Como a linguagem de gênero molda a maneira como vemos o mundo

Como a linguagem de gênero molda a maneira como vemos o mundo

Mas o velho rio,
Ele jes 'continua rolando junto!

A água é masculina ou feminina - e isso realmente importa? Ao contrário de idiomas como francês, espanhol e alemão, o inglês não atribui gênero a palavras. Embora algumas coisas, navios e países, por exemplo, frequentemente tenham associações femininas, não há regras gramaticais para se fazer algo masculino ou feminino.

A pesquisa cognitiva sugeriu que a linguagem e o modo como as pessoas a usam tem uma influência profunda na maneira como vemos o mundo. A água, por exemplo, é frequentemente mais associada a conceitos de feminilidade - o rio Ganges (Ganga) é bem conhecido como símbolo sagrado feminino da cultura indiana, além de ser uma fonte central de sobrevivência - mas no famoso Hammerstein and Kern, Ol 'Man River, o rio Mississippi é retratado como um homem.

O Ganges feminino simboliza fé, esperança, cultura e sanidade - e, desde o começo dos tempos, “ela” tem sido uma fonte de sustento para milhões de pessoas. Em contraste, o fluxo infinito e indiferente do “velho homem” do Mississippi é visto como metáfora para as lutas e dificuldades dos homens forçados a trabalhar nisso.

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Fazendo o mundo com palavras

A alocação de um gênero específico a um objeto ou característica de nossa paisagem pode não ser resultado de categorização conceitual e isso é apoiado por um exame de classes de substantivos e “mudanças de gênero” em diferentes sistemas gramaticais. É um carro francês (feminino) diferente de qualquer maneira para um carro espanhol (masculino) ou é apenas uma questão de gramática sem conotação ou semântica?

Pode ser reconfortante saber que as categorias de gênero existiu uma vez em inglês (em torno de 750AD), mas embora os linguistas não saibam por quê, essas distinções de gênero começaram a desaparecer lentamente, primeiro no norte da Inglaterra e, quando Chaucer escrevia em inglês médio, a gramática inglesa tornara-se simplificada.

O poder da linguagem e a importância da neutralidade de gênero em inglês tiveram um papel dominante discussão feminista do século 20th século que foi inspirado por linguistas franceses estruturais (masculino), como o lingüista suíço Ferdinand de Saussure, cujo trabalho se concentrou nos padrões e funções da linguagem como um sistema de signos, e pós-estruturalistas como Michel Foucault, Jean Baudrillard e Roland Barthes, que atribuiu importância ao significado transmitido dentro dos sinais e símbolos e acreditava que nossas realidades são criadas pelas línguas que usamos.

Por meio de seu trabalho, a teoria da neutralidade de gênero ganhou maior atenção - juntamente com a ideia de que mudanças conscientes na linguagem poderiam apoiar a igualdade de gênero. Análise feminista da língua inglesa levou à ideia de que a linguagem tem o poder de criar e reforçar o determinismo de gênero e a marginalização do feminino.

Enquanto em francês, em nome da inclusão, há atualmente um afastamento do uso de o masculino como padrão para substantivos, o inverso está ocorrendo em inglês para fornecer palavras e rótulos neutros de gênero.

Jeanne Moreau será “une actrice” e Vanessa Redgrave “um ator”. Em ambos os casos, esses são passos importantes em direção à inclusão de gênero. Em ambas as línguas, as palavras e o gênero semântico capacitam o escritor ou orador que os usa. Mas a linguagem de gênero afeta nossas percepções do mundo - e nosso senso de identidade e cultura?

Língua twister

Se a linguagem que usamos e o modo como a usamos moldam a forma como pensamos, crianças em idade escolar com mentes inquiridoras nunca deveriam ter sido castigadas por perguntar por que não havia mulheres em livros de história cheias das façanhas do “homem”. Os padrões discursivos de gênero são moldados na infância e isso muitas vezes foi citado como a fonte de falta de comunicação entre os sexos.

Como os nomes e rótulos que usamos formam nossa percepção do mundo ao nosso redor, as categorias gramaticais de gênero: masculino, feminino e neutro, têm sido uma fonte de frustração para os lingüistas desde sua criação por Protágoras no quinto século. Não só houve uma divisão entre as línguas com classes substantivas de gênero e aquelas sem, mas as crenças sobre sexualidade informaram esta decisão.

De acordo com a Teorias de Chomsky sobre a linguagem, popular nos 1960s e 1970s, existe uma gramática universal - e as linguagens não diferem significativamente uma da outra. No entanto, isso não considera como a linguagem pode ser usada como um marcador ou indicador da identidade cultural do interlocutor que pode ser projetada e modelada com metáforas sexuais e palavras de gênero.

Mas e o rio? A água possui uma qualidade mágica que permite absorver nossas imaginações e projeções - o perfeito metamorfo fluido. Nossa compreensão e experiência da água é profundamente pessoal - e, por essa razão, ela é facilmente equacionada com a espiritualidade, a sexualidade, o misticismo e a alma. Como uma força física, a água pode refletir e reforçar a desigualdade de gênero: em termos de economia, trabalho e interação espiritual e social, o relacionamento das mulheres e dos homens com as atividades em torno da água é muitas vezes muito diferente.

A ConversaçãoO contraste entre o Ganges e o Mississippi demonstra isso em certa medida e mostra que projetamos nosso senso de self e experiência pessoal na maneira como nos comunicamos e que usamos palavras de gênero para fazer isso. Como uma linguagem que evolui naturalmente, o inglês oferece liberdade de expressão além dos limites das regras de gênero - não apenas como um meio de comunicação, mas também como uma representação da identidade cultural.

Sobre o autor

Ella Tennant, Diretora do Programa de Artes Liberais, Keele University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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