional em que as políticas públicas são fracas e divididas pelo design, indivíduos e interesses poderosos passam por cima da sociedade.

A incapacidade de parar massacres como o da semana passada resume essa profunda falha no DNA americano. Apoiada por poderosas empresas de armas, a NRA lança um fluxo constante de paranoia de cor de corrida. Seus servidores políticos rejeitam não apenas a regulamentação do governo, mas também a própria ideia de ordem civil, de coexistência pacífica na sociedade. Eles retratam a própria nação como uma espécie de fronteira livre para todos, na qual apenas os fortes sobrevivem.

O AR-15 assim torna-se "Rifle da América". O abate de inocentes torna-se "O preço da liberdade".

Em face desta loucura sangrenta, os americanos precisam pensar fora de suas caixas políticas. Todo e qualquer americano precisa ser considerado como parte de um todo nacional coeso, uma sociedade forte cujo bem-estar geral se sobrepõe às fantasias selvagens e à ganância sem fundo de qualquer pessoa ou indústria.

Os americanos devem confrontar não apenas as más leituras do Segunda Emenda mas também as limitações da própria Constituição, que agora tem 231 anos.

A ConversaçãoAcima de tudo, os americanos devem se redescobrir como um povo revolucionário que não tem medo de recomeçar.

Sobre o autor

JM Opal, professor associado de História, McGill University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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