O Greening de Houston, o capital da indústria petrolífera

A prefeita Annise Parker se firma na prefeitura. Foto: Jeff Wilson

A capital dos Estados Unidos da indústria do petróleo poderia ensinar outras cidades uma coisa ou duas sobre a luta contra as alterações climáticas em um clima politicamente inóspito.

Em fevereiro passado, prefeito de Houston, Annise Parker dirigiu a uma cimeira do clima internacional em Joanesburgo, África do Sul, que contou com a participação de alguns de seus colegas prefeitos de algumas das maiores e mais ilustres cidades do mundo. O tópico do evento de três dias foi como as energias combinadas dessas cidades poderiam ser melhor organizadas para combater a mudança climática global, especialmente em um momento em que o maior esforço internacional para fazê-lo parece paralisado pela política.

Em meio a toda a conversa séria e admirável, “eu fiz a coisa do skunk-in-the-yard”, lembra Parker, que assumiu o cargo em 2010 e agora está em seu terceiro mandato. “Eles estavam falando sobre emissões de gases de efeito estufa isso e aquilo, e eu disse: 'Eu não falo sobre as emissões de gases do efeito estufa'. Enquanto conta a história, a prefeita - com o pescoço adornado de pérolas e seu sotaque com o rastro de verões da infância passados ​​em Biloxi, Mississippi - sorri. "Eu disse, 'I fale sobre como fazer isso, isso e isso economizará seu dinheiro. Quees o que os meus eleitores querem ouvir. "

E, no entanto, ninguém naquela cúpula internacional jamais teria questionado o lugar de Parker ou Houston na mesa. Entre 2007 e 2014, Houston, a quarta metrópole mais populosa do país, reduziu as emissões de gases de efeito estufa em suas vastas operações municipais em 32 por cento. Para qualquer um dos outros prefeitos presentes naquele dia, desempenhar um papel tão importante na redução da pegada de carbono da cidade contaria como uma conquista notável. Mas para o esclarecido e popular prefeito que preside a capital norte-americana da indústria petroquímica - e no Texas, não menos negação da mudança climática é considerado um artigo de fé para os aspirantes a escritórios em todo o estado - a realização é nada menos do que espantosa.

O grupo convocação naquele dia, em Joanesburgo é conhecida como a C40, uma espécie de secretaria de sustentabilidade para as maiores metrópoles do mundo. Suas reuniões são os tipos de eventos em que o prefeito de Adis Abeba e seu colega de Copenhague podem trocar dicas sobre o melhor lugar para comprar turbinas eólicas. Juntas, as cidades da C40 representam 500 milhões de pessoas e 21 por cento do produto interno bruto mundial. Na 2013, Parker foi eleito para participar do comitê de direção do grupo - e a energia que ela trouxe para o trabalho é "algo que eu tenho admirado", diz Seth Schultz, diretor de pesquisa da organização.

No início, Houston pode parecer um candidato improvável à liderança em um grupo como o C40. Topograficamente inexpressivo, exceto pela cortina de pinheiros ao norte que marca a borda sul do Piney Woods Na ecorregião, a cidade é tão plana quanto uma mesa, sufocante nos meses de verão e propensa a chuvas torrenciais que rotineiramente inundam suas pradarias costeiras e baixas. Historicamente, a vizinha Galveston por muitas décadas conseguiu gabar-se do porto superior do Golfo do México. Mas o impulsionador de Houston foi implacável e, no devido tempo, tornou-se o ponto de partida e o terminal da maioria das linhas ferroviárias que atravessaram o Texas durante o final do século 19. Tornou-se rica e larga em todo o algodão do interior que os cultivadores traziam para o porto e na madeira de pinheiro nítida processada ao longo de Buffalo Bayou. Quando o Campo petrolífero de Spindletop começou a chover a leste bruto da cidade em 1901, as condições já estavam maduros para expansão externa voraz de Houston.

