Aqui está uma comparação Trump você ainda não ouviu falar

Aqui está uma comparação Trump você ainda não ouviu falar'Alcibíades de joelhos antes de sua amante' por Lagrenee.

A corrida para a indicação presidencial republicana forneceu aos especialistas uma ampla oportunidade para afirmar que alcançamos um ponto mais baixo em termos de frouxidão, divisividade e vulgaridade.

Não tão. Um rápido olhar para o mundo clássico estabelece uma hipótese tão ingênua.

A política sob qualquer sistema de governo é sempre um negócio sujo. Mas o sistema político ateniense está intimamente ligado ao nosso porque era - estou tentado a dizer, em primeiro lugar - um esporte de espectador. Na maioria das vezes, as reuniões da Assembléia ateniense se assemelhavam a um explosivo debate televisionado, enquanto os políticos competiam entre si no que era frequentemente o equivalente a um concurso de popularidade.

Temos a sorte de saber muito sobre o funcionamento da democracia ateniense, em grande parte devido aos escritos de Historiador ateniense Tucídides. No curso de narrar a história da Guerra do Peloponeso, Tucídides incorporou muitos pares de discursos argumentando pontos de vista opostos que revelam como os políticos procuravam derrubar, ultrapassar e até mesmo humilhar seus rivais.


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Qualquer estudante da história grega, como me, não posso deixar de admirar a incomparável compreensão do historiador da teia invisível que todo político ambicioso, habilidoso e implacável deve tecer em torno de sua audiência. Como não havia sistema partidário e nem políticos eleitos, todos os dias em Atenas era como estar na campanha. Como resultado, Atenas oferece um paralelo impressionante à estação primária presidencial aparentemente interminável deste ano.

Assim como a trilha da campanha é ideal para Trump, era um mundo ideal para um jovem estadista chamado Alcibíades. Alcibíades era um bilionário ateniense com uma personalidade maior do que a vida para acompanhá-lo. Um de seus biógrafos escreveu:

Tal era o seu carisma que mesmo aqueles que o temiam ou eram invejosos, foram vítimas dos seus encantos.

Como Trump, Alcibíades sabia que, quanto mais ele cortejava a controvérsia, mais ele agarrava os holofotes - e mais pessoas o ouviam quando ele falava na Assembléia ateniense, onde as questões importantes do dia eram decididas por maioria de votos.

Momento imparável, estilo 415 BC

Alcibíades não tinha um jatinho particular como Trump, mas ele tinha sete equipes de quadriciclos de quatro cavalos, que ele entrou nos Jogos Olímpicos, ganhando o primeiro, segundo e quarto prêmios.

Ele era totalmente desdenhoso de convenções. Todos os outros atenienses tinham um símbolo guerreiro pintado em seu escudo - um leão ou um javali ou uma águia -, mas Alcibíades tinha Eros, o deus do amor, pintado na sua. Ele queria provocar e desafiar o estabelecimento.

Ele parece ter tido uma visão muito obscura das mulheres. Ele maltratou sua esposa, que adorava dormir com prostitutas. Quando ela tentou iniciar um divórcio, ele a arrastou da corte pelos cabelos. Ninguém se atreveu a levantar um dedo contra ele para protegê-la. E ele foi violento: ele matou um de seus escravos com um único golpe de sua equipe.

Alcibíades não negou que ele era um showoff. Em vez disso, ele se gabou dos benefícios que haviam chegado a Atenas como resultado de sua extravagância e alta visibilidade. Para ele, como para Trump, a política sempre foi pessoal.

"Não se deve esperar que um homem que pensa muito em si mesmo se rebaixe ao nível geral da humanidade", afirmou. "Aqueles que têm sorte mostram desprezo para com aqueles que são desafortunados, e é assim que é."

Um debate importante

Em 415 aC, a democracia ateniense teve uma decisão importante diante deles. Eles estavam debatendo se invadir ou conquistar a Sicília, que para Atenas era o equivalente antigo de meio mundo de distância. Atenas concluíra uma paz inquietante com Esparta seis anos antes. Mas nenhuma pessoa pensante acreditava que a guerra estivesse completamente terminada. Então, votar na expedição significava arriscar-se muito porque significava comprometer seus recursos no exterior, em um momento em que eles poderiam exigir que eles defendessem Atenas contra ataques.

