Sem empatia pelos eleitores do Trump, os ativistas não podem ter sucesso

Sem empatia para os eleitores do Trump, os movimentos não podem ter sucesso

Esta foi uma eleição altamente emocional, e precisamos de tempo para sentir nossos sentimentos e resolver o que isso significa para nós e para o país. Donald Trump é um golpista; seu jogo é manipular emoções e ativistas podem ser tão vulneráveis ​​quanto qualquer outra pessoa. Sabendo disso, podemos nos dar um pouco de espaço para respirar, em vez de provocar o medo do outro. Podemos também começar a perguntar: o que significa sua vitória para ativistas sociais à esquerda?

Primeiro, e mais obviamente, Bernie Sanders não era o oponente de Trump. Muitos eleitores de Trump gostaram de Sanders pela mesma razão que apoiaram Trump: ele era um outlier que era uma alternativa ao establishment que há décadas vem implementando o que o bilionário Warren Buffett chama de "guerra de classes" da elite econômica.

Nós, ativistas de esquerda, mesmo com algumas divergências com Sanders, poderíamos considerá-lo razoavelmente como um porta-estandarte para nós, mas essa não é a escolha que os eleitores fizeram em novembro deste ano. Eu votei em Hillary sem acreditar por um minuto que ela estava divulgando minha política - ou que minha política até chamou a atenção nas eleições gerais.

O que aprendemos com o voto contra Hillary é que muitas pessoas que estão perdendo a guerra de classes não gostam de perder, e tiraram isso em um pilar do establishment. Em 2008 e 2012, muitas pessoas brancas da classe trabalhadora no Norte deram seu apoio a Barack Obama porque ele era a esperança mais crível para a mudança, concorrendo em cada eleição contra um pilar do establishment. Por largas margens eles não deixaram a cor de sua pele impedi-los de votar pela chance de uma pausa no espancamento que estavam recebendo.


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Para as pessoas interessadas em aprender como fazer grandes mudanças nos Estados Unidos, a arena eleitoral é apenas um minúsculo olho mágico coberto com gaze. A participação dos eleitores é baixa nos Estados Unidos em comparação com, digamos, a Escandinávia, e isso também aconteceu este ano. Porque a eleição envolve apenas parte dos cidadãos e é principalmente sobre dinheiro, celebridade e manipulação, nos diz pouco e nos convida a inventar histórias atadas com nossos próprios medos.

No entanto, vasculhar os dados eleitorais pode nos dizer algo. Pesquisas de saída, por exemplo, nos dizem que um em cada cinco eleitores que puxou a alavanca para Trump não acredita que esteja qualificado para ser presidente.

Por que votar em alguém tão desqualificado? Uma resposta é porque o eleitor tem certeza de que sabe o que uma segunda presidência de Clinton traria: políticas injustas que degradam ainda mais a vida dos oprimidos. Aqui está a chance de empatia ativista, crucial para que tenhamos alguma chance de sucesso no futuro: quando as pessoas desejam mudar elas votarão em alguém que acreditam não qualificada, elas estão desesperadas. Os ativistas estão acostumados a chamar as pessoas que se sentem desesperadas por políticas injustas “os oprimidos”. Se usar esse nome nos ajuda a parar de atrair outros eleitores da classe trabalhadora Trump, vamos usar esse nome.

A leitura da classe trabalhadora branca da história americana recente pode ser mais precisa do que a de muitos ativistas. Bill Clinton traiu a tradicional base da classe trabalhadora do Partido Democrata por meio do Acordo de Livre Comércio da América do Norte, a destruição do "bem-estar como o conhecemos" e o subsídio aos empregos industriais das corporações no exterior. Mesmo quando a presidência e as duas casas do Congresso estavam nas mãos dos democratas, um movimento sindical que trabalhava dia e noite para conseguir que os políticos democratas eleitos não conseguissem suas prioridades promulgadas.

Muitos de uma classe social que uma vez acreditavam que o Partido Democrático era seu aliado, perceberiam, cedo ou tarde, que a lealdade do partido estaria em outro lugar. Frequentemente tenho ouvido liberais de classe média queixarem-se de pessoas da classe trabalhadora votarem contra seus interesses, mas não os estou ouvindo reclamar que dezenas de milhões de pessoas de classe média votam contra seus interesses - algo que fazem rotineiramente, e fizeram isso. novamente votando em Trump. Na verdade, a classe média supostamente forneceu o financiamento mais confiável de Trump durante a temporada primária.

