Automação, robôs e o mito do fim do trabalho

Automação, robôs e o mito do fim do trabalho
Total Recall (1990). Fotos TriStar

Você pode imaginar viajar para trabalhar em um robótico “Jonnycab"Como o previsto no filme Arnold Schwarzenegger cult Total Recall? A imagem da 1990 é baseada em ficção científica, mas a Mercedes Benz tem um sistema Piloto Piloto semi-autônomo que pretende instalar nos próximos cinco anos e a Uber também está apostando em um futuro autônomo. A sua parceria com a Volvo foi vista como um impulso às suas ambições de substituir uma frota de condutores independentes veículos autônomos.

Jonnycab pode pertencer a futurologia, mas se Acadêmicos do MIT Erik Brynjolfson e Andrew McAfee estão certos, todos podemos nos alegrar com a perspectiva de um longo período de lazer, já que as tecnologias robóticas nos libertam do trabalho penoso. Exceto pelo fato de que as grandes empresas ficarão de olho na linha de fundo e, muitas vezes, estarão optando por alternativas rápidas e baratas.

Nenhum trabalho, mais jogo?

Estes não são novos conceitos. Karl Marx argumentou tecnologia ajudaria trabalhadores livres de trabalho duro e levar a um “Redução ao tempo de trabalho”. Nos 1930s, Bertrand Russell escreveu sobre os benefícios de “um pouco mais de ociosidade”E o economista John Maynard Keynes previu que a automação poderia permitir uma semana de trabalho mais curta de menos de 15 horas.

Afirma que a robótica vai acabar com milhões de empregos, de fabricação de automóveis para bancário são muito comuns. Mas alguns vêem uma mudança em como trabalhamos ao lado dessas perdas de emprego.

Fortalecendo ou escravizando?

Em vez disso, alguns prevêem que as plataformas digitais irão capacitar as pessoas para se tornarem seus próprios patrões, com a liberdade de escolher quando e onde trabalhar e quanto vão ganhar. E as pessoas serão incentivadas a ganhar a vida “misturando-se” - tornando-se um motorista um dia (usando o aplicativo Uber ou Deliveroo) e mudando para “microtasks” digitais (uma pequena unidade de trabalho, como marcar imagens ou traduzir texto que ocorre em uma linha de montagem virtual) em uma das plataformas florescentes que compõem o economia gig.

Um futuro onde o trabalho é substituído pelo tempo de lazer tem um apelo generalizado. Mas a realidade é que muitas pessoas agora trabalham mais horas com crescente insegurança no emprego, renda fragmentada e precariedade do mercado de trabalho. Se alguma coisa, a tecnologia não liberou as pessoas da labuta do trabalho como Marx, Russell e Keynes uma vez anteciparam, mas criou novas restrições, invadindo o tempo social e de lazer das pessoas através da digitalização da vida.

Embora a tecnologia possa substituir as habilidades profissionais mais antigas, novas demandas de trabalho surgem. A maioria das corporações procura proteger seus interesses adquiridos (maximizando o lucro) enquanto mantém os acionistas gentis, o que geralmente significa procurar mão-de-obra mais barata do que investir em infraestruturas de capital caras.


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A capacidade de usar a tecnologia para automatizar não leva necessariamente à implementação. Das empresas dos EUA que poderiam se beneficiar de robôs, apenas 10% optou por fazê-lo. Para setores pouco qualificados e com baixos salários - incluindo casas de assistência, restaurantes, bares e algumas fábricas - continuará a ser menos dispendioso empregar pessoas.

Considere a última vez que você teve seu carro lavado. As chances são de que não se tratava de um drive-through automatizado, mas de uma lavagem manual realizada por mão-de-obra imigrante a um custo menor do que a alternativa automatizada. Em suma, enquanto o trabalho continua barato, os empregadores tendem a lucrar em vez de se beneficiar do potencial total das tecnologias.

Muitos empregadores têm pouca intenção de inovar por meio da tecnologia. O consumismo e uma fé quase cega nos princípios do livre mercado significam que a tecnologia é aproveitada para extrair lucros cada vez maiores, em vez de proporcionar um pouco do tempo ocioso e de lazer que Bertrand Russell acha que beneficiaria a sociedade.

Nenhum substituto para pessoas

A tecnologia e como ela é desenvolvida e adotada não é uma força neutra, mas é moldada pela política e pela economia. Embora a automação possa substituir alguns trabalhos, a tecnologia raramente atua como um substituto para as pessoas. Em vez disso, os trabalhos são codificados e reduzidos a uma faixa restrita de tarefas não qualificadas. A tecnologia está profundamente ligada às relações de poder e tende a não eliminar as desigualdades em uma sociedade, mas baseia-se nas desigualdades existentes.

A proliferação de tecnologias digitais pode estar associada ao crescimento do trabalho inseguro, intensivo e de má qualidade, como Armazéns amazonicos e o Foxconn (um dos principais fabricantes de produtos da Apple) que usam a tecnologia para monitorar o desempenho e desumanizar o local de trabalho. O efeito líquido é um mercado de trabalho polarizado de trabalhadores com baixa qualificação e baixa renda sentados ao lado de uma elite que desfruta de empregos mais seguros (pelo menos por enquanto).

O futuro do trabalho parece mais propenso a girar em torno de estratégias de contenção de custos que limitam o investimento em infra-estrutura e tecnologias eficientes, optando pelo trabalho suado barato. É mais provável que os gerentes abandonem os ganhos de eficiência gerados pelas tecnologias digitais por medo de perder o controle. Lembre-se da promessa de trabalho em casa no casa de campo eletrônica?

A ConversaçãoPara realizar a visão de Keynes de uma semana de trabalho mais curta, os gerentes teriam que compartilhar o controle e fornecer um regime de emprego que apoiasse a autodeterminação genuína. Infelizmente, as relações capitalistas modernas e os sistemas geopolíticos de governança são intolerantes a esse igualitarismo. Por estas razões, é hora de aproximar-se da histeria do “fim do trabalho”. Isso é farsa.

Sobre os Autores

Tony Dundon, professor de RH e Relações de Emprego, Universidade de Manchester e Debra Howcroft, professora de tecnologia e organização, Universidade de Manchester

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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