São as pessoas das mulheres? Mensagem de Alice Duer Miller ainda soa verdadeira

São as pessoas das mulheres? Mensagem de Alice Duer Miller ainda soa verdadeira

Em questões tão diversas quanto violência doméstica para representação de mídia, as mulheres se fizeram ouvir no 2015.

Então, se você ler um poema amigável feminista mordaz satirical que flutua na internet, você seria perdoado por pensar que era contemporâneo:

“Mãe, o que é uma feminista?”
“Uma feminista, minha filha
Alguma mulher agora se importa?
Pensar em seus próprios assuntos
Como os homens não acham que ela seja diferente.

Na verdade, vem de um livro que celebra seu centésimo aniversário: São as pessoas das mulheres? Um livro de rimas para tempos de sufrágio (1915), escrito por Alice Duer Miller - a feminista mais engraçada e influente de que você nunca ouviu falar.


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As mulheres são pessoas, senhor presidente?

São as pessoas das mulheres? retirou seus materiais da popular coluna semanal de Miller, New York Tribune, com o mesmo nome, que passou de fevereiro 1914 até que o referendo de sufrágio do Estado de Nova York teve sucesso em novembro 1917.

O título da coluna foi inspirado pela tensão entre a retórica democrática do presidente democrata Woodrow Wilson e sua insistente recusa em apoiar o sufrágio feminino.

A primeira coluna de Miller enquadrava um trecho de um discurso de campanha no qual Wilson havia prometido trazer o “governo de volta ao povo” sob uma manchete ousada que colocava a pergunta que Miller fez repetidamente nos três anos seguintes: O povo da mulher, senhor presidente?

A coluna de Miller rapidamente se tornou viral e foi transferida de sua posição um tanto marginalizada na Woman's Page para um lugar mais privilegiado ao lado dos editoriais do jornal.

Assim como os jovens de hoje recebem suas notícias políticas por meio de programas de comédia como The Daily Show e The Colbert Report, os nova-iorquinos da 1910 voltaram-se para a coluna de Miller para uma análise inteligente das notícias.

Seus comentários engraçados e rimados eram cativantes e memoráveis. A pergunta que ela fez se tornou um slogan de campanha. Sua análise da política contemporânea não só fez com que os políticos anti-sufragistas parecessem estúpidos. Isso também fez com que ela (e mulheres como ela) parecessem completamente capazes de participar da esfera política.

Quando o vice-presidente Thomas Riley Marshall defendeu sua posição anti-sufragista dizendo: "Minha esposa é contra o sufrágio, e isso me acalma", por exemplo, Miller escreveu esse poema cômico na voz de Marshall:

Minha esposa não gosta do imposto de renda,
E então eu não posso pagá-lo;
Ela acha que golfe todo interesse falta,
Então agora eu nunca jogo;
Ela se opõe à revogação de pedágio
(Embora por que não posso dizer),
Mas o dever da mulher é sentir
E o homem é para obedecer.

São as pessoas das mulheres? também coletou um recurso regular, Material de campanha de ambos os lados: listas humorísticas que reuniram argumentos aparentemente impermeáveis ​​sobre temas ridículos.

“Campaign Material” usou a cotação para expor a falta de lógica estrutural de alguns dos argumentos mais usados ​​na campanha anti-sufrágio. Por exemplo, Why We Oppose Pockets for Women, lista oito razões:

  1. Porque bolsos não são um direito natural.

  2. Porque a grande maioria das mulheres não quer bolsos. Se eles fizessem, eles os teriam.

  3. Porque sempre que as mulheres têm bolsos, não as usam.

  4. Porque as mulheres são obrigadas a carregar coisas suficientes, sem o peso adicional dos bolsos.

  5. Porque isso faria discórdia entre marido e mulher quanto aos bolsos a serem preenchidos.

  6. Porque isso destruiria o cavalheirismo do homem em relação à mulher, se ele não tivesse que carregar todas as coisas dela nos bolsos.

  7. Porque homens são homens e mulheres são mulheres. Não devemos voar em face da natureza.

  8. Porque bolsos foram usados ​​por homens para transportar tabaco, cachimbos, frascos de uísque, chicletes e cartas comprometedoras. Não vemos razão para supor que as mulheres as usariam com mais sabedoria.

O poeta laureado da causa do sufrágio

Miller, um membro do lendário Mesa Redonda Algonquin, era o melhor amigo de Harpo Marx, Clarence Day e Alexander Woollcott e o fundador da Clube da cidade das mulheres.

Seu trabalho variou de comentário político a romances de meio-dia que eram rotineiramente serializados, depois transformados em peças da Broadway, então usadas como base para Filmes de Hollywood estrelados por Fred Astaire e Ginger Rogers.

A preocupação central de Miller em sua poesia de voto era a política da voz: quem fala e por quem na esfera pública de gênero, como títulos de poemas como O que toda mulher não deve dizer, se eles significam tudo o que disseram, e não acreditar em você Ouça, sugira.

A cotação e o ventriloquismo eram suas táticas primárias, mas ocasionalmente escrevia com sinceridade, como no poema Chivalry:

É tratar uma mulher educadamente
Contanto que ela não seja um susto:
Está guardando as garotas que agem corretamente
Se você pode julgar o que é certo;
Está sendo - não apenas, mas tão agradável;
Está dando gorjetas enquanto os salários estão baixos;
Está fazendo um belo presente
E não pagando o que você deve.

Ao longo dos 1910s, Miller escreveu mais do que sonetos de 300, odes, elegies, quadras, limericks e versos infantis sobre o sufrágio, muitos dos quais foram coletados em Are Women People? e seu volume acompanhante Mulheres são pessoas! (1917).

Voz do Presidente

Talvez fosse apropriado que, depois de anos citando e exalfarrando os anti-sufragistas, como Woodrow Wilson, Miller tivesse uma rara oportunidade de expressar suas opiniões políticas através da voz de seu representante político.

Em 1918, quando a Casa Branca precisava desesperadamente de um ghostwriter para escrever discursos para Wilson, eles contrataram - você adivinhou - Alice Duer Miller!

Que o escritor que passara anos citando criticamente o que o presidente dissera e exaltando o que o presidente deveria ter dito se encontraria escrito com seus discursos mostrando a mão que Miller tinha em trazer o governo de volta ao "povo" por meio de sua campanha pelo sufrágio feminino.

Através de seus livros espirituosos e da coluna popular em que se baseavam, Miller conseguiu uma voz pública antes mesmo de ter o voto; entre outras coisas, sua voz pública revelou a aptidão das mulheres para a plena participação na esfera pública, como cidadãos e poetas.

São as pessoas das mulheres? um livro de rimas para tempos de sufrágio está disponível através do Projecto Gutenberg aqui.

Sobre o autorA Conversação

Mary Chapman, professora de inglês da University of British Columbia. Ela é especialista em literatura americana e estudos americanos transnacionais; em particular, ela trabalha em intersecções entre formas culturais (desfiles, cultura impressa, teatrais de salão, ativismo sufragista), produção literária e política na América do século XIX e início do século XX.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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