“'Sustentabilidade'? Eu suponho que a palavra foi testada em algum lugar. Mas não acho que as pessoas reajam da mesma maneira que fazem com a palavra "conservação". Conservação é algo que [os moradores de Houston] entendem. "

Durante a noite, uma indústria petroquímica incipiente suplantado os refinadores de açúcar e processadores de madeira no canal de navegação que leva à golfo, e pouco depois um dependente do automóvel produzido em massa metrópole nasceu-não planejada e sem padrão, as suas políticas de uso da terra guiada pela construção de estradas em todas as direções. Houston se tornou Houston por pura ambição, reforçada por uma hostilidade reflexiva para com todos os regulamentos ambientais que podem restringir seu crescimento, mesmo que rejeitar esses regulamentos também significava, pelas 1970s, respirando alguns dos piores poluição no país. Em sua dependência do automóvel, da sua dependência de ar condicionado como um cheque contra o calor insuportável e umidade, e em seu abraço de sua identidade como cidade empresa de indústria de combustíveis fósseis, Houston tornou-se uma das cidades mais intensivos em carbono da América. Mas, ao mesmo tempo, ele cresceu e prosperou.


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E é aí que reside o brilho sob medida de campo de sustentabilidade da Annise Parker para a cidade que Crude construída. Ela chegou no escritório bem informado. Por quase duas décadas antes de se tornar prefeito, Parker trabalhou para a Companhia de Energia Mosbacher, que foi fundada por um homem que serviu como secretário de comércio do presidente George HW Bush e foi executado por uma família de grandes fundraisers GOP. O trabalho de Parker foi analisar modelos de computador, a fim de avaliar os riscos e benefícios associados com potenciais projetos de petróleo multimilionário e gás. Ao longo do caminho, ela diz, ela pegou alguns insights astutos na gestão de que um dia iria servi-la bem no governo, entre eles "Conheça o seu povo:. Seus pontos fortes, suas fraquezas e seus preconceitos"

A imersão de Parker na indústria petroquímica, e sua compreensão do relacionamento existencial dessa indústria com sua cidade natal, significava que ela também sabia como os habitantes de Houston provavelmente seriam lentos para enfrentar a mudança climática por sua própria causa. Então, quando chegou a hora de o novo prefeito falar sobre o assunto, ela habilmente pegou emprestado do negócio local de redução de custos e eficiência. Ela enalteceu energicamente a necessidade de reduzir as emissões de gases do efeito estufa da cidade, mas o fez usando a linguagem de um CEO, citando “benefícios secundários” e “retorno sobre o investimento”, em vez de imperativos morais.

“Mensagens são críticas”, diz ela ao discutir como ela escolheu enquadrar seu argumento inicialmente. Em Houston, ela acrescenta, “falamos em economizar dinheiro, reduzir custos de energia e conservar a água. sustentabilidade? Eu suponho que a palavra foi testada em algum lugar. Mas eu não acho que as pessoas reajam da mesma maneira que fazem com a palavra conservação. A conservação é algo [Houstonians] entender. "

Como Parker explica sua estratégia retórica, ela e eu estamos sentados em seu escritório, suas amplas janelas emoldurando um bagunçado, alastrando cidade americana no meio de uma hora do rush do final da tarde. Naquele momento alguns 2.4 milhões de passageiros de automóveis estão a fazer progressos lentos ao longo enorme rede de Houston de rodovias, disputando posição em um corredor de tráfego um pouco mais rápido. Apenas fora da vista é um complexo da refinaria imensa, um dos muitos em um estado que produz mais de um quarto de todo o petróleo refinado no país. Um pouco mais longe, diesel-ardente, navios transoceânicos são de encaixe e partida no Porto de Houstontermos -in de tráfego puro, o mais movimentado do país. Tudo isso representa Parker de outros eleitoral: o que se construiu a partir de aço, asfalto, óleo e carga. E, embora ela é obrigada a pensar sobre isso e se preocupar com isso e trabalhar com ele, ela não pode ter a esperança de exercer controle sobre ele. Muito do que fica fora dos limites da cidade, e, portanto, fora dos limites da sua jurisdição. Faz ela desafiar ainda mais frustrante. Mas é também o que faz suas realizações ainda mais notável.

