Você está com medo, você está com muito medo? A evolução do negócio de más notícias

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Existem questões éticas ocultas e sérias na mídia jornalística. Tornou-se uma indústria na qual editores e jornalistas rotineiramente selecionam as notícias mais perturbadoras e chocantes para o nosso consumo diário, ou mesmo de hora em hora.

Os editores podem tomar tais decisões com base na suposição de que “más notícias são vendidas”, mas o discurso do jornalismo sugere que se considera que boas notícias são frívolas e desviam dos eventos sérios como guerras, fome ou raptos de crianças.

Existem três argumentos que tendem a justificar essa abordagem. Dizem-nos que os consumidores são livres para selecionar diferentes tipos de notícias e que é o trabalho da mídia responsabilizar os que estão no poder - daí o interesse em fazer mal, em vez de “fazer o que é certo”. Também nos é dito que as más notícias são, em certo sentido, boas para nós e para a sociedade, em termos de aumentar a consciência do que está errado, para que possamos tomar as medidas adequadas.

Nossa pesquisa, no entanto, fornece fortes evidências para mostrar que esses argumentos são falsos - na verdade o oposto é verdadeiro - e que há curiosos paralelos com as empresas que tentam nos vender donuts de manteiga de amendoim ou pizza recheada de crosta.

Música de humor

Para começar, é claro que notícias negativas não são boas para nós. Nosso estudo com mais de 2,000 entrevistados indicou que a exposição a uma notícia típica resultou em uma queda no humor na maioria das pessoas, e a extensão da queda foi substancial - humor caiu 38% em mulheres e 20% em homens entrevistados.

Em segundo lugar, nossa pesquisa descobriu que a exposição a itens de notícias negativamente enquadrados (como guerra, ou bumble abelhas desaparecendo) torna as pessoas significativamente menos propensas a tomar medidas positivas do que aquelas que viram itens de notícias mais positivamente enquadrados (palestras de paz, bumble abelhas fazendo um retorno).

Quanto mais ansiosos, tristes, deprimidos e preocupados as notícias deixassem as pessoas, menor a probabilidade de serem motivadas a doar para instituições de caridade, ser mais ecologicamente corretas ou dar a conhecer suas opiniões.


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situação de abelha 3 15Ameaçadas de extinção. A situação do abelhão pode escurecer nosso humor.
David Baxter, CC BY-NC-SA

Há também evidências de que o papel adverso desempenhado pelos jornalistas de jornalismo em responsabilizar aqueles que têm autoridade pode, em alguns casos, ser contraproducente. Concentrando-se simplesmente no que está errado - por exemplo, reportando a pequena porcentagem de escolas ou hospitais que estão falhando ao invés da maioria que está indo bem - pode colocar questões na agenda política e criar pressão para mudanças baseadas na visão de que há mais coisas erradas do que de fato são.

Discriminação Positiva

Também encontramos uma preferência fortemente relatada por histórias mais positivas, embora as negativas tenham maior probabilidade de chamar a atenção. Consistente com pesquisas anteriores encontramos uma discrepância entre o que o público diz que gostaria (notícias positivas) e o que eles realmente acabam assistindo e lendo.

Há muito no argumento de que isso é explicado por um instinto evolutivo hard-wired prestar atenção a informações alarmantes - que responder a manchetes assustadoras é muitas vezes uma resposta involuntária. É um instinto, não um julgamento, que o setor de notícias aproveita, destacando as notícias mais alarmantes e chocantes.

Mas se o público recebe o que o público quer, isso pode nunca ser visto como uma questão ética? Para resolver esta questão, uma analogia com a indústria de alimentos é útil. Há preocupações de que o alto nível de açúcar e gordura em alimentos processados ​​é ruim para a saúde e está diretamente relacionada a um aumento da prevalência de doenças relacionadas com a alimentação, como diabetes e obesidade. Um problema adicional é que a unidade evolutiva hard-wired para consumir este tipo de alimento não é mais adaptável em um mundo onde tais comida é sempre disponível.

Embora possa haver debate sobre qual deve ser a resposta a essas tensões, podemos aceitar que é improvável que um fabricante de alimentos acredite que está sendo ativamente ético aumentando a quantidade de gordura e / ou açúcar em seu produto. Isso está em contraste com a indústria de notícias.

Food for Thought

A evidência indica fortemente que o consumo de notícias com alto teor de negatividade está associada a problemas de saúde mental e apatia. Mais uma vez, tais consumo de notícias negativo está associada com uma resposta evolutiva que já não é de modo adaptativo. No entanto, aqueles que produzem tais notícias acreditam que estão fazendo a coisa certa. Na verdade, os maiores prêmios jornalista e elogios vão para os jornalistas que informam as histórias mais chocantes e perturbadoras.

Uma questão adicional é que, ao contrário dos alimentos que são consumidos voluntariamente, é quase impossível não se expor aos acontecimentos mais chocantes e angustiantes do mundo, já que esses são os aspectos das histórias que são mais destacadas em primeiro plano, com o objetivo consciente. de capturar atenção.

Nossos cérebros não estão adaptados para processar todos os horrores do mundo, selecionados e enquadrados para apresentar a imagem mais chocante e horripilante do mundo. Não é de admirar, então, que muitos tentem se desligar e aqueles que se envolvem com isso vivenciam ansiedade, preocupação e depressão.

Chegou a hora de trazer à luz as questões éticas associadas à maneira como as notícias são selecionadas e apresentadas e estimular mais reflexão e discussão sobre como essas questões podem ser abordadas. Novos movimentos como o Projeto Construtivo de Jornalismo - Notícias positivas estão explorando maneiras pelas quais as notícias podem permanecer fiéis ao seu propósito de informar, sem gerar sentimentos de impotência, ansiedade ou depressão.

A ConversaçãoEste artigo foi originalmente publicado em A Conversação.
Leia o artigo original.

Sobre o autor

Denise Baden é Professor Associado na Ética de Negócios da Universidade de SouthamptonDenise Baden é Professor Associado na Ética de Negócios da Universidade de Southampton. Seu primeiro grau era na política com a economia (2: 1) e 2002 ela completou o seu doutoramento na Faculdade de Psicologia. Denise pesquisado na área da psicologia social antes de passar para Southampton Business School onde seus interesses de investigação centram em torno da sustentabilidade, ética empresarial e responsabilidade social corporativa.

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