Como a palavra histeria tem sido usada para controlar mulheres

Como a palavra histeria tem sido usada para controlar mulheres

Existe uma diferença entre chamar uma mulher ou um homem de "histérico"? A origem da palavra como termo para um distúrbio psicológico fundamentado na fisiologia feminina sugere que a resposta é sim.

Últimas semanas briga verbal no Q & A da ABC contribui com o capítulo mais recente para nossas conversas nacionais em curso sobre violência doméstica, misoginiae microagressões.

Em meio a uma discussão sobre a cultura da violência contra as mulheres, o jornalista Steve Price repetidamente interrompeu e falou sobre o colunista do Guardian, Van Badham. A confusão deles chegou ao auge quando, para audíveis audiências ofegantes, Price acusou Badham de ser "histérico". Sua réplica, que "é provavelmente meus ovários me fazendo fazer isso" explodiu no Twitter.

On O ProjetoMais tarde, Price afirmou que o status de Badham como mulher era irrelevante para o significado e o impacto de sua caracterização dela como histérica. Gênero e história, ele disse, não tinham nada a ver com isso.

No entanto, o longo e sombrio passado da histeria, como diagnóstico médico, lança uma sombra sobre nosso uso coloquial moderno. Com uma genealogia que pode ser rastreada nos anos 4000 até o Egito antigo, a histeria pode ser compreensivelmente entendida como a civilização ocidental. primeira conceptualização da doença mental.

Os médicos antigos atribuíram o comportamento feminino errático ao movimento espontâneo do útero, com o qual o distúrbio compartilha sua raiz latina.


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Por sua própria definição, a histeria não podia afligir os homens. O comportamento característico de um histérico - excessivamente emocional, fora de controle, irracional - era singularmente característico das mulheres e ligado diretamente à sua anatomia.

Durante milênios, a medicina e a cultura ocidentais reforçaram a conexão entre o entendimento e a interpretação do comportamento das mulheres e sua capacidade reprodutiva. Nos tempos mais modernos, esse nó se estreitava à medida que o emergente campo da psicologia vinculava os diagnósticos dos chamados distúrbios nervosos aos órgãos reprodutivos femininos.

Os médicos do século XIX atribuíram o distúrbio mental em mulheres a um mau funcionamento de seus órgãos sexuais, um fenômeno que não tinha paralelo no diagnóstico de pacientes do sexo masculino.

Tratando a histeria com hipnose, o neurologista francês JM Charcot enfatizou que ela afligia homens e mulheres, mas, mesmo assim, a comunidade médica em geral continuava vinculando a psicologia feminina à fisiologia feminina. Defendendo uma cura de repouso, o médico britânico WS Playfair atribuiu distúrbios nervosos a “malícia uterina".

No outro extremo do espectro, o “apoteose sombria”Desta ligação mente-corpo tomou a forma de histerectomias, ooforectomias (remoção dos ovários) e clitoridectomias. Começando no final-1800s e continuando no século 20th meados, os médicos trataram os distúrbios mentais das mulheres, removendo o útero, ovários ou clitóris, que foram acreditados para ser o problema.

Sigmund Freud, cujas idéias dominaram a psicologia ocidental durante grande parte do século 20, também promoveu uma teoria da histeria que, em última análise, foi fundamentada na fisiologia. Ele acreditou a histeria é uma expressão de desenvolvimento sexual imaturo e atrofiado. O comportamento descontrolado do histérico servia como uma saída para impulsos sexuais frustrados que não conseguiam se desenvolver além dos desejos infantis de afeto dos pais.

Apesar de argumentar, como Charcot, que a histeria podia afligir homens e mulheres, Freud estava longe de ser igualitário em seu pensamento. A inadequação intrínseca das mulheres, experienciada psicologicamente como “inveja do pênis”, as deixou vulneráveis ​​à histeria. Para os homens, um diagnóstico de histeria trazia uma clara marca médico-cultural de feminização e emasculação.

A histeria hoje não é mais um diagnóstico médico aceito, mas a palavra vive como uma maneira coloquial de considerar alguém fora de controle e irracional. Pode, como observa Price, ser nivelado novamente homens e mulheres, mas é difícil acreditar que ele não reconheceu os excessos de gênero remanescentes da palavra.

O fato é que descrever alguém como "histérico" associa-os a um traço considerado feminino - se nivelado contra um homem, a acusação impugnaria sua masculinidade.

A recusa de Price em reconhecer o poder dessa palavra, tão carregada de significado de gênero, é evidência de seu privilégio masculino. Ele afirma seu direito de determinar os termos do debate e nega a realidade dos outros.

Apelar para linguagem ofensiva não é, como os da direita teriam, correção política ficou selvagem. É uma estratégia para resistência.

Apenas esclarecendo como usamos a linguagem para degradar e diminuir os outros - neste caso, as mulheres - podemos desafiar injustiças que vão desde mansplaining assassinar.

Sobre o autor

Paula Michaels, palestrante sênior, Universidade de Monash

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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