As figuras escondidas que Jeff Sessions quer manter nas sombras

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Quando as audiências do Senado para a nomeação de Jeff Sessions como procurador-geral chegaram ao segundo dia, fiquei pensando sobre o filme Figuras escondidasque minha esposa Judith e eu vimos três dias antes. O filme é baseado em um livro de Margot Lee Shetterly cerca de três mulheres afro-americanas nos primeiros 1960s que viviam no sul segregado enquanto trabalhavam nas primeiras missões espaciais tripuladas da NASA.

Essas mulheres foram educadas engenheiros e matemáticos - um prodígio com uma capacidade extraordinária para calcular números e teoremas em sua cabeça. Quando o astronauta John Glenn se preparou para se tornar o primeiro americano a orbitar a Terra, os cálculos para sua reentrada na atmosfera exigem um ajuste urgente. Glenn sabe a quem pedir: “o inteligente”, diz ele sobre Katherine Johnson, interpretado no filme por Taraji P. Henson. Com certeza, ela está exatamente certa - no filme, assim como na vida real.

No entanto, apesar de toda a sua habilidade e talento - apesar de todo o seu gênio - Johnson e as outras mulheres negras são rotineiramente submetidas à humilhação e insultos, à condescendência e à crueldade que eram o destino comum dos americanos negros quando "Somente Brancos" e "Somente Coloridos" sinais - e tropas estaduais reforçando as leis de Jim Crow - mantiveram estrita segregação entre as raças.

Apesar de vários banheiros brancos no centro de controle da NASA, onde ela trabalha, sempre que a natureza chama Johnson, ele precisa correr meia milha até o banheiro colorido em outro prédio. Ela é a única mulher negra e solteira entre uma equipe toda branca que nem sequer permite que ela compartilhe a máquina de café. Quando ela é chamada para fazer uma pausa tão longa, sua angústia reprimida no tratamento de segunda classe de repente irrompe. Você pode sentir sua dor - e depois a vergonha de seu chefe, interpretado por Kevin Costner.


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Enquanto sua amiga Dorothy Vaughan (Octavia Spencer) supervisiona 30 ou mais “computadores” negros, como as mulheres foram oficialmente identificadas, ela é consistentemente e rudemente negada o título e pagamento de supervisores brancos. Mary Jackson (Janelle Monae), a terceira mulher, está impedida de frequentar cursos de engenharia na escola toda branca da cidade até que um juiz relutantemente concorde que ela pode participar - a aula noturna. De alguma forma, esses três sobreviveram à malícia, maldade e opressão generalizada da vida cotidiana para levar vidas bem-sucedidas com dignidade intacta.

Washington, DC, em meados do século XXI, brilhava de orgulho pela vitória dos soviéticos nos EUA, e lá eu conheci o administrador da NASA, Jim Webb. Participei de reuniões sobre política espacial que ele presidiu, compartilhei em momentos de celebração dos sucessos da agência e aproveitei suas evocativas lembranças dos primeiros dias emocionantes mas precários do programa espacial. Eu nunca ouvi essas mulheres mencionadas. Não houve gritos para eles, nenhuma reportagem, nenhum reconhecimento oficial. Eles foram engolidos de volta ao anonimato e à invisibilidade - na caneta sufocante que era o apartheid americano.

O movimento dos direitos civis estava começando a ganhar força, um poder que traria a mudança e, no final de Figuras escondidas, vemos fotos das mulheres reais e aprendemos que elas finalmente ganharam reconhecimento através da inteligência, habilidade e trabalho duro. Quando saímos do teatro, vimos rostos manchados de lágrimas em todo o auditório, e encontramos vários amigos que haviam chorado descaradamente, tanto em alegria pelas três mulheres quanto em seu “triunfo final”, como se dizia, e em tristeza pelo “longo negligência através da qual eles tinham que passar.

Pensei novamente nessas fotografias mais tarde naquela noite durante o Globo de Ouro, quando Tracee Ellis Ross da série de TV Black-ish dedicou seu prêmio “para todas as mulheres, mulheres de cor e pessoas coloridas, cujas histórias, ideias, pensamentos nem sempre são considerados dignos e válidos e importantes. Mas eu quero que você saiba que eu vejo você. Nós vemos você."

Finalmente.

Se ele pudesse, Jeff Sessions retomaria todo o progresso racial. Agora ele finalmente terá a chance de voltar o relógio, e é por isso que Donald Trump o escolheu. Eu assisti Sessions fingir e fugir durante as audiências e pensei que insulto a sua nomeação é para um meio século de história em que o movimento dos direitos civis ajudou a acabar com a opressão e ganhou para Johnson, Vaughan, Jackson e inúmeros outros a posição e reconhecimento que eles ganhou e mereceu como cidadãos. Como americanos.

Tanta luta e sacrifício ao longo dos anos, tantas igrejas em chamas, corpos mutilados, bombas e derramamento de sangue - tanto comportamento humano venenoso antes de finalmente começarmos a acertar. O racismo ainda permanece como um poderoso fluxo tóxico que flui através da vida americana. Muitas pessoas ainda não são vistas.

Através de sua carreira como promotor no Alabama e como senador dos EUA Jeff Sessions fez o que pôde para frustrar os ganhos de todas as "figuras ocultas" entre nós, tentando privar ou suprimir seus votos. Ele chamou a Lei dos Direitos de Voto do 1965 de "uma intrusão" antes de votar cinicamente para reautorizá-la e depois assinar rapidamente um esforço republicano para enfraquecê-la. Quando a Suprema Corte conservadora acabou com a Lei dos Direitos de Voto na 2013, Sessions disse que era "boa notícia para o Sul". Desde então ele defendeu as leis de eleitorado e permaneceu indiferente à medida que as legislaturas republicanas realizavam uma campanha maciça de repressão contra eleitores negros.

Nos 1980s ele processou ativistas de direitos civis por acusações duvidosas - comportamento que, quando associado a uma alegação de que ele chamara um colega negro de "garoto", custou-lhe uma nomeação na era Reagan como juiz federal. A NAACP, que as sessões uma vez chamaram de "não-americanas", descreve seu histórico de direitos de voto como "pouco confiáveis ​​e hostis na pior das hipóteses", e também observa "um fracasso em outros direitos civis; um registro de comentários e comportamentos racistas ofensivos; e [um] registro desanimador sobre questões de reforma da justiça criminal. ”

E ele se opôs a autorizar novamente a Lei da Violência contra as Mulheres.

De maneira benigna, suave de voz, mas dura no núcleo, Jeff Sessions é a figura perfeita para os ressurgentes nacionalistas brancos que agora pretendem não fazer história, mas revertê-la - por cem anos ou mais, se puderem. Este é o homem a quem Donald Trump está entregando a execução de nossas leis dos direitos civis e de voto à proteção ambiental, aplicação de leis antitruste, moradia, emprego e todo o resto.

Espere novas leis, mas pouca justiça, e fique atento enquanto as sombras da América se tornam cada vez mais cheias de figuras ocultas de todas as tonalidades.

Essa postar apareceu pela primeira vez em BillMoyers.com.

Sobre o autor

Bill Moyers é o editor-chefe da Moyers & Company e BillMoyers.com.

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