A notícia falsa que selou o destino de Antônio e Cleópatra

A notícia falsa que selou o destino de Antônio e Cleópatra

Os jornais e mídias sociais estão hoje cheios de alegações de notícias falsas; De um lado para o outro, as acusações de que um lado da divisão política nos EUA tem enchido o mundo de mentiras para desacreditar o outro. Nós costumávamos chamar isso de propaganda; agora é uma notícia falsa.

Um dos exemplos mais notórios disso nos remete à Roma antiga e ao final da República, quando quase um século de guerra civil, caos e assassinatos políticos levaram o governo romano à beira do colapso.

Foi a época do assim chamado Segundo Triunvirato. A aliança entre Otaviano, o herdeiro poderoso de Júlio César, e seu braço direito, Marco Antônio (Marco Antônio), estava desmoronando e dois lados haviam se formado - um confronto era inevitável. É uma história bem conhecida - Marco Antônio reivindicou o Império Romano do Oriente como seu feudo e foi morar com a sedutora Cleópatra no Egito. Enquanto isso, seu principal rival, Octavian (depois, Augusto César), estava em Roma, onde a capacidade de influenciar o Senado e as pessoas da cidade ainda importava.

Houve uma guerra de propaganda feroz entre os dois lados em pleno jogo por 33BC como ambos disputavam o apoio do público ea autoridade militar para influenciar os eventos. Assim como agora, havia muito em jogo - no 33BC era o domínio de um Império que dominava todo o Mediterrâneo.

Mestre das artes das trevas

O jovem Otaviano acabaria se revelando o mestre da propaganda - e, como ele também estava fisicamente na Itália, ao contrário de Antônio, que estava no Egito, ele pôde exercer muito mais influência sobre Roma e o Senado.

No entanto, seria uma notícia falsa que seria a palha proverbial que quebrou as costas do camelo. Otaviano conseguiu obter um documento que, segundo ele, era a vontade e testamento oficial de Antônio - e que documento acabou sendo.

Se era real ou não - e estudiosos debatem este ponto ainda A vontade continha afirmações tão inflamadas que colocou o povo romano contra Antônio. Octavian leu este documento em voz alta na casa do Senado (de acordo com Vida de Antônio de Plutarco, 58) e ele tornou amplamente disponível, obtendo o Senado para emitir um decreto que foi publicado no fórum e enviado amplamente através do império por mensageiros. Dessa maneira, Otaviano convenceu o povo de Roma - e os muitos aliados de Antônio no Senado - que Antônio perdera a cabeça e se entregara ao fascínio e despotismo de Cleópatra, rainha do Egito.

O documento tocou em muitos dos preconceitos anti-orientais (e anti-Cleópatra) dos antigos romanos, vistas tradicionais que desconfiavam das riquezas e luxos do oriente e das mulheres poderosas. Parecia confirmar que Antônio pretendia deixar legados para seus filhos com Cleópatra (eles tiveram três filhos: gêmeos Cleópatra Selene e Alexandre Hélio, e um filho chamado Ptolomeu Filadelfo) que incluía grandes pedaços de territórios dominados pelos romanos no Mediterrâneo oriental.

O testamento também declarou Cesarião, filho de Cleópatra e Júlio César, o legítimo sucessor de César. Esta foi uma afirmação extremamente inflamatória, uma vez que poderia prejudicar Otaviano - como filho adotivo de César - aos olhos dos veteranos ainda leais à família Juliana.

O documento também afirmava que o enterro de Antônio deveria estar no mausoléu dos reis ptolomaicos de Alexandria. Esse último desejo foi considerado o mais atroz sob o olhar romano, sustentado por Otaviano como prova particular de que Antônio realmente queria apenas ser um governante despótico e que, se viesse liderar, levaria Roma a caminho da monarquia.

Dossiê desonesto

O que é tão intrigante é que se o documento foi uma notícia falsa ou a coisa real não tem mais importância. O testamento provou ser exatamente o tipo de vitória de propaganda que Otaviano esperava. O senado em Roma mudou-se para despojar Marco Antônio de seu “império” (seu direito legal de liderar os exércitos romanos que comandava) e sem ele não estava legalmente no comando de suas legiões.

Isso fez de Antony um traidor e isso tornou muito mais fácil transformar as pessoas contra ele e declarar guerra. E a guerra foi de fato declarada pelo Senado Romano - curiosamente em Cleópatra como rainha do Egito em vez de Antony. Quando os dois lados se encontraram em batalha em 31BC em Actium, a vitória de Otaviano e o subseqüente suicídio de Antônio e Cleópatra o deixaram como único governante de Roma, e ele se tornaria o primeiro imperador de Roma, assumindo o nome de Augusto.

Como a história é escrita pelos vitoriosos, esta versão de Marco Antônio tornou-se a parte aceita da história. A atração de culpar uma mulher exótica, a rainha do leste Cleópatra, por corromper Antônio foi a história que a posteridade aceitou. As representações populares de Antony, de Shakespeare ao clássico 1960s, estrelado por Elizabeth Taylor e Richard Burton, reforçam a narrativa de que Otaviano havia se esforçado para divulgar: Antônio era um homem que perdera a cabeça e todo o senso de propriedade romano para o amor de uma mulher.

A Conversação

Sobre o autor

Eve MacDonald, professora de História Antiga, Universidade de Reading

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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