California Esquerda alta e é seco por cultivadores de cannabis ilegal?

A Califórnia é alta e seca por cultivadores de cannabis?Agentes da lei destroem plantas de maconha cultivadas ilegalmente em terras de florestas nacionais na Califórnia. Imagem: Administração de Repressão às Drogas dos EUA

Como California perdura sua pior seca desde que há registos, plantações de maconha ilegais estão a ser responsabilizado por exaurir recursos hídricos preciosos.

Pegue um vôo sobre a área densamente florestada na região costeira do norte da Califórnia e não é difícil identificar as plantações de maconha, suas plantas verdes brilhantes destacando-se nas clareiras na vegetação circundante.

Mas agora a indústria de cannabis de grande dinheiro está sendo culpada por aumentar os problemas de escassez de água causados ​​por seca de três anos que afetou seriamente o enorme setor agrícola da Califórnia.

Embora cultivar e usar maconha seja ilegal sob a lei federal dos EUA, a lei estadual da Califórnia permite o cultivo de maconha - desde que seja para fins medicinais.

Regras desrespeitadas

No entanto, as regras que regem quem pode e quem não pode cultivar maconha são complexas - e abertamente desmascaradas por milhares de produtores, grandes e pequenos operadores.

Um relatório do Departamento de Pesca e Vida Selvagem da Califórnia (CDFW) estima que, nesta região norte do estado, o cultivo de maconha dobrou entre 2009 e 2012.

As plantas de maconha são extremamente sedentas, consumindo entre cinco e 10 litros de água por dia, dependendo da fase de seu ciclo de crescimento. Autoridades do CDFW dizem que os produtores de maconha estão sugando recursos hídricos preciosos, exacerbando a escassez de água e ameaçando os peixes nos lagos e córregos da região.

O cultivo de maconha é particularmente prevalente em uma área do norte da Califórnia conhecida como O Triângulo Esmeralda, abrangendo condados de Mendocino, Humbolt e Trinity. Algumas estimativas dizem que a safra responde por até 40% da economia da região.

As autoridades do CDFW dizem que as plantações de maconha pequenas e bem estabelecidas - geridas pelo que é descrito como hippies da época - não são responsáveis ​​por bombear o excesso de água.

É o incomers de fora da área - parte de uma "corrida verde" para crescer maconha altamente rentável - que são principalmente a culpa. Estes produtores estão fora de fazer lucros rápidos e pouco se preocupam com o meio ambiente.

Produtores de várias culturas na Califórnia estão sujeitos a regras estipulando que não mais do que 10% do fluxo de cursos de água devem ser desviados para as plantações, e que tais desvios devem parar completamente no final do verão, quando os níveis de água estão baixos.

O CDFW diz que os aldeões tomam grandes quantidades de água para colher suas safras o mais rápido possível. Eles também usam quantidades excessivas de fertilizantes, que penetram nos cursos de água, colocando em risco os estoques de peixes e poluindo as terras.

Gangues Armadas

Multas de até US $ 8,000 por dia estão sendo impostas por roubo de água, embora o monitoramento de atividades ilegais seja difícil - e, às vezes, perigoso. Gangues fortemente armadas estão frequentemente envolvidas nos negócios de cultivo de maconha, e o CDFW advertiu que, à medida que a seca continua, os conflitos sobre os recursos hídricos provavelmente aumentarão.

O Associação de cultivadores de esmeralda, Um grupo que representa alguns dos cultivadores de maconha, no norte da Califórnia, diz que mais regulamentação é necessária para separar os cultivadores de maconha legítimos os ilegais.

A seca na Califórnia vem acontecendo desde 2011 e é descrito como o pior no estado desde que os registros começaram nos 1850s.

Argumentos continuam sobre se mudanças climáticas causadas pelo homem ou fenômenos naturais estão causando a seca.

Apesar de quantidades significativas de chuva em dezembro passado terem ajudado a aliviar as condições de seca em algumas partes do estado, dizem especialistas mais chuva é urgentemente necessária para alimentar os cursos de água e reabastecer os aquíferos gravemente depauperadas.

- Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Cooke kieran

Kieran Cooke é co-editor do Clima News Network. Ele é um ex-correspondente da BBC e Financial Times na Irlanda e no Sudeste Asiático., http://www.climatenewsnetwork.net/

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