Na manhã seguinte à reunião com Parker em agosto passado, passei um tempo com Adrian Shelley, diretor executivo de uma ONG local chamada Air Alliance Houston. Juntos fizemos uma viagem desconfortável pelo vasto complexo petroquímico da área de Houston, onde cerca de dois milhões de barris de petróleo são refinados todos os dias. Foi espalhado ao longo das margens do Canal do Navio de Houston: uma fita cor de lama que percorre 50 milhas através de uma paisagem de refinarias antes de se expandir para a Baía de Galveston e o Golfo do México. Passamos por bermas de décadas feitas de material dragado do canal, estendendo-se mais do que o olho podia ver. Vimos montes de coque de petróleo - quase carbono puro, o subproduto de unidades de craqueamento de refinarias - que se elevavam sob a ponte de Beltway como um paredão. Nós pegamos a extensão de três milhas do complexo de refinaria da ExxonMobil e paramos para nos maravilhar com um local do Superfund, Recuperação de Petróleo dos EUA, onde os produtos químicos venenosos se acumularam durante anos em lixeiras, lixeiras e tanques, acabando por infiltrar-se nas proximidades de Vince Bayou. Ouvimos o barulho ensurdecedor de Niagara da fábrica de produtos químicos da LyondellBassell, onde detectamos odores que desafiavam a descrição fácil.

Enquanto avançávamos por essa paisagem industrial despovoada, Shelley explicou que ele foi criado no de outros lado de Houston: nos subúrbios, longe das luzes brilhantes de refinarias como Marathon Oil e Total Petrochemical. "Eu cresci onde todos trabalhavam na indústria, mas nos escritórios, no centro", disse ele. "Ninguém nunca foi para o lado leste ou sul." Ele passou seus verões de colégio internando para uma empresa de petróleo, mas foi na outra direção depois de se formar e se tornou um advogado ambiental. Ele sentiu, ele me disse, como se ele devesse alguma coisa para as pessoas que viveram por tanto tempo à sombra da indústria do petróleo.

Depois de várias horas - e muitas milhas passadas cruzando o curso d'água, navegando entre as refinarias -, Shelley começou a reclamar de uma dor de cabeça. "Não é incomum sair de algumas horas deste lado da cidade com dor de cabeça ou dor de garganta", ele me disse. “Todo mundo reage de maneira diferente. Há coisas que você ouve de membros da comunidade, histórias que soam como mitos. Eles podem dizer: "Eu senti o cheiro de algo e meu nariz começou a sangrar". Ou 'esta empresa se inflama à noite.' Essas pessoas sabem mais do que os monitores de ar jamais saberão ”.

O Houston Ship Channel serve como uma lição sobre as dificuldades apresentadas pelos limites municipais de esforço de boa-fé de qualquer cidade para combater os poluentes e gases de efeito estufa. O complexo petroquímico é espalhada sobre uma colcha de retalhos de jurisdições; apenas duas das refinarias, na verdade, estar dentro dos limites da cidade de Houston. E independentemente de uma refinaria cai tecnicamente dentro dos limites da cidade, Texas lei permite municípios precioso pouco de discrição quando se trata de fazer cumprir própria Clean Air Act do estado. Muitas vezes, a única maneira de prefeitos para tratar poluidores flagrantes e emissores é através do sistema judicial.

Uma das refinarias de petróleo que enfrenta o centro de Houston. Foto: Jupiterimages

Dado este vácuo aplicação, Parker acredita que ela tem sido tão eficaz como ela pode ser em trabalhar com a indústria do petróleo, mesmo que ela pode não ter o poder de dizer a maioria das empresas que eles podem e não podem fazer. Entre as suas estratégias: ser algo de um amigável, se intrometido-ish, vizinho do lado, quando se trata de lidar com as refinarias ela suspeita estar em violação de leis sobre toxinas e emissões. Por exemplo, em vez de depender de reguladores ambientais estaduais para monitorar continuamente as emissões das refinarias e fazer cumprir as regras (a dependência que, dada as inclinações pró-negócios desses mesmos reguladoresprovavelmente geraria resultados insatisfatórios), a administração de Parker investiu cerca de US $ 9 milhões em seus próprios equipamentos de monitoramento de ar, instalando monitores em pontos estratégicos perto das fronteiras municipais “para que pudéssemos criar nosso próprio registro de violação e tentar trabalhar diretamente com as plantas."

Mesmo que Parker tinha mais meios legais à sua disposição para obter maus atores ambientais para cessar e desistir, a cultura empresarial anti-regulação de Houston faria tal ação politicamente difícil. A melhor maneira de levar a cidade em seu futuro sustentável, tanto como Parker e seu antecessor, Bill White, realizado no início de suas administrações, é através do exemplo, em vez de coerção. Antes de Houston podia se gabar o quarto maior número da nação De edifícios e projetos com certificação LEED, por exemplo, alguém tinha que provar a empresas e desenvolvedores que projetar edifícios para máxima eficiência energética não acrescentaria custos proibitivos à construção e manutenção.

