Milhares de prisioneiros da guerra às drogas voltando para casa mais cedo graças ao ativismo

Milhares de prisioneiros da guerra às drogas estão indo para casa Graças cedo para anos de organização

O Departamento de Justiça anunciado que as pessoas quase 6,000 em prisões federais estará indo para casa mais cedo. O movimento, autoridades dos EUA disse ao Washington Post, É um esforço para tanto reduzir a superlotação e proporcionar alívio para as pessoas que receberam penas de guerra às drogas duras ao longo das últimas três décadas.

Na 2014, a US Sentencing Commission, uma agência que estabelece políticas de sentenciamento para crimes federais, realizou duas audiências públicas sobre a sentença de drogas. Nessas audiências, os membros da comissão ouviram o testemunho do então procurador-geral Eric Holder, juízes federais, defensores públicos federais, agentes da lei e defensores da sentença. A comissão também recebeu mais de 80,000 cartas de comentários públicos, a maioria dos quais apoiou a mudança. Como resultado, a comissão votou por unanimidade para reduzir a possível punição por delitos de drogas. Também fez isso mudar retroativo, O que significa que as pessoas 46,000 que foram condenados durante os anos zelosos da guerra às drogas são elegíveis para solicitar uma sentença reduzida e liberação antecipada. As pessoas da 6,000 que em breve voltarão para suas famílias são a primeira onda de lançamentos anteriores; a comissão estimou que outras pessoas 8,550 seriam elegíveis para lançamento antes de novembro 1, 2016.

Enquanto a maioria dessas cartas 80,000 apoiado uma mudança na sentença, a mudança na opinião pública aconteceu depois de anos de organizar contra a guerra racista contra as drogas e sua destruição de comunidades de baixa renda e de cor. Lembre-se, quando Reagan começou a expandir a guerra contra as drogas nos primeiros 1980s, a maioria do público americano não ver drogas como um problema particularmente abominável. Mas, três anos mais tarde, uma campanha de mídia sancionado pelo governo divulgou o surgimento do crack com receios de "rachar prostitutas", "traficantes de crack," e "bebês do crack", combinando temores racistas das pessoas sobre o centro da cidade negros com imagens assustadoras da dependência de drogas. De acordo com Michelle Alexander, autor de O novo Jim Crow, os meios de comunicação, com fome de histórias picantes para substituir as imagens terríveis da Guerra do Vietnã, alimentada esses medos - entre outubro 1988 1989 e outubro. Por exemplo, a Washington Post, sozinho, publicou reportagens da 1,565 sobre o “flagelo das drogas”. Outras mídias, para não serem superadas (ou vendidas), também aderiram ao movimento da histeria das drogas.

“A mídia ajudou a nos conduzir para a prisão”, refletiu Amy Povah, fundadora da Clemência para todos os infratores não-violentos da legislação antidroga, ou CAN-DO, e um ex-prisioneiro da guerra às drogas. “Eles facilitaram o processo de acelerar a legislação e os políticos de criarem falsas narrativas para serem eleitos.” As pessoas ficaram com medo. Mais dinheiro foi despejado na imposição de drogas. Leis mais duras foram propostas e aprovadas. Mais pessoas foram condenadas a períodos mais longos na prisão.


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Mas contra essa máquina bem financiada, as pessoas têm se manifestado e se organizando para se opor a essa guerra racista contra as drogas. Organizações surgiram ou assumiram a questão. Indivíduos, incluindo aqueles que foram presos ou tinha suas famílias destruídas por políticas de drogas, foram falando e organizando. Lentamente, suas vozes ajudaram a virar a maré da opinião pública, de modo que, quando a Comissão de Penas realizou suas audiências no ano passado, a maioria dessas cartas 80,000 favoreceu a reforma.

Amy Povah, cuja história eu descrevi recentemente em um artigo para Truthout, É um desses vozes. Ela também é uma das muitas pessoas que tiveram sua vida destruída pela guerra às drogas. Quando o então marido de Povah Charles "Sandy" Pofahl, um grande comerciante ecstasy, foi preso na Alemanha, ele apontou-a como parte de um acordo judicial com autoridades americanas e alemãs. Em 1989, Povah voltou para casa para casa do casal, em West Hollywood, Califórnia, para encontrar autoridades federais esperando por ela. Ela foi interrogado e preso. Ela se recusou a aceitar um acordo judicial, o que exigiria vestindo um fio e implicando os outros, e foi a julgamento. Ela perdeu e foi condenado a 24 anos e quatro meses de prisão. O marido, por outro lado, foi condenado a seis anos em uma prisão alemã; ele serviu quatro anos e três meses.

Dez anos mais tarde, em 1999, Glamour perfilado de Povah. A publicidade se tornou uma pedra angular em sua luta pela clemência presidencial. As pessoas de sua cidade natal no Arkansas, junto com dois senadores estaduais, assumiram sua causa. “Eu não teria conseguido esse tipo de apoio se não fosse pelo Glamour artigo ”, ela refletiu mais tarde. Ainda assim, ela passou mais um ano na prisão esperando por clemência executiva.

