Por que uma nação fraturada precisa lembrar a mensagem de amor do rei

Por que uma nação fraturada precisa lembrar a mensagem de amor do reiMartin Luther King Jr. falando no comício de direitos civis inter-religioso, San Francisco Cow Palace, junho 30, 1964. George Conklin, CC BY-NC-ND

A campanha eleitoral 2016 foi indiscutivelmente a mais divisivo em uma geração. E mesmo depois da vitória de Donald Trump, as pessoas estão lutando para entender o que sua presidência significará para o país. Isto é especialmente verdade para muitos grupos minoritários que foram escolhidos durante a campanha eleitoral e desde então sofreram discriminação e ameaças de violência.

No entanto, como a geografia nos ensina, esta não é a primeira vez que os EUA enfrentam essa crise - essa divisão tem uma história muito mais longa. Eu estudo o movimento dos direitos civis e o campo das geografias da paz. Enfrentamos crises semelhantes relacionadas às lutas mais amplas dos direitos civis nos 1960s.

Então, o que podemos extrair do passado que é relevante para o presente? Especificamente, como podemos curar uma nação dividida ao longo de raças, classes e linhas políticas?

Como descrito por Martin Luther King Jr., o papel do amor, ao envolver indivíduos e comunidades em conflito, é crucial hoje em dia. Ao recordar a visão de King, creio eu, podemos ter oportunidades de construir uma comunidade mais inclusiva e justa que não se afaste da diversidade, mas tire força dela.

Visão do rei

King passou sua carreira pública trabalhando para acabar com a segregação e combater a discriminação racial. Para muitas pessoas, o auge deste trabalho ocorreu em Washington, DC, quando ele entregou seu famoso “Eu tenho um sonho.

Menos conhecido e muitas vezes ignorado é o seu trabalho posterior em acabar com a pobreza e sua luta em nome de pessoa pobre. Na verdade, quando King foi assassinado em Memphis, ele estava em meio a uma marcha nacional em Washington, DC, que teria trazido dezenas de milhares de pessoas economicamente desprivilegiadas para advogar por políticas que melhorariam a pobreza. Esse esforço - conhecido como Campanha das Pessoas Pobres”- visava mudar drasticamente as prioridades nacionais para a saúde e o bem-estar dos povos trabalhadores.

Estudiosos como Derek Alderman, Paul Kingsbury e Owen Dwyer enfatizaram o trabalho de King em nome dos direitos civis em um século 21st contexto. Eles argumentam que o movimento pelos direitos civis em geral, e o trabalho de King especificamente, contém lições para a organização da justiça social e para a pedagogia de sala de aula, na medida em que ajuda os estudantes e o público em geral a ver como continua a luta pelos direitos civis.

Esses argumentos se baseiam no sociólogo Michael Eric Dyson, que também argumenta que precisamos reavaliar o trabalho de King, uma vez que revela a possibilidade de construir um movimento social do século 21 que possa enfrentar a desigualdade e a pobreza contínuas por meio de ação direta e protesto social.

Idéia de amor

King concentrou-se no papel do amor como chave para construir comunidades saudáveis ​​e as maneiras pelas quais o amor pode e deve estar no centro de nossas interações sociais.

O último livro de King, “Para onde vamos a partir daqui: caos ou comunidade?”, Publicado no ano anterior ao seu assassinato, oferece-nos a sua visão mais abrangente de uma nação americana inclusiva, diversificada e economicamente equitativa. Para King, o amor é uma parte fundamental da criação de comunidades que funcionam para todos e não apenas para os poucos às custas de muitos.

O amor não era uma emoção mole ou facilmente descartada, mas era central para o tipo de comunidade que ele imaginava. King fez distinções entre três formas de amor que são fundamentais para a experiência humana.

As três formas de amor são “Eros”, “Philia” e, mais importante, “Ágape”. Para King, Eros é uma forma de amor que está mais intimamente associada ao desejo, enquanto Philia é frequentemente o amor que é experimentado entre muito bons amigos. ou família. Essas visões são diferentes do Agape.

Ágape, que estava no centro do movimento que ele estava construindo, era o imperativo moral de se envolver com o próprio opressor de uma maneira que mostrasse ao opressor as maneiras pelas quais suas ações desumanizam e depreciam a sociedade. Ele disse,

“Ao falar de amor, não estamos nos referindo a alguma emoção sentimental. Seria um absurdo exortar os homens a amar seus opressores em um sentido afetuoso [...] Quando falamos em amar aqueles que se opõem a nós, falamos de um amor que é expresso na palavra grega Agape. Ágape não significa nada sentimental ou afetuoso; significa compreensão, redenção da boa vontade para todos os homens, um amor transbordante que não busca nada em troca. "

King definiu ainda ágape quando argumentou na Universidade da Califórnia, em Berkeley, que o conceito de ágape “está no centro do movimento que devemos seguir no Southland”. Foi um amor que exigiu que se defendesse por si mesmo e diz àqueles que oprimem que o que estavam fazendo era errado.

Por que isso importa agora

Diante da violência dirigida às comunidades minoritárias e do aprofundamento das divisões políticas no país, as palavras e a filosofia de King talvez sejam mais críticas para nós hoje do que em qualquer outro momento do passado recente.

Como King observou, todas as pessoas existem em uma comunidade inter-relacionada e todas dependem uma da outra. Ao conectar o amor à comunidade, King argumentou que havia oportunidades para construir uma sociedade mais justa e economicamente sustentável que respeitasse a diferença. Como ele disse,

"Ágape é uma vontade de ir para qualquer tamanho para restaurar a comunidade ... Portanto, se eu responder ao ódio com um ódio recíproco, eu não faço nada além de intensificar as clivagens de uma comunidade quebrada."

King delineou uma visão na qual somos obrigados a trabalhar para tornar nossas comunidades inclusivas. Eles refletem os amplos valores de igualdade e democracia. Por meio de um engajamento mútuo como base, o agape oferece oportunidades de trabalhar em prol de objetivos comuns.

Construindo uma comunidade hoje

Numa altura em que a nação se sente tão dividida, há uma necessidade de trazer de volta a visão de King de construção de comunidade abastecida por ágape. Isso nos faria passar simplesmente vendo o outro lado como sendo totalmente motivado pelo ódio. A realidade é que as mudanças econômicas desde a Grande Recessão causaram tremenda dor e sofrimento em muitos quadrantes dos Estados Unidos. Muitos defensores do Trump foram motivados por uma necessidade desesperada de mudar o sistema.

No entanto, simplesmente descartando as preocupações expressas por muitos de que a eleição de Trump deu poder racistas e os misóginos também estariam errados.

Essas clivagens que vemos provavelmente se intensificarão quando Donald Trump se preparar para prestar o juramento de posse como o 45th presidente dos Estados Unidos.

Fazer a ponte entre essas divisões é começar uma conversa difícil sobre onde estamos como nação e para onde queremos ir. Engajar-se em uma conversa através do agape sinaliza a disposição de restaurar comunidades quebradas e abordar a diferença com uma mente aberta.

Também expõe e rejeita aqueles que estão usando raça e racismo e medos do “outro” para avançar uma agenda política que intensifica as divisões em nossa nação.

A Conversação

Sobre o autor

Joshua FJ Inwood, professor associado de Geografia, pesquisador associado sênior no Rock Ethics Institute, Universidade Estadual da Pensilvânia

Este artigo foi originalmente publicado no The Conversation. Leia o artigo original.

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