2016 foi apenas 1938 tudo de novo?

2016 foi apenas 1938 tudo de novo?

Em dezembro 31 1937, classicista de Cambridge e homem de letras FL Lucas embarcou em um experimento. Ele manteria um diário por exatamente um ano. Foi, como ele disse: “uma tentativa de dar uma resposta, ainda que inadequada, ainda que fragmentária, à pergunta que certamente será feita um dia por alguns dos não-nascidos - com a perplexidade, espera-se, de uma era mais feliz: "Como pode ter sido viver naquele mundo estranho, atormentado e demente?"

Lucas procurou preservar um arquivo afetivo e escrever sobre como era viver em uma era de crise em espiral.

Como alguém que não nasceu em 1938, não posso deixar de sentir que a solene esperança de Lucas de que sua geração estivesse vivendo o pior - e que as lições certamente seriam aprendidas - foi bem e verdadeiramente frustrada. 2016 foi 1938 tudo de novo?

Encorajados pelas notícias do ano passado, pode-se perdoar o fato de se agarrar às muletas da analogia histórica. De fato, vários historiadores eminentes da Europa entre guerras têm discernido ecos estrondosos dos 1930s.

No presente, como no “Década do DiaboEstamos experimentando a convergência caprichosa de forças históricas: a crise econômica e a polarização extrema do espectro político da extrema-direita à extrema-esquerda - o centro não se sustenta.

Uma onda de refugiados está sendo satisfeita proporcionalmente com mais xenofobia do que com compaixão. O isolacionismo militante está prosperando. As portas estão sendo fechadas e as paredes construídas. As guerras culturais são pontuadas por ataques a “especialistas” e intelectuais. 2016 já viu abrir uma veemência desavergonhada de anti-semitismo.

Os paralelos históricos entre 2016 e 1938 são abundantes. Existem diferenças importantes em detalhes, no tempo e no lugar, mas o padrão de eventos, e de causa e efeito, é impressionante.

A guerra civil se alastrou na Espanha então - como se enfurece na Síria hoje. Então, como agora, esses conflitos internos fornecem espelhos às fissuras existentes nas relações internacionais e aprofundam os antagonismos ideológicos. No final do 1938, e depois da Abissínia, Espanha, Anschluss e Kristallnachtnão restou muita fé no ideal do internacionalismo ou na Liga das Nações - e isso também soa muito familiar.

O resgate de crianças refugiadas através do Kindertransports era tão importante quanto a simbologia, ainda que insignificante, uma solução para uma imensa crise humanitária e moral, como tem sido a resposta a crianças solteiras refugiadas em Calais este ano. E o que de Aleppo? A vergonha era e é um sentimento dominante.

Onde vais?

O Acordo de Munique de setembro 1938 foi percebido por muitos dos seus críticos britânicos como um ato de suicídio nacional. A decisão do Brexit também foi repetidamente descrita como um ato de autoflagelação, mesmo hari-kari nacional.

Escrevendo no final do ano, historiador contemporâneo RW Seaton-Watson não tinha dúvidas de que 1938 havia "resultado em uma perturbação drástica do equilíbrio político no continente, cujas conseqüências completas ainda são muito cedo para serem estimadas". Tratados não valiam o papel em que foram escritos no 1938 - e no final do 2016 é preocupantemente incerto onde a Grã-Bretanha resistirá depois de ativar o Artigo 50.

Enquanto isso, a avaliação de George Orwell sobre o desarranjo da esquerda política pós-Munique poderia se aplicar tanto a Momentum quanto a Jeremy Corbyn. Partido trabalhista. Como Orwell viu:

Exceto por algum escândalo imprevisto ou por uma perturbação realmente grande dentro do Partido Conservador, as chances do Partido Trabalhista de ganhar a eleição geral parecem muito pequenas. Se qualquer tipo de Frente Popular for formado, suas chances são provavelmente menores que as do Trabalhismo sem ajuda. A melhor esperança parece ser que, se o trabalho for derrotado, a derrota pode levá-lo de volta à sua "linha" apropriada.

Círculo completo

Pode-se continuar buscando coordenadas, mas a soma total ainda seria a mesma. O tapete foi retirado da suposta solidez do projeto democrático liberal. Uma delicada tapeçaria de estruturas e idéias está se desfazendo nas costuras.

Mais especificamente, é a experiência psicológica, a busca de significado e o ciclo emocional, os sentimentos - coletivos e individuais - de 1938 que são estranhamente familiares.

A política pós-verdade é anti-racional. Emoção inesperadamente triunfou sobre a razão no 2016. Amor e / ou ódio tem intelecto derrotado. Isso é verdade tanto para o slogan “love trumps hate” de Hillary Clinton quanto para seu oponente.

Novas tecnologias políticas tornam as antigas obsoletas. Tanto na campanha do referendo na Grã-Bretanha quanto nas eleições americanas, as pesquisas de opinião tradicionais não conseguiram capturar a emoção expressa pelas plataformas de mídia social.

De volta à 1938, foi a British Gallup e a rival Mass-Observation que foram as inovadoras tecnologias políticas. Usando técnicas muito diferentes, cada uma delas ofereceu uma nova visão da psicologia do comportamento político e tentou desvendar o rígido lábio superior do eleitorado britânico.

A observação de massa tentou entrar na cabeça das pessoas e diagnosticou uma ocorrência crescente de "fadiga de crise" como resposta à tensão nervosa e "um sentimento de crise contínua".

Quase imediatamente após o referendo da UE, terapeutas relatado “Níveis chocantemente elevados de ansiedade e desespero, com poucos pacientes desejando conversar sobre qualquer outra coisa”. E a natureza visceral da campanha eleitoral dos EUA contribuiu, tragicamente, para a aumento exponencial de chamadas para linhas de apoio ao suicídio. A crise nacional é inevitavelmente internalizada.

Refletindo sobre as conseqüências psicológicas da crise de Munique, o romancista EM Forster observou que: “exaltados em direções contrárias, alguns de nós se elevaram acima de nós mesmos e outros se suicidaram”.

Quando 1938 chegou ao fim, conversas sérias foram dominadas pelas expressões verbais e físicas de fatalismo, ansiedade, doença, depressão e destruição iminente. Lucas escreveu em seu diário:

A crise parece ter enchido o mundo de colapsos nervosos. Ou talvez a própria Crise fosse apenas mais uma crise nervosa de um mundo impulsionado pelo ritmo matador da vida moderna e pela competição em uma neurastenia sempre mais aguda [choque da casca].

É simplista demais dizer que a história se repete. E no entanto, durante todo o ano que passou, não pude escapar da sensação de que estivemos aqui antes. Compartilhamos com aqueles que viveram através da 1938 uma sensibilidade esmagadora de perplexidade, suspense, desespero e medo do desconhecido. Não posso deixar de me perguntar o que futuros historiadores farão do 2016.

É provavelmente um sábio conselho ir ver um bom filme durante as férias - e La La Land, já inclinado a ganhar um Oscar, pode fornecer apenas o tipo de escapismo que é necessário. No entanto, quando alguém chega para fazer o filme de 2016, a trilha sonora provavelmente será a do falecido Leonard Cohen. Você quer mais escuro. Certamente parece 1938 tudo de novo. Hora de começar a manter um diário.

A Conversação

Sobre o autor

Julie Gottlieb, Leitor na história moderna, Universidade de Sheffield

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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