Podemos culpar a Internet pela política polarizada?

Podemos culpar a Internet pela política polarizada?

A polarização política é maior para grupos demográficos em que os indivíduos são menos propensos a usar a internet e as mídias sociais, segundo uma nova pesquisa.

A descoberta sugere que a internet não é o mais significativo impulsionador da crescente polarização, apesar da narrativa popular de que a web é a culpada.

"Nossas descobertas não descartam que a internet tenha desempenhado algum papel no recente aumento da polarização", diz Jesse M. Shapiro, um dos autores do estudo. documento de trabalho e professor de economia na Brown University. "Mas eles lançam dúvidas sobre algumas narrativas comuns que ligam a polarização a notícias on-line e mídias sociais".

Os pesquisadores observam que muitos estudos e medidas indicam que os americanos se tornaram cada vez mais polarizados nos últimos anos, e que numerosos pesquisadores e comentaristas atribuem uma polarização crescente em parte ao surgimento das mídias sociais e da internet. Uma preocupação comum entre os pesquisadores, escrevem Shapiro e seus coautores, é a tendência das fontes de notícias online ou dos círculos de mídia social de criar "câmaras de eco" de indivíduos com idéias afins que pintam a oposição como perpetradores de ultrajes e fecham oportunidades de conversação. .

Para testar a hipótese de que a web é o principal impulsionador do aumento da polarização, Shapiro e seus co-autores usaram dados do American National Election Study (ANES), uma pesquisa nacionalmente representativa, face a face, da população em idade de votar. realizou tanto antes como depois da eleição desde 1948.

Os estudos ANES coletam dados sobre as origens sociais dos americanos, predisposições políticas, valores sociais e políticos, percepções e avaliações de grupos e candidatos, e outras questões, de acordo com o ICPSR, um arquivo de dados de pesquisa nas ciências sociais e comportamentais onde os estudos estão acessíveis.

Shapiro e seus co-autores avaliaram se as diferenças demográficas, em particular a idade, influenciaram as tendências em nove medidas de polarização política, variando de voto direto a polarização afetiva - a tendência de pessoas se identificarem como republicanos ou democratas a ver negativamente os partidários adversários e co-partidários. positivamente.


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A idade foi o maior preditor de uso de internet e mídia social, de acordo com o estudo. Menos de 20 por cento daqueles com idade 65 e mais velhos usaram as mídias sociais no 2012, em contraste com os 80 por cento daqueles com idades entre 18 e 29. No entanto, os autores descobriram que, para oito das nove medidas individuais, a polarização aumentou mais para os demográficos mais velhos do que para os americanos mais jovens.

"Essas descobertas argumentam contra a hipótese de que a internet em geral ou as mídias sociais em particular são os principais impulsionadores da crescente polarização", escrevem os autores.

Qualquer explicação que identifique a polarização política como uma conseqüência do uso da internet ou das mídias sociais, argumentam eles, teria que dar conta do rápido aumento do partidarismo entre aqueles com uso limitado da internet e uso insignificante das mídias sociais.

"Acho que os principais culpados em explicar o rápido aumento da polarização provavelmente têm a ver com forças mais amplas e profundas do que a digitalização das notícias", diz Shapiro.

Matthew Gentzkow e Levi Boxell, da Universidade de Stanford, são co-autores do artigo.

Fonte: Universidade Brown

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