California Esquerda alta e é seco por cultivadores de cannabis ilegal?

A Califórnia é alta e seca por cultivadores de cannabis?Agentes da lei destroem plantas de maconha cultivadas ilegalmente em terras de florestas nacionais na Califórnia. Imagem: Administração de Repressão às Drogas dos EUA

Como California perdura sua pior seca desde que há registos, plantações de maconha ilegais estão a ser responsabilizado por exaurir recursos hídricos preciosos.

Pegue um vôo sobre a área densamente florestada na região costeira do norte da Califórnia e não é difícil identificar as plantações de maconha, suas plantas verdes brilhantes destacando-se nas clareiras na vegetação circundante.

Mas agora a indústria de cannabis de grande dinheiro está sendo culpada por aumentar os problemas de escassez de água causados ​​por seca de três anos que afetou seriamente o enorme setor agrícola da Califórnia.

Embora cultivar e usar maconha seja ilegal sob a lei federal dos EUA, a lei estadual da Califórnia permite o cultivo de maconha - desde que seja para fins medicinais.

Regras desrespeitadas

No entanto, as regras que regem quem pode e quem não pode cultivar maconha são complexas - e abertamente desmascaradas por milhares de produtores, grandes e pequenos operadores.

Um relatório do Departamento de Pesca e Vida Selvagem da Califórnia (CDFW) estima que, nesta região norte do estado, o cultivo de maconha dobrou entre 2009 e 2012.

As plantas de maconha são extremamente sedentas, consumindo entre cinco e 10 litros de água por dia, dependendo da fase de seu ciclo de crescimento. Autoridades do CDFW dizem que os produtores de maconha estão sugando recursos hídricos preciosos, exacerbando a escassez de água e ameaçando os peixes nos lagos e córregos da região.


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O cultivo de maconha é particularmente prevalente em uma área do norte da Califórnia conhecida como O Triângulo Esmeralda, abrangendo condados de Mendocino, Humbolt e Trinity. Algumas estimativas dizem que a safra responde por até 40% da economia da região.

As autoridades do CDFW dizem que as plantações de maconha pequenas e bem estabelecidas - geridas pelo que é descrito como hippies da época - não são responsáveis ​​por bombear o excesso de água.

É o incomers de fora da área - parte de uma "corrida verde" para crescer maconha altamente rentável - que são principalmente a culpa. Estes produtores estão fora de fazer lucros rápidos e pouco se preocupam com o meio ambiente.

Produtores de várias culturas na Califórnia estão sujeitos a regras estipulando que não mais do que 10% do fluxo de cursos de água devem ser desviados para as plantações, e que tais desvios devem parar completamente no final do verão, quando os níveis de água estão baixos.

O CDFW diz que os aldeões tomam grandes quantidades de água para colher suas safras o mais rápido possível. Eles também usam quantidades excessivas de fertilizantes, que penetram nos cursos de água, colocando em risco os estoques de peixes e poluindo as terras.

Gangues Armadas

Multas de até US $ 8,000 por dia estão sendo impostas por roubo de água, embora o monitoramento de atividades ilegais seja difícil - e, às vezes, perigoso. Gangues fortemente armadas estão frequentemente envolvidas nos negócios de cultivo de maconha, e o CDFW advertiu que, à medida que a seca continua, os conflitos sobre os recursos hídricos provavelmente aumentarão.

Os Associação de cultivadores de esmeralda, Um grupo que representa alguns dos cultivadores de maconha, no norte da Califórnia, diz que mais regulamentação é necessária para separar os cultivadores de maconha legítimos os ilegais.

A seca na Califórnia vem acontecendo desde 2011 e é descrito como o pior no estado desde que os registros começaram nos 1850s.

Argumentos continuam sobre se mudanças climáticas causadas pelo homem ou fenômenos naturais estão causando a seca.

Apesar de quantidades significativas de chuva em dezembro passado terem ajudado a aliviar as condições de seca em algumas partes do estado, dizem especialistas mais chuva é urgentemente necessária para alimentar os cursos de água e reabastecer os aquíferos gravemente depauperadas.

- Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Cooke kieran

Kieran Cooke é co-editor do Clima News Network. Ele é um ex-correspondente da BBC e Financial Times na Irlanda e no Sudeste Asiático., http://www.climatenewsnetwork.net/

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