América tem um sistema de castas?

América tem um sistema de castas?
Babasaheb Ambedkar lutou pela "aniquilação da casta", acreditando que a igualdade social nunca poderia existir dentro de um sistema de castas.

Nos Estados Unidos, desigualdade tende a ser enquadrado como uma questão de qualquer classe, raça ou ambos. Considere, por exemplo, críticas que Novo plano fiscal dos republicanos é uma arma de “guerra de classes”, Ou acusações de que o recente A paralisação do governo dos EUA foi racista.

Como nascido na Índia romancista e estudioso que ensina nos Estados Unidos, vim ver a sociedade estratificada da América através de uma lente diferente: casta.

Muitos americanos ficariam chocados ao pensar que qualquer coisa como casta poderia existir em um país supostamente fundado na vida, liberdade e busca da felicidade. Afinal, o sistema de castas cruel da Índia determina o status social por nascimento, obriga o casamento dentro de uma comunidade e restringe a oportunidade de emprego.

Mas os EUA são realmente tão diferentes?

O que é casta?

Eu percebi pela primeira vez que a casta poderia lançar uma nova luz sobre a desigualdade americana em 2016, quando eu era estudante em residência no Centro de Estudos sobre Raça Crítica na Universidade de Houston-Downtown.

Lá, descobri que minhas apresentações públicas sobre castas ressoavam profundamente com os estudantes, que eram em grande parte da classe trabalhadora, negros e latinos. Eu acredito que isso ocorre porque duas características-chave diferenciam as castas da raça e da classe.

Primeiro, a casta não pode ser transcendida. Ao contrário da aula, as pessoas do “baixo” Casta Mahar não pode educar ou ganhar a saída de ser Mahar. Não importa quão elite seja sua faculdade ou quão lucrativas sejam suas carreiras, os que nasceram em uma casta baixa permanecem estigmatizados por toda a vida.


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A casta também é sempre hierárquica: enquanto existir, o mesmo acontece com a divisão das pessoas em "alto" e "baixo". Isso a distingue da raça, em que as pessoas em um sistema de castas não podem sonhar com igualdade.

É significativo que o grande reformador indiano do século X-20th BR Ambedkar chamado não para aprender a "moram juntos como irmãos e irmãs”, Como fez Martin Luther King Jr., mas pela própria“ aniquilação da casta ”.

Casta, em outras palavras, é a diferença social feita atemporal, inevitável e sem cura. Casta diz aos seus súditos: “Vocês são diferentes e desiguais e destinados a permanecer assim”.

Nem a raça nem a classe nem a raça e a classe combinadas podem encapsular com eficiência o tipo de hierarquia social, preconceito e desigualdade que os americanos marginalizados experimentam.

A América é casteísta?

Em Houston, esse sentimento de profunda exclusão surgiu na maioria das discussões pós-apresentação sobre casta.

Quando crianças, os estudantes de lá notaram, elas cresceram em bairros urbanos segregados - exclusão geográfica que, eu acrescentaria, era política federal para a maior parte do século 20th. Muitos assumiram dívida de empréstimo estudantil impagável para a faculdade, então lutou para ficar na escola enquanto lidam com pressões de trabalho e família, muitas vezes sem um sistema de apoio.

Diversos estudantes também contrastaram seu apertado campus no centro da cidade - com seus problemas de estacionamento, opções de restaurantes limitadas e falta de vida cultural após o expediente - com as escavações principais da universidade. Outros apontariam a prisão em frente à Universidade de Houston-Downtown com humor sombrio, invocando o escola-prisão gasoduto.

Tanto o corpo docente como os estudantes conheciam o poder das redes sociais que são essenciais para o sucesso profissional. No entanto, mesmo com um diploma universitário, a evidência mostra, os americanos que crescem pobres são quase garantidos para ganhar menos.

Para muitos que me ouviram falar - não apenas em Houston, mas também em todo o país em leituras de livros para o meu romance 2017, “Fantasma no Tamarindo”- as restrições impostas pelo sistema de castas da Índia lembram a resistência maciça que eles experimentaram na tentativa de avançar.

Eles me transmitiram, com força emocional convincente, sua convicção de que a América é castaísta.

Casta nos EUA e na Índia

Essa noção não é sem precedentes.

Em meados do século 20, o antropólogo americano Gerald Berreman retornou do trabalho de campo na Índia enquanto o movimento pelos direitos civis estava em andamento. Seu ensaio 1960, “Casta na Índia e nos Estados UnidosConcluiu que as cidades do sul de Jim Crow tinham similaridade suficiente com as aldeias do norte da Índia que ele havia estudado para considerar que tinham uma sociedade de castas.

É verdade que 2018 não é 1960, e os Estados Unidos contemporâneos não são o Sul segregado. E para ser justo, a casta na Índia também não é o que costumava ser. Desde a 1950, quando a Constituição da Índia recém-independente tornou ilegal a discriminação de castas, alguns dos elementos rituais mais monstruosos do sistema enfraqueceram.

O estigma de intocabilidade - a ideia de que o contato físico com alguém de casta inferior pode estar poluindo - por exemplo, está desaparecendo. Hoje, aqueles considerados “casta baixa” podem, às vezes, alcançar poder significativo. O presidente da Índia, Ram Nath Kovind, é um dalit, um grupo anteriormente conhecido como "intocável".

Ainda, casta na Índia continua a ser uma poderosa forma de organização social. Segmenta a sociedade indiana em redes maritais, familiares, sociais, políticas e econômicas que são enormemente importantes para o sucesso. E por uma variedade de razões práticas e emocionais, essas redes provaram ser surpreendentemente resistentes a mudanças.

Ideologias Casteístas na América

No fundo, a característica mais marcante da casta é sua capacidade de tornar inevitável um sistema hierárquico rígido e abrangente de inclusão e exclusão.

O que americanos e pessoas de classe da classe trabalhadora reconheceram visceralmente, na minha experiência, é que as ideologias casteístas - teorias que produzem uma hierarquia social e depois a congelam por tempo imemorável - também permeiam seu mundo.

Veja, por exemplo, o controverso 1994 “The Bell Curve” tese, que afirmava que os afro-americanos e os pobres têm um QI mais baixo, ligando assim a desigualdade americana à diferença genética.

Mais recentemente, o nacionalista branco Richard Spencer tem articulado uma visão de identidade branca marcada, casta, pela atemporalidade e hierarquia.

“'Consideramos estas verdades como evidentes por si mesmas; que todos os homens são criados de forma desigual ”, escreveu ele em um ensaio da 2017 de julho para um site de alt-right. "Na esteira do velho mundo, esta será a nossa proposta."

Adicione a essas correntes ideológicas as evidências sobre o fosso racial no ensino superior, mobilidade ascendente estagnada e crescente desigualdadee a verdade é condenável. Cinco décadas após o movimento pelos direitos civis, a sociedade americana permanece hierárquica, excludente e teimosamente resistente à mudança.

A casta oferece aos americanos uma maneira de articular seu sentimento de marginalização persistente. E em virtude de ser aparentemente estrangeira - afinal, ela vem da Índia - complica de maneira útil a Sonho americano narrativa.

A ConversaçãoOs EUA têm um problema de classe. Tem um problema de corrida. E também pode ter um problema de castas.

Sobre o autor

Subramanian Shankar, Professor de Inglês (Literatura Pós-colonial e Escrita Criativa), Universidade do Havaí

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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