Houston assumiu a liderança no LEED, reformando cerca de seis milhões de pés quadrados de edifícios municipais com sistemas mais eficientes de aquecimento, ventilação e ar condicionado; Telhados “legais” que refletem o calor; e luzes internas que desligam automaticamente quando as salas estão vazias. Espera-se que tais melhorias reduzam o consumo de energia em pelo menos 30 por cento, permitindo que Houston recupere seu desembolso inicial em menos de 10 anos e economizando à cidade milhões de dólares anualmente a partir desse ponto.

Em 2010, como parte da Clinton Climate InitiativeA cidade de Houston ajudou a convencer os principais supermercados - incluindo Costco, Sam's Club e Walmart - a parar de enviar seus resíduos alimentares para um aterro sanitário local e enviá-los para uma instalação de compostagem equipada para capturar o metano que este resíduo emite enquanto se decompõe. . (Embora se dissipe mais rapidamente que o dióxido de carbono, o metano é 20 vezes mais potente que o CO2 na captura de radiação dentro da atmosfera da Terra.) Convencer esses mercearias para desviar o lixo custou Houston nada, mas vai render um dividendo ambiental enorme.

Essa relação de custo-benefício altamente favorável inspirou o mais recente modelo de sustentabilidade da Parker: uma instalação de resíduos única, gigantesca e automatizada que pode separar recicláveis ​​do desperdício de alimentos, resultando em uma taxa de recuperação muito maior do que os esforços de reciclagem voluntária das famílias e as empresas poderiam esperar alcançar. O prefeito vê essa iniciativa, chamada Um escaninho para todos, redefinindo fundamentalmente o relacionamento de Houston com seu lixo, transformando seu fluxo de resíduos em um potencial fluxo de receita e gerando ao longo do caminho um enorme benefício climático: Para cada tonelada de resíduos sólidos desviados, toneladas métricas de gás de efeito estufa serão impedidas de entrar na atmosfera .

Consistente com a mensagem de Parker de que o dinheiro é o que fala em Houston, seus constituintes tiveram que prestar atenção quando ela anunciou que havia descoberto uma forma simples de economizar US $ 3 por ano em custos de energia: substituindo lâmpadas incandescentes por lâmpadas de LED em lâmpadas de iluminação pública. nas interseções de tráfego 2,450. Ao longo da vida deste projeto de substituição de lâmpadas - que acabará afetando mais do que as lâmpadas de rua 165,000 - a cidade obterá uma economia anual de cerca de US $ 28 milhões e reduzirá suas emissões de gases do efeito estufa em mais 5 por cento. E em um estado famoso por fazer tudo um pouquinho maior, Houston se ateve a essa tradição e ajustou-a para a era da mudança climática ao tornar-se o maior single-comprador municipal de energia renovável no país. Metade da eletricidade usada pela cidade de Houston - o suficiente para abastecer mais de 55,000 casas anualmente - atualmente vem de fontes renováveis.

Como foi o caso de tantas grandes cidades no sul e sudoeste americano, Houston observou por décadas como dezenas de milhares de moradores se afastaram do centro da cidade e para os subúrbios ao redor. Agora Parker está encorajando os habitantes de Houston a viverem mais uma vez onde comem, trabalham e brincam. Há sinais de que o núcleo urbano de Houston está começando a se tornar mais denso, depois de décadas durante as quais o desenvolvimento de habitações multiunidades e unidades em estilo de moradia foi legalmente reduzido ou economicamente desencorajado dentro dos limites da cidade. Sob uma iniciativa, alguns incorporadores imobiliários cujos planos contribuem para uma paisagem urbana mais densa podem receber assistência financeira na forma de redução de impostos para seus projetos ou reembolso de melhorias de infraestrutura. Além disso, muitos jovens profissionais nos campos criativo e de alta tecnologia - os trabalhadores que as cidades estão competindo - listam o transporte público acessível como algo altamente desejável. Assim, Houston tem um sistema de ônibus $ 192.5 milhões de trânsito rápido que espera abrir por 2017. pena de novas linhas para a sua rede de comboio ligeiro de alguns milhas 30 também estão a caminho, ligando o centro de East End da cidade e bairros do sudeste.

