Re-criminalizando Cannabis é pior do que 1930s Reefer Madness

Re-criminalizando Cannabis é pior do que 1930s Reefer Madness
Um still do filme de propaganda 1936 "Reefer Madness".
Wikimedia Commons

Nos 1930s, os pais dos EUA ficaram em pânico. Um novo documentário, “Reefer Madness”, sugeriu que os malvados traficantes de maconha espreitavam nas escolas públicas, esperando para levar seus filhos a uma vida de crime e degeneração.

O documentário capturou a essência da campanha anti-maconha iniciada por Harry Anslinger, um funcionário do governo ansioso para fazer um nome para si mesmo após o fim da Lei Seca. A campanha de Ansligner demonizou a maconha como uma droga perigosa, jogando com as atitudes racistas dos americanos brancos no início do século XNUM e estimulando o medo da maconha como um "assassino da juventude".

Ao longo das décadas, tem havido uma tendência geral para uma maior aceitação social da maconha por uma sociedade mais educada, vendo a dano causado pela proibição da maconha. Mas então, em janeiro 4, o Procurador Geral Jeff Sessions rescindiu um memorando da era de Obama sugerindo que os agentes federais devem deixar que os estados regulem o controle da maconha e concentrem seus esforços em outras drogas.

Re-criminalizar a maconha à luz dos resultados atuais da pesquisa, incluindo minha própria pesquisa de mais de 15 anos, faz com que a repressão proposta pela Sessions contra a maconha legal pareça pior do que a loucura reefer.

Pesquisadores como eu, que regularmente conversam com pessoas que estão usando drogas pesadas, sabem que a maconha legal pode realmente reduzir os efeitos nocivos de outras drogas.

Um trailer de “Reefer Madness”

Loucura

Re-criminalizar a maconha é uma decisão que faz pouco sentido a menos que consideremos os motivos. A história pode lançar alguma luz aqui.

Magnata da mídia William Randolph Hearst apoiado a criminalização da maconha, em parte porque as empresas produtoras de papel da Hearst estavam sendo substituídas pelo cânhamo. Da mesma forma, o investimento da DuPont em nylon foi ameaçado por produtos de cânhamo.

Táticas de Anslinger incluídas acusações racistas ligando a maconha aos imigrantes mexicanos. Sua campanha incluía histórias de homens negros urbanos que atraíam jovens mulheres brancas a se tornarem loucas por sexo e imediatamente dependentes da maconha.

A campanha de Anslinger foi bem-sucedida além de seus objetivos. Seu medo era baseado mais em ficção do que em fatos, mas o fez chefe do Bureau of Narcotics for 30 anos. A construção social da cannabis como uma das drogas mais perigosas foi concluída em 1970, quando a maconha foi classificada como uma droga de programação I sob a Lei de Substâncias Controladas, o que significa que tem alto potencial para abuso e nenhum uso médico aceitável.

Quase 50 anos depois, a classificação permanece e as opiniões de Anslinger perduram entre muitos políticos e americanos.

Relacionamentos espúrios

Hoje, os críticos da maconha freqüentemente citam estudos que mostram uma conexão entre o uso de maconha e uma série de resultados negativos, como o uso de drogas mais pesadas, criminalidade e QI mais baixo. Anslinger usou as mesmas táticas para incitar o medo.

Mas uma correlação não significa uma causação. Alguns desses estudos usaram métodos científicos falhos ou confiavam em falsas suposições.

Um mito popular, que começou na campanha da Ansligner e continua até hoje, é que a maconha é uma porta de entrada para a heroína e outros opióides. Apesar pesquisa dissipando isso como uma conexão causal, os opositores da legalização da maconha continuam a chamar a maconha de "porta de entrada."

Estudos sobre o cérebro de usuários de maconha de longo prazo sugeriram uma ligação entre o uso de maconha e o menor QI. Mas investigações posteriores mostraram que o baixo QI pode ser causado por córtices orbitofrontais menores no cérebro de crianças. Crianças com córtices pré-frontais menores são significativamente mais propensos a começar a usar maconha no início da vida do que aqueles com maiores córtices pré-frontais.

Um estudo bem desenhado que analisou o uso de maconha e o desenvolvimento do cérebro em gêmeos adolescentes ao longo dos anos 10 não encontrou nenhuma ligação mensurável entre uso de maconha e menor QI.

Em uma revisão de Estudos 60 sobre maconha medicinal, mais de 63 por cento encontrou efeitos positivos para doenças debilitantes - como esclerose múltipla, transtorno bipolar, doença de Parkinson e dor - enquanto que menos de 8% encontrou efeitos negativos na saúde.