Como os democratas se tornaram perdedores

Na 2008, a Main Street se revoltou contra a irresponsabilidade de Wall Street, forçando uma derrota no Congresso do primeiro pacote de estímulo. Foi uma oportunidade fantástica para a organização de centro-esquerda, e eu procurei em vão por sinais de trabalho organizado ou outros jogadores do Partido Democrata que tinham a capacidade de organização necessária.

Mais tarde, perguntei a um amigo interno de Washington que sabe o que acontece dentro do partido: "Você ouviu falar de alguém no Partido Democrata, mesmo sugerindo que esta era uma oportunidade de reconquistar os operários que se sentem frustrados com a distância democrata?"

Ele não fez. Nós dois sabíamos que os republicanos aproveitaram a oportunidade, reunindo energia anti-Wall Street no movimento Tea Party. Passaram-se anos: desemprego generalizado, empregos de substituição a metade do salário, pessoas continuando a ser expulsas de suas casas. Somente quando o 2011 o Occupy aconteceu, mostrou-se amplamente desinteressado em organizar-se continuamente ou realizar campanhas que pudessem gerar esperança.

Pesquisadores descobriram, anos depois, entre as pessoas identificadas pelo Tea Party, uma forte raiva contra Wall Street. A campanha Trump usou isso efetivamente, ligando (com precisão) Hillary Clinton aos principais financistas. Apesar de Bernie Sanders reunir o apoio significativo da classe trabalhadora branca nas primárias, Clinton não conseguiu aproveitar esse momento. Como ela poderia? De volta aos 1990s, ela e o marido solidificaram a propriedade de Wall Street no Partido Democrata, movendo-o para a direita.

O que isso significa para os ativistas nos próximos dois anos

As pessoas alienadas da classe trabalhadora branca que deram seu voto de protesto por Trump continuam sem um lar, já que nenhuma das partes pretende satisfazer suas necessidades. Os republicanos pelo menos falarão com eles, convidando-os a desabafar sua frustração com bodes expiatórios ("os mexicanos"). Nós podemos oferecer algo melhor. É hora de um programa de colisão de ativistas para projetar campanhas de ação diretas que coloquem nossos problemas em termos que atendam às suas necessidades de segurança econômica e respeito próprio.

Ativistas da paz podem fazer isso; as Campanhas de Emprego com Paz dos 1980s alcançaram além do coro e envolveram pessoas da classe trabalhadora através de associações de bairro e sindicatos. Os reformadores escolares podem fazer isso; Os ativistas já envolvem os pais da classe trabalhadora e exigem escolas bem financiadas que sejam centros comunitários de sete dias por semana, construindo habilidades, solidariedade e auto-respeito. Os defensores da justiça climática precisam tornar os empregos centrais em suas campanhas, assim como a Earth Quaker Action Team, com sua demanda por empregos locais de energia verde na Filadélfia, visando uma empresa de energia elétrica dependente de combustível fóssil.

Neste momento, as campanhas ativistas não são suficientemente grandes para mudar a tomada de decisões macroeconômicas. Por um lado, damos muita energia para as boas-vindas cooptantes dos democratas. No entanto, podemos construir a escala de nossos movimentos admitindo francamente que as pessoas brancas da classe trabalhadora alienadas estão certas: ambos os principais partidos estão juntos destruindo o país em nome do 1 por cento.

Pode ser difícil para ativistas universitários admitirem que a visão cínica da classe trabalhadora é mais precisa do que a crença de graduados em cursos de ciências políticas. No entanto, quanto mais cedo a humildade chegar, melhor. Com humildade vem a chance de ampliar nossa campanha e dar o próximo passo na revolução viva.

Este artigo foi publicado originalmente em Waging NonViolence

Sobre o autor

George Lakey co-fundou a Earth Quaker Action Group, que acaba de ganhar sua campanha de cinco anos para forçar um grande banco dos EUA a desistir de financiar a extração de carvão de remoção de montanhas. Junto com o ensino universitário, liderou workshops sobre 1,500 em cinco continentes e liderou projetos ativistas em nível local, nacional e internacional. Entre muitos outros livros e artigos, ele é autor de “Strategizing para uma Revolução de estar”No livro de David Solnit globalizar Libertação (City Lights, 2004). Sua primeira parada foi para um dos direitos civis sit-in e mais recente foi com a Terra Quaker Action Team enquanto protestavam remoção superior de mineração de carvão de montanha.


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