Por que a meritocracia não torna a sociedade mais justa

Por que a meritocracia não torna a sociedade mais justaNo centro das razões de Theresa May para suspender a proibição de novas escolas de gramática em setembro, o primeiro-ministro argumentou, o desejo dela de “a Grã-Bretanha ser a grande meritocracia do mundo”. Reiterando isso novamente na conferência do Partido Conservador, um mês depois, ela disse que ela quer “construir um país que realmente funcione para todos, não apenas para os privilegiados

Minerando um tema recorrente dos políticos britânicos com seu foco na meritocracia, May argumenta que recompensando aqueles que se destacam e trabalham duro, seu governo construirá uma sociedade justa em um país deixado fraturado após o voto do Brexit. Mas ela deve tomar cuidado: a meritocracia educacional é uma fachada que não promete criar uma sociedade igualitária ou igualitária.

Distopia meritocrática

Foi Michael Young - pai do jornalista e fundador da escola gratuita Toby Young - quem cunhou o termo "meritocracia" em seu livro 1958. A ascensão da meritocracia. Também foi Young, ironicamente, quem forneceu sua primeira crítica completa. Seu livro é agora mais conhecido como uma sátira em uma sociedade futura, onde o mérito é definido como "QI mais esforço" e estratificação social determinada pelo teste de QI. O livro de Young não é claramente um manifesto para a meritocracia e não oferece a menor perspectiva de que as formas meritocráticas de seleção sejam necessariamente equitativas, quanto mais igualitárias. Mas há também uma mensagem mais positiva no livro sobre como melhorar a igualdade de oportunidades como meio de tornar a meritocracia mais aceitável.

Na prática, as idéias de Young sobre a igualdade de oportunidades eram focadas principalmente em oportunidades educacionais. Como um igualitário, deplorou o sistema de escolas secundárias da Grã-Bretanha ao qual as crianças foram selecionadas através do exame 11 +, baseado em medições estreitas de QI. Por isso, ele apoiou o desenvolvimento de escolas secundárias abrangentes e não-seletivas para substituir o sistema tripartite de escolas gramaticais, técnicas e secundárias modernas. Ele também apoiou o acesso social mais amplo à educação superior através de sua promoção de uma Universidade Aberta finalmente inaugurado pelo governo trabalhista de Harold Wilson em 1964.

Portanto, Young apoiou amplamente as recompensas com base no mérito, mas apenas quando sustentada por uma maior igualdade de oportunidades. O que ele não apoiava era uma forma restrita de meritocracia, onde o mérito era julgado de acordo com os resultados de formas não confiáveis ​​de testes de QI que levavam a formas de educação altamente desiguais. Ele estava desapontado encontrar o termo meritocracia, que ele cunhou, sendo amplamente aceito como ideal pelo governo de Tony Blair, sem ter consciência dos problemas que haviam sido demonstrados para atendê-lo.


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Politicamente atraente

As atrações políticas da meritocracia são evidentes e tem sido amplamente aceito como um elemento importante na ideologia de vários partidos de centro-esquerda na Europa. Meritocracia foi identificado pela União Europeia como uma característica-chave da política educacional e social a ser observada nos países do antigo bloco soviético que pretendem entrar no projeto europeu.

Na China, o Gaokao, um exame de admissão altamente seletivo para o sistema de ensino superior, foi reintroduzido na 1977 após a caótica Revolução Cultural de dez anos do país. Como meu nova pesquisa mostrouAo promover o Gaokao como um mecanismo de seleção meritocrática, o Partido Comunista Chinês foi visto como um passo inovador da seleção social baseada na afiliação política. Mas enquanto o teste de seleção de Gaokao pretendia representar a seleção meritocrática, de fato legitimou os privilégios daquelas novas elites que tomaram novo poder político e econômico enquanto a China passava por um período de reforma do mercado.

O Gaokao significa que os grupos sociais mais baixos, como a classe trabalhadora e os camponeses que perderam a previdência social e o bem-estar anteriores, acreditam que, se os jovens não passarem nos exames ou só tiverem acesso a instituições sem prestígio, eles são de inteligência inferior. Isso os impediu de desafiar a injustiça de um sistema, o que significa que os filhos de profissionais urbanos e as elites políticas têm maior probabilidade de ter acesso a melhores oportunidades de educação superior. Ao mesmo tempo, minimizou a importância do gasto público do Estado em políticas que reduziriam a desigualdade social entre diferentes regiões e entre o rural e o urbano.

Uma sociedade mais justa?

Maio agora está usando a promessa de uma nova meritocracia educacional como parte de seu apelo para o "apenas gerenciando" - no momento em que a persistente desigualdade social e o Brexit levaram à divisão. Mas não está claro se e como um novo conjunto de escolas de gramática proporcionará mais oportunidades de mobilidade social ascendente para as crianças da classe trabalhadora.

Ainda assim, podemos nos basear nas previsões de Young sobre como seria uma meritocracia madura. O status social seria determinado exclusivamente por um sistema de mérito estritamente definido, e a desigualdade social para aqueles deixados para trás é um subproduto necessário para recompensar aqueles que se destacam. Isso não permite nenhum álibi para o fracasso e é provável que seja um tipo de sociedade de classes mais duro e implacável do que o que o precedeu.

Sobre o autor

Ye Liu, professor de desenvolvimento internacional, Faculdade Londres do rei

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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