O efeito mais prejudicial da criminalização da maconha pode não ser sua restrição aos usos médicos, mas seu custo devastador para a sociedade americana, que experimentou 500 por cento de aumento no encarceramento devido à guerra contra as drogas.

O experimento de Portugal

A tragédia dessa política é que a descriminalização das drogas mostrou diminuir o uso de drogas - e não aumentá-las.

Na 2000, Portugal tinha um dos piores problemas de drogas na Europa. Então, no 2001, uma nova política de drogas descriminalizou todas as drogas. O controle de drogas foi retirado do sistema de justiça criminal e colocado sob o Ministério da Saúde.

Cinco anos após a descriminalização de Portugal, o uso de drogas pelos jovens caiu. Adolescentes entre as idades de 16 e 18, por exemplo, eram 27.6 menos propensos a usar drogas. Além disso, o número de pessoas indo para tratamento aumentou, enquanto as mortes relacionadas a drogas diminuíram.

Quinze anos depois, Portugal ainda apresentava menores taxas de apreensão de heroína e cocaína, e taxas mais baixas de mortes relacionadas a drogas, em comparação com o resto da Europa. O consumo de cannabis em Portugal é agora o mais baixo entre todos os países europeus. Além disso, a mudança política de Portugal contribuiu para um número reduzido de toxicodependentes com HIV.

O “Experimento de Portugal” mostra o que acontece quando olhamos honestamente para uma séria questão da droga na sociedade. Tomando uma tática usada por Anslinger, os opositores da legalização da maconha alegam que isso levará a um maior uso pelos jovens. No entanto, nos estados que legalizaram a maconha medicinal, uso pelos jovens não aumentou nem diminuiu. Dados recentes mostram que o uso de maconha por adolescentes diminuiu mesmo em estados que maconha legalizada para uso recreativo.

Como os EUA lutam contra epidemia de opiáceos, estados onde a maconha é legal menos mortes por overdose de opiáceos.

Mais estudos estão descobrindo que os pacientes de maconha medicinal estavam usando maconha como um substituto para analgésicos. Depois que uma lei sobre a maconha medicinal foi aprovada, uso de medicação prescrita para o qual a maconha poderia servir como uma alternativa clínica caiu significativamente.

Diante de uma epidemia de opiáceos mortal, mais do estabelecimento médico está começando a reconhecer o potencial da maconha como um terapia mais segura para a dor do que os opióides.

Ouvindo aqueles que estão sofrendo

In minha própria pesquisa de campoEu realizei centenas de entrevistas com pessoas que usaram heroína, cocaína, metanfetamina e outras drogas realmente perigosas. A maioria deles usava drogas para tratar isolamento social, e dor emocional ou física, que levou ao vício. Muitas vezes me disseram que usavam maconha para ajudá-los a parar de usar drogas mais problemáticas ou reduzir os efeitos colaterais da retirada.

"De muitas maneiras, essa foi a minha sanidade", disse um jovem homem que havia parado todas as drogas, mas cannabis.

A maconha se tornou um gateway para fora de heroína, cocaína, crack e outras drogas mais mortais.

Enquanto o Instituto de Medicina divulgou um relatório no 1999 sugerindo o desenvolvimento de medicamentos à base de canabinoides úteis para uso médicoA Associação Médica Americana ignorou ou rejeitou em grande parte estudos subsequentes sobre os benefícios da cannabis.

Hoje, em muitos estadosas pessoas podem usar maconha para tratar doenças e dores, reduzir os sintomas de abstinência e combater os desejos por drogas mais viciantes. Eles também podem optar por usar o óleo de cannabis ou uma variedade de maneiras mais saudáveis ​​do que fumar para consumir cannabis. Essa liberdade pode ser prejudicada por um retorno à maconha criminosa.

Pior que 'Loucura de Reefer'

Quase um século depois da campanha de Anslinger, “Reefer Madness” é ridicularizado na mídia por sua propaganda flagrante e a influência de Anslinger na política de drogas é mostrado como um exemplo de corrupção do governo. A ignorância e a ingenuidade de “Loucura de Reefer” é vista como uma época passada.

A ConversaçãoEntão, nós temos que perguntar, que tipo de pessoas querem re-criminalizar a cannabis hoje? Quais são seus motivos? Quem lucra ao continuar encarcerando pessoas por usar maconha? Cujo poder será diminuído quando uma droga que tem tantos benefícios para a saúde é fornecida sem receita médica?

Sobre o autor

Miriam Boeri, Professora Associada de Sociologia, Bentley University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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