Em outras palavras, Houston é sincero em tentar refazer sua ineficiente expansão do século 20 em uma metrópole vertical do século 21 - um lugar que transcende suas profundas raízes históricas em combustíveis fósseis, reconhecendo seu papel instrumental em um clima em mudança e reduzindo sua consumo deles em conformidade. Mas há outro reconhecimento em ação aqui e sinaliza a compreensão da cidade sobre uma dura realidade. Enquanto Houston planeja o futuro para o qual aspira, deve se preparar simultaneamente para o futuro que não consegue evitar.

Que as cidades do mundo se tornaria a nova linha de frente no esforço para conter os piores efeitos da mudança climática faz sentido eminente quando se considera a forma como este problema mundial tende a se manifestar no nível local. Pela primeira vez na história da humanidade, alguns por cento 50 da população da Terra vive agora em alastrando centros urbanos como Houston; por 2050, esse número deverá chegar a quase 70 por cento. Como centros populacionais e centros de actividade económica, as grandes cidades contribuem necessariamente a grande maioria das emissões globais do clima. Mas de acordo com C40 diretor de pesquisa Schultz, cidades também "saber como lidar com os problemas em tempo que real, torna-os laboratórios vivos para como a humanidade está a reagir à mudança climática." Muitos deles, não por coincidência, estão em zonas costeiras, deixando-os unicamente vulneráveis ​​à elevação do nível do mar e os impactos de tempestades severas. Essas cidades não pode esperar para a opinião pública ou tomada de acordo político para autorizar as suas salvações. No momento em que a última campanha é ganho eo último negócio é feito, as suas margens pode muito bem já desapareceram.

Ainda assim, há ameaças relacionadas ao clima na área metropolitana de Houston que estão além do poder de qualquer prefeito, ou de qualquer município, de evitar. E há planos de sustentabilidade que não podem ser discutidos sem mencionar que as economias resultantes serão medidas não apenas em dólares, mas também na moeda mais difícil das vidas humanas.

O 50-milha-longa Houston Ship Channel transmite navios
de Galveston Bay para Houston. Foto: Jupiterimages

Um dos maiores tópicos aqui é a água e, mais especificamente, o aumento da água. Vários projetos da Parker tentaram encontrar um equilíbrio entre o embelezamento da cidade e a prevenção de desastres, como a Iniciativa Bayou Greenways, uma parceria público-privada de aproximadamente $ 480 milhões que se propõe a alinhar o terreno da cidade com 4,000 acres de novo espaço verde. Isso funcionará como uma forma natural e altamente eficaz de controle de enchentes, mas vai parecer para a maioria dos habitantes de Houston muito parecido com um sistema de parques públicos interconectados. Ainda assim, esses empreendimentos, por mais dignos que sejam, deixam de lado a questão maior do que seria de Houston e suas cidades circunvizinhas se um grande furacão atingisse a baía de Galveston, onde termina o Canal de Navios de Houston.

Duas verdades inescapáveis ​​dizem respeito ao impacto potencial da mudança climática na Baía de Galveston. A primeira é que a taxa de elevação do nível do mar na Costa do Golfo do Texas - baseada em registros geológicos que remontam a milênios - é várias vezes maior hoje do que era nos tempos pré-históricos. A segunda verdade é que, à medida que as temperaturas do oceano continuam a subir, os furacões que se formam e se agitam sazonalmente sobre o Golfo do México terão muito mais reservas de energia violenta para atrair. Tempestades que anteriormente teriam sido descritas como meramente "ruins" serão mais freqüentemente "devastadoras". E as imagens que um homem chamado Jim Blackburn poderia ter descrito anteriormente como perturbadoras se tornarão totalmente perturbadoras.

Blackburn é um advogado ambientalista e professor de direito ambiental na Rice University, e o que ele mais teme é a destruição maciça dos muitos quilômetros de infraestrutura industrial que revestem o Houston Ship Channel, do complexo petroquímico até a baía. Segundo ele, é exatamente isso que poderia acontecer se um furacão de nível Ike chegasse ao ponto em que baía e canal se encontrassem.