Um general conservador chamado Nicias - que era rico, importante e muito respeitado - levantou-se na assembléia para discutir sua posição. Muito sensatamente, ele sugeriu que os atenienses não estavam em posição de controlar a Sicília, mesmo que pudessem conquistar a ilha. Ele então empregou uma tática política desastrosa; ele tentou dividir os cidadãos mais velhos “sensatos e racionais” como ele dos cidadãos mais jovens “ignorantes e estúpidos” - como Alcibíades. Ao fazê-lo, ele não apenas selou seu próprio fracasso, mas também a eventual derrota de Atenas. Ele havia subestimado completamente seu oponente.

O santo Alcibíades falou vigorosamente a favor da expedição.

Nicias acusou seu oponente de ser motivado totalmente por interesse próprio. Ele afirmou que a única razão pela qual Alcibíades apoiava a expedição era que ele queria lucrar financeiramente e aumentar seu prestígio. Alcibíades, ele alegou, não ligava para o estado.

Nicias estava esperando que o conselho sábio prevalecesse. Como ele estava errado.

Alcebíades respondeu atacando Nicias por tentar dividir o velho entre os jovens. Ele se promoveu como o "unificador", assim como Trump prometeu que ele será uma força para o bipartidarismo. Cerca de 15 anos antes deste confronto, Atenas tinha sido vítima de uma praga, que levou cerca de um quarto da população. Acabara de se recuperar. Agora era a hora do estado flexionar seus músculos novamente. O que Alcibíades teria dito se tivesse pensado na frase era: "Vamos tornar Atenas ótima de novo!"

Compondo o erro

Quando Nicias percebeu que ele provavelmente perderia o debate, ele cometeu seu segundo grande erro. Ele recomendou que a assembléia mobilize os recursos militares completos de Atenas. Ele estava apostando na esperança de que isso fizesse os eleitores recuarem. Em vez disso, seu discurso teve o efeito oposto. Os atenienses ficaram ainda mais entusiasmados e votaram esmagadoramente em apoio à expedição.

Dois anos depois, eles sofreram uma derrota esmagadora, da qual nunca se recuperaram. A força de invasão de Atenas foi inteiramente destruída. Sparta retomou as hostilidades.

Para adicionar insulto à injúria, Alcibíades desertou para Esparta, o velho inimigo de Atenas. Ele adotou o estilo de vida de seus anfitriões conservadores e descreveu a democracia como "um absurdo patente".

Trump ainda tem que revelar seus pensamentos mais íntimos sobre a democracia, embora possa ser que ele, como Alcibíades, prefira um sistema político no qual apenas os ricos tenham acesso ao poder. E certamente ambos os homens teriam concordado que o desprezo e desdém que eles inspiraram entre seus rivais foram alimentados pela inveja de seu estilo de vida e sucesso.

Alcibíades agora colaborou com os espartanos e astuciosamente aconselhou-os a derrotar os atenienses. Ele até seduziu a rainha espartana “para que meus descendentes um dia governassem os espartanos”, como ele vaidosamente disse.

Como Trump, Alcibíades revelou sua própria celebridade e gostava de estar no centro de uma tempestade de fogo. Como candidato à indicação presidencial republicana, ele daria ao Donald uma boa corrida por seu dinheiro.

Sobre o autor

garland robertA ConversaçãoRobert Garland, Roy D. e Margaret B. Wooster Professor dos Clássicos da Universidade de Colgate. Ele é o autor de muitos livros, incluindo O Olho do Beholder: Deformidade e Incapacidade no Mundo Greco-Romano (Bristol Classical Press 2nd ed. 2010), Grécia Antiga: Vida Cotidiana no Local de Nascimento da Civilização Ocidental (Sterling 2013), e gregos errantes: a antiga diáspora grega da época de Homero até a morte de Alexandre, o Grande (Princeton University Press 2014).

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação.
Leia o artigo original.

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