Por que as pessoas acreditam em teorias da conspiração

Por que as pessoas acreditam em teorias da conspiração
Oh, por favor. Não há vento na lua.
wikipedia

Estou sentado em um trem quando um grupo de fãs de futebol entra. Fresco do jogo - seu time claramente venceu - eles ocupam os lugares vazios ao meu redor. Alguém pega um jornal descartado e ri ironicamente ao ler sobre os últimos “fatos alternativos” propagados por Donald Trump.

Os outros logo começam a pensar sobre o gosto do presidente americano pelas teorias da conspiração. A conversa rapidamente se transforma em outras conspirações e eu gosto de escutar enquanto o grupo brutalmente zomba de Earthers planas, memes chemtrails e Mais recente ideia de Gwyneth Paltrow.

Então há uma pausa na conversa, e alguém toma isso como uma oportunidade para falar: “Essas coisas podem ser um absurdo, mas não tente me dizer que você pode confiar em tudo que o mainstream nos alimenta! Pegue os patamares da lua, eles foram obviamente falsificados e nem mesmo muito bem. Eu li este blog no outro dia que apontou que não há nem estrelas em nenhuma das fotos! ”

Para minha surpresa, o grupo se une a outras “evidências” que sustentam o embuste do pouso na lua: sombras inconsistentes nas fotografias, uma bandeira esvoaçante quando não há atmosfera na lua, como Neil Armstrong foi filmado andando na superfície quando não havia ninguém ali. para segurar a câmera.

Um minuto atrás eles pareciam pessoas racionais capazes de avaliar evidências e chegar a uma conclusão lógica. Mas agora as coisas estão dando errado. Então eu respiro fundo e decido entrar.

"Na verdade, tudo isso pode ser explicado com bastante facilidade ..."

Eles se voltam para mim, horrorizados por um estranho se atrever a se intrometer na conversa. Eu continuo sem desanimar, acertando-os com uma enxurrada de fatos e explicações racionais.

“A bandeira não se agitou ao vento, apenas se moveu quando Buzz Aldrin a plantou! Fotos foram tiradas durante o dia lunar - e obviamente você não pode ver as estrelas durante o dia. As sombras estranhas são por causa das lentes muito largas que eles usaram e que distorcem as fotos. E ninguém levou a filmagem de Neil descendo a escada. Havia uma câmera montada no lado de fora do módulo lunar que o filmava dando seu salto gigantesco. Se isso não for suficiente, a prova definitiva vem do Lunar Reconnaissance Orbiterfotos dos locais de pouso, onde você pode ver claramente as faixas que os astronautas fizeram enquanto vagavam pela superfície.

"Preguei!" Eu penso comigo mesmo.

Mas parece que meus ouvintes estão longe de serem convencidos. Eles se voltam contra mim, produzindo afirmações cada vez mais ridículas. Stanley Kubrick filmou o lote, pessoal-chave morreu de maneira misteriosa e assim por diante ...

O trem pára em uma estação, não é minha parada, mas aproveito a oportunidade para fazer uma saída de qualquer maneira. Enquanto eu timidamente me importo com a lacuna, fico imaginando por que meus fatos falharam tanto em mudar de ideia.

A resposta simples é que fatos e argumentos racionais realmente não são muito bons em alterar as crenças das pessoas. Isso porque os nossos cérebros racionais estão equipados com cabos rígidos evolutivos não tão evoluídos. Uma das razões pelas quais as teorias da conspiração surgem com tanta regularidade se deve ao nosso desejo de impor estrutura ao mundo e à incrível capacidade de reconhecer padrões. De fato, um estudo recente mostrou uma correlação entre a necessidade de estrutura e tendência a acreditar em uma teoria da conspiração. Tome esta sequência por exemplo:

0 0 1 1 0 0 1 0 0 1 0 0 1 1

Você pode ver um padrão? Muito possivelmente - e você não está sozinho. Um rápido Twitter enquete (replicando um muito mais rigoroso estudo) sugeriu que 56% de pessoas concordam com você - mesmo que a sequência tenha sido gerada por eu ter lançado uma moeda.

Parece que nossa necessidade de estrutura e nossa habilidade de reconhecimento de padrões pode ser bastante hiperativa, causando uma tendência a detectar padrões - como constelações, nuvens que se parecem com cães e vacinas causando autismo - onde na verdade não há nenhum.

A capacidade de ver padrões provavelmente era um traço de sobrevivência útil para nossos ancestrais - melhor erroneamente detectar sinais de um predador do que ignorar um verdadeiro gato faminto. Mas aplique a mesma tendência em nosso mundo rico em informação e vemos ligações inexistentes entre causa e efeito - teorias da conspiração - em todo o lugar.

