Como os banheiros públicos foram separados por sexo em primeiro lugar?

Uma fotografia do século 19th de banheiro de uma mulher em uma fábrica de Pittsburgh. Autor fornecidoUma fotografia do século 19th de banheiro de uma mulher em uma fábrica de Pittsburgh. Autor fornecido

Durante anos, os ativistas dos direitos dos transgêneros defenderam seu direito de usar o banheiro público que se alinha com sua identidade de gênero. Nas últimas semanas, esta campanha chegou ao auge.

Em março, Carolina do Norte promulgou uma lei exigir que as pessoas possam usar apenas o banheiro público que corresponde ao sexo em suas certidões de nascimento. Enquanto isso, a Casa Branca tomou uma posição oposta, orientando que os alunos transexuais possam usar o banheiro que corresponda à sua identidade de gênero. Em resposta, em maio 25, Estados 11 processou a administração Obama bloquear o governo federal de aplicar a diretiva.

Alguns argumentam que uma solução para esse impasse é converter todos os banheiros públicos em uso unissex, eliminando assim a necessidade de considerar o sexo do patrono. Isso pode parecer um pouco bizarro ou drástico. Muitos supõem que separar os banheiros com base no sexo biológico de uma pessoa é a maneira “natural” de determinar quem deve ou não ser autorizado a usar esses espaços públicos.

De fato, as leis dos EUA nem sequer abordaram a questão da separação dos banheiros públicos por sexo até o final do século 19, quando Massachusetts se tornou o primeiro estado a decretar tal estatuto. Por 1920, os estados 40 haviam adotado legislação semelhante exigindo que os banheiros públicos fossem separados por sexo.

Então, por que os estados nos EUA começaram a aprovar essas leis? Os legisladores foram meramente reconhecendo as diferenças anatômicas naturais entre homens e mulheres?

Eu estudei a história das normas legais e culturais que exigem a separação dos banheiros públicos por sexo, e é claro que não havia nada tão benigno sobre a promulgação dessas leis. Em vez disso, essas leis estavam enraizadas no chamado “Ideologia separada das esferas” do início do século 19 - a ideia de que, para proteger as virtudes das mulheres, elas precisavam ficar em casa para cuidar dos filhos e das tarefas domésticas.

Nos tempos modernos, tal visão do lugar apropriado das mulheres seria prontamente descartada como sexista. Ao destacar a origem sexista das leis que exigem a separação do sexo dos banheiros públicos, espero fornecer motivos para, pelo menos, reconsiderar sua existência continuada.

O surgimento de uma nova ideologia americana

Durante o início da história da América, o lar era o centro da produção econômica, o lugar onde as mercadorias eram feitas e vendidas. Esse papel do lar na economia americana mudou no final do século 18 durante a Revolução Industrial. Como a manufatura tornou-se centralizada nas fábricas, os homens foram para esses novos locais de trabalho, enquanto as mulheres permaneceram em casa.

Logo, surgiu uma divisão ideológica entre o espaço público e o privado. O local de trabalho e o domínio público passaram a ser considerados o domínio apropriado dos homens; o reino privado da casa pertencia às mulheres. Essa divisão está no cerne da ideologia das esferas separadas.

A visão sentimental da mulher virtuosa que permanecia em sua casa era um mito cultural que tinha pouca semelhança com as realidades em evolução do século 19. Desde o início, o século testemunhou o surgimento de mulheres da privacidade do lar no local de trabalho e na vida cívica americana. Por exemplo, já em 1822, quando fábricas de tecidos foram fundadas em Lowell, Massachuetts, jovens mulheres começaram a afluir para cidades de moinhos. Logo, as mulheres solteiras constituíram a esmagadora maioria da força de trabalho têxtil. As mulheres também se envolveriam em reformas sociais e movimentos de sufrágio que exigiam que trabalhassem fora de casa.

Não obstante, a cultura americana não abandonou a ideologia das esferas separadas, e a maioria dos movimentos das mulheres fora da esfera doméstica foi vista com desconfiança e preocupação. Em meados do século, os cientistas começaram a reafirmar a ideologia realizando pesquisas para provar que o corpo feminino era inerentemente mais fraco que o corpo masculino.

Armados com tais fatos “científicos” (agora entendidos como meramente reforçando as visões políticas contra o movimento emergente de direitos das mulheres), os legisladores e outros formuladores de políticas começaram a promulgar leis destinadas a proteger as mulheres “mais fracas” no local de trabalho. Os exemplos incluíam leis que limitavam o horário de trabalho das mulheres, leis que exigiam um período de descanso para as mulheres durante o dia de trabalho ou assentos em suas estações de trabalho e leis que proibiam as mulheres de aceitar certos trabalhos e tarefas consideradas perigosas.

Os reguladores de meados do século também adotaram soluções arquitetônicas para “proteger” mulheres que se aventuraram fora de casa.