IkeUm ciclone tropical maciço que provavelmente seria mais lembrado hoje, se não tivesse ocorrido durante o auge da crise financeira 2008, causou cerca de US $ 25 bilhões em danos no Texas, Louisiana e Arkansas. Na costa do Golfo, o alcance de seu impacto variou do extremo leste da ilha de Galveston até a cidade de Grand Isle, ao sul de Nova Orleans. Mas de acordo com um relatório Blackburn e seus colegas de Rice publicaram no início deste ano, se a mesma tempestade atingisse apenas alguns quilômetros a oeste, teríamos testemunhado um desastre em uma escala muito diferente. Blackburn diz que Ike poderia ter gerado entre 30 e 18 pés de tempestades no próprio Houston Ship Channel, e até 20 pés de tempestade nas comunidades construídas e densamente povoadas no lado oeste de Galveston Bay. Nesse cenário, milhares de pessoas que optaram por não evacuar poderiam ter morrido. Além disso, os autores do relatório concluíram que “o impacto ambiental na Baía de Galveston e a devastação econômica para a [grande] região e os EUA teriam sido irreparáveis”.

"Se você tem uma grande inundação no canal de navio ... ele poderia facilmente ser o pior desastre ambiental da história dos Estados Unidos. "

Estima-se que mais de tanques de armazenamento 1,100 no canal, alguns deles enorme, ea maioria delas contendo milhares de barris de petróleo bruto e / ou perigosos produtos químicos que são, neste momento, vulnerável ao tipo de tempestade-surge desastre -relacionados explicitada pelo relatório do Blackburn. Seriam esses tanques para se tornar unmoored e rasgada pela força de um 18- ao aumento 20-pé (ou pelo pesado, restos de movimento rápido de tal aumento provavelmente iria levar com ele), a maré tóxica resultante corria para o interior em direção a algum das regiões mais densamente povoadas da região metropolitana de Houston. "Se você tem uma grande inundação nos tanques-canal estão derramando, as linhas são rompidas-que [o derrame] não vai deixar a baía" e fluem para o golfo, diz Blackburn. "Vai voltar. E que poderia facilmente ser o pior desastre ambiental da história dos Estados Unidos ".

De acordo com estimativas da Previsão de Tempestade Severa de Rice, Educação e Evacuação de Desastres (SSPEED) Centro, que Blackburn lidera, um evento como o descrito poderia causar, além de centenas ou mesmo milhares de mortes, até US $ 100 bilhões em danos. Deve-se notar que o Ike, quando atingiu o Texas, foi classificado apenas como uma tempestade da categoria 2 em uma escala que varia de um a cinco, mas ainda conseguiu matar pessoas 20 diretamente e mais que 60 indiretamente, e causar quase $ 25 bilhões em danos. A desconexão entre a categorização de Ike e seu poder destrutivo, na verdade informado a decisão do Serviço Nacional de Meteorologia, dois anos depois, de alterar seu sistema de classificação para avaliar a intensidade da tempestade, acrescentando uma nova categoria de tempestade que seria distinta da força do vento.

"Um aumento de 20-foot é realmente assustador", diz Blackburn. Se ondas tão altas inundassem a infraestrutura ao longo do Houston Ship Channel, a enorme quantidade de petróleo, detritos e produtos químicos venenosos que se infiltrariam nas comunidades adjacentes e Galveston Bay poderia ser suficiente para tornar a Costa do Golfo do Texas um local tóxico por anos a fio. venha. "Quando você recebe todo esse material voltando para a costa, os pântanos, os recifes de ostras, você tem uma baía que ninguém vai querer viver por muito tempo." As refinarias e outras instalações afetadas podem ser fechadas por semanas , Acrescenta Blackburn, custando à indústria bilhões de dólares em perdas e causando estragos econômicos e logísticos que se estenderiam muito além de Houston. “É uma ameaça à segurança nacional. Você perde duas ou três das refinarias no canal do navio - Shell Deer Park, ExxonMobil Baytown, Valero Manchester - você está falando de uma redução no suprimento de gás dos EUA. ”

Em resposta a esta ameaça, o Centro SSPEED recomendou a instalação no canal de uma gigantesca barreira dublada Centennial Portão: uma superestrutura 600-foot-wide que seria colocada em um ponto estreito perto da Ponte Fred Hartman, no lado leste de Houston, e que poderia efetivamente ser fechada no caso de uma grande tempestade, funcionando como uma espécie de barragem protetora gigante. Com o preço estimado de US $ 2, o portal é - até agora - a solução proposta mais barata para salvar o canal e as áreas vizinhas de um desastre de proporções épicas relacionado a uma tempestade. E o projeto tem uma virtude adicional: ao contrário dos $ 4 bilhões para $ 6 bilhões Ike DikeOutra barreira enorme (e extremamente cara) que está sendo considerada, o Portão do Centenário poderia ser financiado com títulos locais e completado inteiramente no nível do condado, libertando-o dos emaranhados políticos e dos obstáculos ao financiamento que quase certamente atrasariam um projeto financiado pelo governo federal. escopo. A principal dificuldade de qualquer plano, reconhece Blackburn, provavelmente seria encontrar soluções que fizessem os residentes e a indústria se sentirem - igualmente - suas preocupações sendo tratadas e interesses protegidos.

