Temperaturas mais baixas e céticos climáticos caminham juntos como ervilhas e cenouras

Temperaturas mais baixas e céticos climáticos caminham juntos como ervilhas e cenouras

Experimentar temperaturas altas ou baixas recordes afeta a crença declarada das pessoas na mudança climática, segundo uma nova pesquisa.

O trabalho começou quando Robert Kaufmann, professor de terra e meio ambiente na Universidade de Boston, e o candidato a PhD Xiaojing Tang queriam desenvolver uma nova medida da mudança climática local baseada em altas e baixas temperaturas recordes nos EUA. Este índice, chamado TMax, aumenta à medida que o número de altas temperaturas recorde recentes aumenta em relação ao número de temperaturas baixas recordes recentes.

Depois que Tang calculou TMax usando dados de estações meteorológicas nos Estados Unidos, ele apresentou um mapa para Kaufmann, que ficou surpreso ao ver um padrão.

"Isso clicou em minha mente", diz Kaufmann, principal autor do estudo no Proceedings, da Academia Nacional de Ciências. "Parecia que as pessoas fazem e não acreditam na mudança climática."

Especificamente, o mapa de Tang de Tang assemelha-se a mapas que o coautor Peter Howe, professor assistente de meio ambiente e sociedade na Universidade Estadual de Utah, havia compilado mostrando a porcentagem de residentes do estado e do condado que, na 2013, responderam sim à pergunta: "O aquecimento global está acontecendo?"


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A imagem climática é complicada porque os EUA estão aquecendo e esfriando. Se o clima no país permanecesse estável, apenas cerca de 5 por cento das estações meteorológicas mostrariam, por acaso, o aquecimento ou resfriamento local. Em vez disso, Kaufmann e sua equipe viram que quase 50 por cento das estações meteorológicas tinham altos valores para TMax, indicando o aquecimento local ao longo do tempo. Inesperadamente, cerca de 10 por cento das estações meteorológicas mostraram resfriamento local, com temperaturas frias recordes mais frequentes.

Olhando para o mapa, as áreas de aquecimento estão localizadas nas costas, áreas de resfriamento no meio do país, perto dos rios Ohio e Mississippi.

alta baixa tempsUm mapa dos condados dos Estados Unidos mostra quão bem a medida de mudança climática de Kaufmann prediz onde as pessoas concordam que o clima da Terra está aquecendo. Nos condados vermelho-escuros, altas temperaturas recordes são mais recentes e predizem que as pessoas acreditariam que o planeta está se aquecendo e o fazem. Por outro lado, os condados azul-escuros mostram que temperaturas baixas recordes são mais recentes e as pessoas previstas seriam céticas, e, mais uma vez, esse foi o caso. (Crédito: cortesia da PNAS)

Quando Kaufmann e seus colaboradores compararam o mapa de TMax diretamente ao de Howe, encontraram uma correlação: em municípios onde o clima recente era dominado por temperaturas baixas recordes, uma porcentagem menor de pessoas provavelmente concordaria com o aquecimento global.

Por que isso pode ser? A coautora do estudo, Jacqueline Liederman, professora de ciências psicológicas e cerebrais da Universidade de Boston e diretora do Laboratório de Neurofisiologia Cognitiva da universidade, acredita que é porque os seres humanos tendem a aprender com suas próprias experiências. O que eles ouvem dos principais cientistas não os dissuade do que eles vêem por si mesmos.

"Sabemos que as pessoas têm certos preconceitos", diz Liederman. Um desses vieses é algo chamado “ponderação de tempo de retorno”, a tendência de as pessoas atribuírem mais valor a eventos que aconteceram recentemente, mesmo que não se ajustem a um padrão longo ao longo do tempo. Isto foi especialmente verdadeiro para os condados que experimentaram baixas temperaturas recentes. Mesmo se os dados mostrassem que as temperaturas recordes eram mais recentes nos últimos 30 a 50 anos, as pessoas em países onde havia muitos baixos recordes desde a 2005 eram mais céticos em relação ao aquecimento global.

Liederman explica que a pesquisa também refletiu um efeito chamado “viés de confirmação”. Essencialmente, não é fácil para qualquer pessoa aceitar informações que vão contra crenças arraigadas, de modo que evidências conflitantes são ignoradas. O efeito do viés de confirmação foi unilateral no estudo, encontrado apenas em áreas onde houve temperaturas frias recentes. Se você está mais propenso a confiar em sua experiência pessoal, e tem sido frio recentemente, você pode descartar uma alta temperatura recorde como um dia quente, em vez de evidências de aquecimento global.

Áreas com mais baixas temperaturas recordes tendem a ser em áreas tradicionalmente conservadoras do país, países onde a crença no aquecimento global já era baixa. A mudança climática é um assunto politicamente carregado nos Estados Unidos e divisões rígidas existem ao longo das linhas do partido em relação a quão sério é o problema e quais serão as conseqüências, de acordo com o Pew Research Center. Mas o estudo de Kaufmann descobriu que o clima local afetou a disposição das pessoas para acreditar no aquecimento global além do que a filiação partidária sugeriria.

O grupo de Kaufmann está planejando um projeto futuro para melhor determinar se as lealdades políticas afetam a forma como as pessoas aprendem com a experiência. Enquanto isso, ele espera que o que ele e seus colegas tenham aprendido com esse estudo ajudará a mudar a maneira como os cientistas se comunicam com o público sobre a mudança climática.

"Eu acho que os cientistas do clima têm que recuar e repensar ... e usar tipos muito diferentes de evidências para convencer as pessoas de que a mudança climática é real", diz ele.

O financiamento para o estudo veio da Fundação Robertson e da British Academy.

The source for this article is from Caitlin Bird for Boston University

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