Arquitetos e outros planejadores começaram a isolar vários espaços públicos para o uso exclusivo de mulheres. Por exemplo, uma sala de leitura separada para mulheres - com móveis que se assemelhavam aos de uma casa particular - tornou-se uma parte aceita do design da biblioteca pública americana. E nos 1840s, as ferrovias americanas começaram a designar um “carro das senhoras” para o uso exclusivo de mulheres e seus acompanhantes masculinos. No final do século 19, espaços de salão apenas para mulheres foram criados em outros estabelecimentos, incluindo estúdios de fotografia, hotéis, bancos e lojas de departamento.

Banheiros separados por sexo: colocando as mulheres em seu lugar?

Foi nesse espírito que os legisladores promulgaram as primeiras leis exigindo que os banheiros das fábricas fossem separados por sexo.

Bem nos 1870s, instalações sanitárias em fábricas e outros locais de trabalho foram esmagadoramente projetados para um ocupante, e muitas vezes foram localizados fora dos edifícios. Estes se esvaziavam em fossas insalubres e depósitos particulares geralmente localizados abaixo ou adjacentes à fábrica. A possibilidade de banheiros internos e com vários ocupantes não surgiu até que a tecnologia de saneamento se desenvolveu para um estágio em que os resíduos poderiam ser despejados em sistemas públicos de esgoto.

Mas no final do século 19, a fábrica de “banheiros” - como os banheiros eram então chamados - tornou-se um ponto de partida para uma série de ansiedades culturais.

Em primeiro lugar, epidemias mortais de cólera ao longo do século aumentaram as preocupações com a saúde pública. Logo, reformadores conhecidos como "sanitaristas" concentraram sua atenção na substituição dos arranjos de saneamento aleatórios e insalubres em residências e locais de trabalho com sistemas de esgoto públicos tecnologicamente avançados.

Em segundo lugar, o rápido desenvolvimento de máquinas cada vez mais perigosas nas fábricas era visto como uma ameaça especial para as trabalhadoras “mais fracas”.

Finalmente, Valores vitorianos que enfatizaram a importância da privacidade e da modéstia foram submetidas a um desafio especial nas fábricas, onde as mulheres trabalhavam lado a lado com os homens, muitas vezes compartilhando os mesmos banheiros de um único usuário.

Foi a confluência dessas ansiedades que levou legisladores em Massachusetts e outros estados a promulgar as primeiras leis exigindo que os banheiros das fábricas fossem separados por sexo. Apesar da presença ubíqua das mulheres na esfera pública, o espírito da ideologia das esferas separadas do início do século estava claramente refletido nessa legislação.

Entendendo que as mulheres “inerentemente mais fracas” não poderiam ser forçadas a voltar para casa, os legisladores optaram por criar um refúgio protetor no local de trabalho para as mulheres, exigindo banheiros separados, além de vestiários separados e salas de repouso para mulheres.

Assim, as justificativas históricas para as primeiras leis dos Estados Unidos exigindo que os banheiros públicos fossem separados por sexo não se basearam em alguma noção de que os banheiros masculinos e femininos eram "separados, mas iguais" - uma política neutra em termos de gênero que simplesmente refletia diferenças anatômicas.

Em vez disso, essas leis foram adotadas como uma maneira de promover a ideologia moral do século 19, que ditava o papel e o lugar apropriados para as mulheres na sociedade.

O futuro dos banheiros públicos

Portanto, é surpreendente que essa noção agora desacreditada tenha sido ressuscitada no atual debate sobre quem pode usar os banheiros públicos.

Adversários dos direitos dos transexuais empregou o slogan "Não há homens em banheiros femininos", que evoca visões de mulheres fracas sendo submetidas a ataques de homens se mulheres transgêneras podem "invadir" o banheiro público.

Na verdade, a única evidência sólida de tais ataques em banheiros públicos são aqueles dirigidos a indivíduos transgêneros, uma porcentagem significativa de quem relatam agressão verbal e física em tais espaços.

No meio do atual turbilhão sobre banheiros públicos, é importante ter em mente que nossas leis atuais que determinam que os banheiros públicos sejam separados por sexo, evoluíram a partir da ideologia das esferas separadas, agora desacreditadas.

Seja ou não a ocupação múltipla, os banheiros unissex são a melhor solução, nossos legisladores e o público precisam começar a imaginar novas configurações de espaços de banheiros públicos, muito mais amigáveis ​​a todas as pessoas que se deslocam pelos espaços públicos.

Sobre o autor

kogan s terryTerry S. Kogan, professor de direito da Universidade de Utah. Sua bolsa mais recente explorou questões relacionadas à fotografia e à lei de direitos autorais. Ele passou a última década considerando os direitos das pessoas transgênero, em particular questões que envolvem as normas legais e culturais que determinam a segregação dos banheiros públicos por sexo.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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