Quando ela recebeu a clemência, ela foi além de animado. Mas, ao mesmo tempo, lembrou-se do momento em que está sendo agridoce, sabendo que ela estava deixando para trás muitas mulheres com histórias semelhantes que não tinham tido sorte. Enquanto esperava para ser lançado, lembrou-se que as mulheres caminharam até a janela no quarto onde ela esperou para dizer adeus. "Eles estavam fora dos limites", ela contou, explicando que, na prisão, as pessoas só estão autorizados a estar em certas áreas; estar fora dessas áreas é uma violação das regras da prisão. Mas as mulheres assumiu o risco de se despedir e expressar sua alegria. "Eles estavam todos gritando e animado para mim", Povah recordou, "mas, ao mesmo tempo, todos eles estão pensando, 'Por que você? Por que não eu? Você fez alguma coisa que devemos fazer? "

Embora estivesse ansiosa para sair da prisão e deixar o pesadelo para trás, Povah queria que suas amigas fossem com ela. “Eu fiz uma promessa e disse a eles: 'Eu não vou esquecer vocês'.” E ela não fez. Quando ela chegou na casa dos pais em Arkansas, ela ajudou as mulheres com sua papelada, uma continuação do que ela estava fazendo dentro da prisão. Ela também começou a compilar listas de nomes para enviar ao presidente Clinton. "Eu senti que desde que eu entendi o processo, eu poderia repetir e ajudar essas mulheres", lembrou ela. Quando Gore perdeu a eleição, Povah lembrou que estava emocionalmente falido. "Eu pensei que eu tinha a receita para tirar as pessoas da prisão", disse ela, uma receita que seria muito menos eficaz com Bush como presidente.

No entanto, ela perseverou, pedindo status sem fins lucrativos para o CAN-DO no 2004. Desde então, ela defende clemência para mulheres (e vários homens) que cumprem pena de prisão perpétua por acusações federais de drogas. Agora, com a última mudança de condenação, popularmente conhecida como “Drugs Minus Two” (ou, na prisão, simplesmente um “Minus Two”), pelo menos três dessas mulheres - Therese Crepeau, Beth Cronan e Watts Deniese - foi para casa. Irma Alred, Condenado a 30 anos por conspiração para distribuir maconha, em breve será reunir sua família depois de passar anos 21 atrás das grades. Dana Bowerman tinha sido viciado em metanfetamina quando ela foi presa como parte de um anel de drogas em 2001. Seu traficante de drogas testemunhou contra ela em troca de uma sentença reduzida. Bowerman poderia ter testemunhado contra o pai dela, mas ela recusou e foi inicialmente condenada a 19 anos e sete meses. Mas sob Menos dois, sua sentença foi reduzida e ela estará saindo pelas portas da prisão em novembro 2.

"Eu tenho esperado 14 anos e oito meses para ir para casa", escreveu ela a partir da prisão federal em Texas. "Não tenho nada para mostrar para 45 anos de vida e estou ansioso para começar minha vida acabou. As leis de drogas e condenação neste país são revoltantes. Eu não acredito que eu precisava anos quase 15 de prisão para pagar minha dívida com a sociedade. Eu acredito que o dinheiro gasto com o encarceramento poderia ser usado na reabilitação de drogas e educação ".

Povah, CAN-DO, outros mulheres anteriormente encarceradas, os membros da família e os defensores fazem parte de um coro de vozes que ampliam e evitam o fim da guerra às drogas e sua devastação de vidas, famílias e comunidades. Esse coro, que agora inclui certos segmentos da aplicação da lei e aspirantes políticos, tem vindo a crescer cada vez mais alto, empurrando quem está no poder para a mudança. Quando Povah primeiro saiu da prisão, essas vozes eram muito menos - e praticamente nenhum focada em mulheres. Agora, no entanto, essas poucas vozes se transformaram em um movimento.

Mas, diz Povah, muito mais precisa ser feito. "Uma redução de dois pontos é realmente um pequeno band-aid em uma ferida maciça", disse ela, apontando que muitos não são elegíveis e que o ressentimento ainda depende da decisão de um juiz. “Em vez de aplaudir, temos que lutar por tudo. Precisamos de mais e precisamos de melhor. Nós atormentamos as pessoas na prisão por tempo suficiente e precisamos dizer: "Não vamos recuar até termos uma mudança significativa".

Sobre o autor

Lei Victoria é um escritor freelance, fotógrafo analógico e pai. Ela é a autora de Resistência Atrás das Barras: As Lutas das Mulheres Encarceradas e co-editor de Não deixe seus amigos para trás: formas concretas de apoiar as famílias em movimentos e comunidades de justiça social.

Este artigo foi publicado originalmente em WagingNonViolence

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