A pressão dos colegas

Outra razão pela qual estamos tão interessados ​​em acreditar nas teorias da conspiração é que somos animais sociais e nosso status nessa sociedade é muito mais importante (do ponto de vista evolutivo) do que estar certo. Conseqüentemente, constantemente comparamos nossas ações e crenças com as de nossos pares, e então as alteramos para nos encaixar. Isso significa que, se o nosso grupo social acredita em algo, é mais provável que sigamos o rebanho.

Este efeito da influência social no comportamento foi bem demonstrado em 1961 pela experiência no canto da rua, conduzido pelo psicólogo social norte-americano Stanley Milgram (mais conhecido por seu trabalho em obediência a figuras de autoridade) e colegas. O experimento foi simples (e divertido) o suficiente para você replicar. Basta escolher uma esquina movimentada e olhar para o céu por 60 segundos.

Muito provavelmente muito poucas pessoas vão parar e verificar o que você está olhando - nesta situação Milgram descobriu que cerca de 4% dos transeuntes se juntou pol Agora pegue alguns amigos para se juntar a você com suas observações elevadas. À medida que o grupo cresce, mais e mais estranhos param e olham para o alto. No momento em que o grupo cresceu para os observadores do céu 15, cerca de 40% dos by-passers terão parado e esticado seus pescoços junto com você. É quase certo que você tenha visto o mesmo efeito em ação nos mercados em que você se vê atraído pela multidão que o rodeia.

O princípio se aplica tão poderosamente às idéias. E se mais pessoas acreditam que uma informaçãoentão é mais provável que aceitemos isso como verdade. E assim, se, através do nosso grupo social, estamos excessivamente expostos a uma ideia particular, então ela se torna incorporada em nossa visão de mundo. Em resumo prova social é uma técnica de persuasão muito mais eficaz do que a prova puramente baseada em evidências, o que, é claro, é o motivo pelo qual esse tipo de prova é tão popular na publicidade (“80% de mães concordam”).

A prova social é apenas uma das muitas falácias lógicas que também nos levam a ignorar evidências. Uma questão relacionada é a sempre presente viés de confirmação, essa tendência para as pessoas procurarem e acreditarem nos dados que suportam suas visões enquanto descontam as coisas que não suportam. Todos nós sofremos com isso. Pense na última vez que você ouviu um debate no rádio ou na televisão. Quão convincente você encontrou o argumento que contraria a sua opinião em comparação com o que concordou com isso?

As chances são de que, qualquer que seja a racionalidade de qualquer dos lados, você largamente descartou os argumentos da oposição enquanto aplaudia aqueles que concordaram com você. O viés de confirmação também se manifesta como uma tendência a selecionar informações de fontes que já concordam com nossos pontos de vista (o que provavelmente vem do grupo social ao qual nos relacionamos também). Portanto, suas crenças políticas provavelmente ditam seus canais de notícias preferidos.

A diferença.
A diferença.

É claro que existe um sistema de crenças que reconhece falácias lógicas, como o viés de confirmação, e tenta resolvê-las. A ciência, por meio da repetição de observações, transforma anedota em dados, reduz o viés de confirmação e aceita que as teorias possam ser atualizadas diante das evidências. Isso significa que está aberto para corrigir seus textos principais. No entanto, o viés de confirmação afeta a todos nós. Físico Estelar Richard Feynman famosamente descreveu um exemplo que surgiu em uma das áreas mais rigorosas das ciências, a física de partículas.

“Millikan mediu a carga de um elétron em um experimento com quedas de óleo em queda e obteve uma resposta que agora sabemos que não está certa. Está um pouco fora, porque ele tinha o valor incorreto para a viscosidade do ar. É interessante observar a história das medições da carga do elétron, depois de Millikan. Se você os traça como uma função do tempo, você descobre que um é um pouco maior que o de Millikan, e o próximo é um pouco maior que isso, e o próximo é um pouco maior que isso, até que finalmente eles se acomodam a um número que é maior. ”

“Por que eles não descobriram que o novo número era maior imediatamente? É uma coisa que os cientistas têm vergonha - esta história - porque é aparente que as pessoas faziam coisas assim: Quando eles conseguiam um número que era muito alto acima do de Millikan, eles achavam que algo devia estar errado e eles procuravam e encontravam uma razão pela qual algo pode estar errado. Quando chegaram um número mais próximo do valor de Millikan, não pareciam tão difíceis.

Mitos-rebentando contratempos

Você pode ser tentado a tomar a liderança da mídia popular, abordando concepções errôneas e teorias da conspiração por meio da abordagem de acabar com os mitos. Dar nome ao mito ao lado da realidade parece ser uma boa maneira de comparar o fato e as falsidades lado a lado para que a verdade apareça. Mas mais uma vez isso acaba por ser uma má abordagem, parece provocar algo que veio a ser conhecido como o efeito de contra-ataque, pelo qual o mito acaba se tornando mais memorável do que o fato.

