Trump é um sintoma que a América sente que está em declínio, novamente

Trump é um sintoma que a América sente que está em declínio, novamente

Um sentido visceral de declínio interno está passando pela cultura e política americana contemporânea - e se tornou um dos temas centrais da campanha presidencial deste ano. Donald Trump, em particular, usou isso para alimentar a raiva incipiente de seus partidários, dizendo-lhes: “Nosso país está desmoronando. Nossa infra-estrutura está desmoronando ... Nossos aeroportos são como o terceiro mundo. ”

E, paradoxalmente, mesmo quando Trump lamenta o declínio dos EUA, os principais especialistas estão apontando para sua insurgência notavelmente bem-sucedida como evidência do mesmo fenômeno. Andrew Sullivan, descrevendo a campanha eleitoral como "distópica", Argumentou que "A América nunca esteve tão madura para a tirania." Ele concluiu: "Em termos de nossa democracia liberal e ordem constitucional, Trump é um evento de nível de extinção."

Mas enquanto eles certamente têm uma profunda ressonância hoje, lamentos dramáticos do declínio americano têm uma longa história. Desde a fundação da nação, os americanos passaram por crises de insegurança, lutando para chegar a um acordo com as crises nacionais e globais reais e percebidas. A cultura política americana é atingida com o tema do declínio seguido pela regeneração, um padrão distinto que ajuda a estruturar a ideia do excepcionalismo americano.

Os líderes políticos frequentemente invocam essa dinâmica em sua retórica, embora usualmente pintem um quadro de regeneração. O pessimismo não é frequentemente recompensado. Jimmy Carter é notório "crise de confiançaO discurso em 1979 pode ter sido uma advertência ousada para a nação recuperar seu ânimo, mas sua dura tentativa de falar diretamente não foi páreo para o sucessor mais solar de Carter, Ronald Reagan, que foi reeleito por um deslizamento de terra em 1984 como Ele declarou que "de manhã novamente na América".


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Claro, Trump está tentando jogar os dois lados da dialética, invocando o declínio, enquanto prometendo fazer a América grande novamente. Mas ele está longe de ser o autor original desse discurso. É uma idéia antiga, e atinge profundamente o sistema nervoso do corpo político e molda as percepções sobre a identidade americana.

O desenrolar

Para alguns, o declínio dos Estados Unidos é maior em uma crise interna de cidadania liberal-democrática, uma fragmentação ou desmembramento da sociedade civil e a atomização da população. O cientista político Robert Putnam chamou a atenção para isso em 2000 quando ele argumentou que os americanos estavam cada vez mais "boliche sozinho”Em vez de participar da vida cívica como antes. Houve muitos ecos de sua tese em comentários recentes sobre uma diminuição da experiência associativa e comunitária nos EUA.

O jornalista George Packer descreveu umdesenrolamentoDa nação:

No espaço de uma geração, a América tornou-se mais do que nunca um país de vencedores e perdedores, à medida que as indústrias falharam, as instituições desapareceram e o foco do país mudou para idolatrar a celebridade e a riqueza.

Embora com poucas soluções, o diagnóstico de Packer ressoa profundamente - o jogo é “manipulado”, o contrato social “triturado”.

O esvaziamento da classe média americana não é apenas uma realidade econômica, mas uma questão de mal-estar psicológico. A desintegração do tecido cívico significa a perda de redes de apoio para ajudar as pessoas a lidar com transições econômicas desafiadoras e alimenta o senso de deserdação e as expectativas declinantes expressas por muitos americanos e particularmente por americanos brancos de meia-idade, menos instruídos. Discussões recentes sobre o aumento das taxas de mortalidade entre esta coorte sugerirampatologia não diagnosticada”Entre pessoas que se sentem“ deixadas para trás ”.

Talvez de maneira mais insidiosa, as discussões sobre pobreza e desordem urbana costumam usar a narrativa do declínio geral para explicar formas muito específicas e entrincheiradas de desigualdade e injustiça. Das mortes de homens afro-americanos nas mãos da polícia em Chicago, Ferguson e em outro lugar, ao crise da água em Flinthá abundantes evidências de violência estrutural e negligência, e da subvalorização da vida dos negros.

Uma sensação de final

Essa crise cívica é espelhada pela esclerose política. A divisão ideológica venenosa não apenas levou Washington a um impasse, mas também agarrava o corpo político de maneira mais ampla. Há opções limitadas para resolver problemas de responsabilidade - todos alimentando um aumento no niilismo político.

Então, esta corrente de declínio é substancialmente diferente das anteriores? Corresponde a mudanças reais e duradouras no sistema americano ou na visão de mundo? Claramente, as elites dos partidos políticos estão profundamente preocupadas e vêem ou sentem uma mudança sísmica na ordem das coisas.

Como Peggy Noonan, ex-redatora de discursos do presidente Reagan, recentemente observado:

O Partido Republicano sempre teve tensões internas ... O que está acontecendo agora é maior e menos remediável em parte porque as batalhas no passado eram um conservadorismo em excesso, uma filosofia política real. Estamos testemunhando a história. Algo importante está acabando.

Embora os líderes democratas tenham sido, em geral, mais otimistas em relação à turbulência ideológica, eles também estão ansiosos com o que consideram um eleitorado caprichoso e a erosão de um centro político. A campanha insurgente de Bernie Sanders não apenas reflete um profundo ceticismo na esquerda liberal com a política como de costume, mas também explora os descontentamentos mais gerais que energizaram a campanha de Trump.

Qualquer um que afirme que a economia dos Estados Unidos está em declínio está vendendo ficção ... toda a conversa sobre o declínio econômico dos EUA é um ar quente político. Bem, assim é toda a retórica que você ouve sobre nossos inimigos ficando mais fortes e a América ficando mais fraca.

Ao longo de grande parte de sua presidência, Obama tem estado na difícil posição política de administrar as expectativas diminuídas de uma nação. É claro, seria de se esperar que um presidente em exercício repudiasse as reivindicações do declínio nacional sob seu controle, mas as palavras de Obama deixam claro que ele compreende as ansiedades em ação.

Ainda assim, a atual crise de declínio é um grave alerta. O sistema político dos Estados Unidos e as sensibilidades da população estão desesperadamente fora de sincronia - e em algum momento, haverá um realinhamento das relações entre o indivíduo, o Estado e o mercado, e um reequilíbrio de direitos e responsabilidades.

A capacidade de regeneração dos EUA não deve ser subestimada, mas, como indica o surto de Trump, a crescente tribalização da política americana e o clima político e social tóxico do país são sintomas de um profundo mal-estar. Pode levar algum tempo antes que seja de manhã novamente na América.

Sobre o autor

kennendy liamLiam Kennedy, professor de Estudos Americanos da University College Dublin. Ele é o autor de Susan Sontag: Corrida Mente como Paixão (1995) e Espaço Urbano na Cultura Americana (2000) e Afterimages: Fotografia e Política Externa dos EUA (2016). Ele é co-editor do Urban Space and Representation (1999) Sites da Cidade: Um Livro Eletrônico (2000), O Fio: Corrida, Classe e Gênero (2013) e A Violência da Imagem (2014), e editor do Remaking Birmingham: A Cultura Visual da Regeneração Urbana (2004).

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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