A ameaça representada por tempestades ao Houston Ship Channel e Galveston Bay ilustra ainda uma outra maneira que as limitações jurisdicionais de prefeitos podem frustrar mudança climática preparação. Enquanto os interesses de mitigação de funcionários da indústria e moradores da maior Houston área metropolitana-a população que está distribuído em três municípios-se inextricavelmente interligados, suas opiniões fortes sobre quais as medidas a tomar não são. E mesmo assumindo que todas as partes poderiam chegar a algum tipo de acordo, a construção de um sistema de proteção composta de uma superestrutura 600-pé, além de pena de infra-estruturas conexas de dois a três milhas ", levaria anos-cada um dos quais, pode-se ter a certeza , irá conter uma temporada de furacões.

Nesse dilema está o grande enigma de nossa resposta coletiva e internacional à mudança climática global, que é pequena. O perigo é bem compreendido por todas as partes, mas o melhor meio de evitar esse perigo é sempre contestado - e o atraso resultante de nossa discordância e deliberação serve apenas para aumentar o perigo. Houston e cidades semelhantes da C40 continuam a fazer o que podem dentro de suas apertadas esferas de influência. Mas as próximas tempestades não atendem aos sinais dos limites da cidade. Eles não respeitam as fronteiras jurisdicionais nem o caminho lento para o consenso.

Durante a minha viagem, me aventurei ao longo da margem oriental do Houston Ship Channel, apenas após o Bayland Marina. Eu andei conchas quebradas ostra, emaranhados de linhas de pesca e grama do pântano que vaiou de a brisa saindo da água. Perto das graciosas fãs cabo do Hartman Ponte Fred, eu vi a ascensão 25 pés de altitude que faz Jim Blackburn acredito que este é o site de e perfeito, geograficamente falando, talvez o único local-para instalar as dobradiças maciças da cidade- economizando Centennial gate. Tentei imaginar as grandes portas giratórias fechados e de bloqueio contra a subida das águas.

Uma barcaça seguiu em frente, seguindo um rastro curioso. Guindastes de navios, a altura de arranha-céus, erguia-se como aves marinhas na margem oposta. Do outro lado do canal, eu podia ver o horizonte industrial de chaminés e estádios de tanques de petróleo que ficavam logo além dos limites da cidade e, portanto, além do alcance jurisdicional de Parker, ou do próximo prefeito de Houston, ou o seguinte. Aquelas chaminés e tanques de óleo construíram este lugar. Agora eles, e os produtos e emissões que geram perpetuamente, estão implicados no pior cenário que ameaça transformar Houston em uma zona de desastre - a menos que políticos, líderes do setor, engenheiros civis e cidadãos possam se reunir para criar um cenário diferente. . Como Annise Parker disse, sucintamente, mas com precisão: “50% da economia desta cidade é baseada na indústria do petróleo, a montante e a jusante. Mas todos nós temos que viver aqui ".

Este artigo apareceu originalmente em Na terra,
A revista do Conselho de Defesa dos Recursos Naturais


Sobre os Autores

hargrove brantleyBrantley Hargrove é um baseados em Dallas journalistwrites sobre o crime, o ambiente, a política, e petróleo e gás para publicações como Revista D, Observador de Dallas, e Texas Monthly. Ele está atualmente trabalhando em um livro para Simon & Schuster, que será lançado em 2016, sobre o caçador de tempestades e pesquisador Tim Samaras, que foi morto por um tornado de Oklahoma em 2013.

raymond biesingerRaymond Biesinger usa objetos físicos, geometria complexa e seu grau na história política européia e norte-americana para criar suas imagens. Baseado em Montreal, ele trabalhou em cinco continentes em mais de projetos 1,000 para publicações como habitar, Monóculo, New Scientist, The New Yorker, The New York Timese WIRED.


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