Um dos mais exemplos marcantes deste foi visto em um estudo avaliando um folheto “Mitos e Fatos” sobre vacinas contra gripe. Imediatamente após a leitura do panfleto, os participantes relembraram com precisão os fatos como fatos e os mitos como mitos. Mas apenas 30 minutos depois, isso havia sido completamente invertido, com os mitos sendo muito mais propensos a serem lembrados como “fatos”.

O pensamento é que apenas mencionar os mitos ajuda a reforçá-los. E então, com o passar do tempo, você esquece o contexto em que ouviu o mito - neste caso, durante um desmascaramento - e fica apenas com a lembrança do próprio mito.

Para piorar a situação, apresentar informações corretivas a um grupo com crenças firmes pode, na verdade, fortalecer sua visão, apesar da nova informação minar isso. Novas evidências criam inconsistências em nossas crenças e um desconforto emocional associado. Mas, em vez de modificar nossa crença, tendemos a invocar a auto-justificação e o desagrado ainda maior de teorias opostas, o que pode nos tornar mais entrincheirados em nossas visões. Isso se tornou conhecido como o “efeito bumerangue” - e é um grande problema quando se tenta empurrar as pessoas para comportamentos melhores.

Por exemplo, estudos mostraram que mensagens de informação pública tinham como objetivo reduzir o consumo de tabaco, álcool e drogas todos tiveram o efeito reverso.

Fazer amigos

Então, se você não pode confiar nos fatos, como você faz as pessoas rejeitarem suas teorias de conspiração ou outras idéias irracionais?

A alfabetização científica provavelmente ajudará no longo prazo. Por isso não me refiro a uma familiaridade com fatos científicos, figuras e técnicas. Em vez disso, o que é necessário é a alfabetização no método científico, como o pensamento analítico. E realmente estudos mostram que rejeitar as teorias da conspiração está associado a um pensamento mais analítico. A maioria das pessoas nunca faz ciência, mas nós a encontramos e a usamos diariamente os cidadãos precisam das habilidades para avaliar criticamente as alegações científicas.

É claro que alterar o currículo de uma nação não ajudará em meu argumento no trem. Para uma abordagem mais imediata, é importante perceber que fazer parte de uma tribo ajuda enormemente. Antes de começar a pregar a mensagem, encontre algum ponto em comum.

Enquanto isso, para evitar o efeito de contra-ataque, ignore os mitos. Nem sequer mencione ou reconheça. Basta fazer os pontos-chave: as vacinas são seguras e reduza as chances de contrair gripe entre 50% e 60%, ponto final. Não mencione os equívocos, pois eles tendem a ser mais lembrados.

Além disso, não deixe que os adversários se levantem desafiando sua visão de mundo. Em vez disso, ofereça explicações que sigam suas crenças preexistentes. Por exemplo, os negadores conservadores da mudança climática são mais propensos a mudar suas visões se eles também são apresentados com as oportunidades de negócios pró-ambiente.

Mais uma sugestão. Use histórias para fazer o seu ponto. As pessoas se envolvem com narrativas muito mais fortemente do que com diálogos argumentativos ou descritivos. Histórias ligam causa e efeito, fazendo com que as conclusões que você quer apresentar pareçam quase inevitáveis.

Tudo isso não quer dizer que os fatos e um consenso científico não sejam importantes. Eles são criticamente assim. Mas a consciência das falhas em nosso pensamento permite que você apresente seu ponto de uma maneira muito mais convincente.

É vital que nós desafiamos o dogma, mas ao invés de ligar pontos desconectados e criar uma teoria da conspiração, precisamos exigir as evidências dos tomadores de decisão. Peça os dados que possam apoiar uma crença e busque as informações que a testam. Parte desse processo significa reconhecer nossos próprios instintos tendenciosos, limitações e falácias lógicas.

Então, como poderia minha conversa no trem ter ido se eu tivesse prestado atenção ao meu próprio conselho ... Vamos voltar àquele momento em que eu observei que as coisas estavam dando errado. Desta vez, eu respiro fundo e entro em contato.

“Ei, ótimo resultado no jogo. Pena que não consegui um ingresso.

Em breve estamos conversando enquanto discutimos as chances da equipe nesta temporada. Depois de alguns minutos conversando, eu volto para o teórico da conspiração do pouso lunar. “Ei, eu estava apenas pensando sobre aquilo que você disse sobre os pousos na lua. O sol não estava visível em algumas das fotos?

Ele concorda.

"O que significa que era dia na lua, assim como aqui na Terra você esperaria ver alguma estrela?"

A Conversação“Huh, acho que sim, não tinha pensado nisso. Talvez esse blog não tenha feito tudo certo ”.

Sobre o autor

Mark Lorch, professor de Comunicação Científica e Química, Universidade de Hull

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

Livros deste autor:

{amazonWS: searchindex = Livros; palavras-chave = Mark Lorch; maxresults = 2}

Livro relacionados:

{amazonWS: searchindex = Livros, palavras-chave = 1522733841; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

siga InnerSelf on

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Receba as últimas por e-mail

{Emailcloak = off}