Conflito entre Ciência e Religião

A Assunção Incrível

Ouve-se por todos os lados que o conflito entre ciência e religião acabou. Durante quatro séculos a batalha se enfureceu: na astronomia sobre a posição da Terra no universo; na geologia ao longo da era da terra; na biologia sobre a hipótese evolutiva; na psicologia sobre o direito de Freud de "espreitar e botanizar na alma do homem". Amarga a luta tem sido e por muito tempo.

Ainda assim (assim corre o conto), alcançou seu propósito. A resolução foi assegurada, concordância estabelecida. Conselhos de bispos agora falam de cientistas como tendo uma obrigação religiosa de seguir a verdade onde quer que ela os leve, e cientistas, rejeitando a tese de que a religião deve ser superada pela ciência, estão ocupados criando institutos para religião numa era da ciência. Ocasionalmente, um colégio de cintos da Bíblia mostra má forma recusando-se a permitir que a evolução seja ensinada, ou um padre jesuíta escreve um livro de sobrancelhas sobre o fenômeno do homem. Mas estas são exceções. Concórdia e boa comunhão são as ordens do dia. Pois não é verdade, e não são ciência e religião, mas duas abordagens complementares a ela?

No meio de tanta concordância, um desentendimento pode soar chocante, mas acho que tem o seu lugar. Vários anos dedicados ao ensino da religião em uma das principais instituições científicas de nossos dias me levaram a ver a questão de uma forma diferente.

É verdade, claro, que as primeiras batalhas estão chegando ao fim. Copérnico, Darwin, a geologia de Freud e o Gênesis não são hoje os gritos de guerra que costumavam ser. Mas o fato de que certas batalhas tenham se esgotado não é garantia de que um armistício geral tenha sido assinado, muito menos que tenha sido estabelecida uma paz justa e duradoura. Eu, por exemplo, suspeito que ainda estamos longe do dia em que leão e cordeiro se deitarão juntos, e sábios sentados, cada um sob sua própria videira e figueira disciplinares, em pleno acordo.

Onde está a Ciência vai parar?

Como estarei dizendo algumas coisas sobre ciência nas próximas minutas, é importante que eu insira uma declaração. O fato de eu estar a serviço de uma instituição polarizada em torno da ciência deveria significar não mais do que isso. Um estadista britânico confessou uma vez que seu conhecimento de matemática parou com uma finalidade desesperada exatamente onde as dificuldades começaram. Eu poderia facilmente parafrasear essa afirmação no contexto atual; uma faculdade em qualquer uma das ciências poderia assumir o controle e produzir equações que fariam meu pensamento parar instantaneamente. Ainda assim, é impossível ensinar em um lugar como o MIT sem encontrar certos ventos de doutrina, e com o passar dos anos uma visão do programa em que a ciência é embarcada veio a tomar forma em minha mente.

Ele tem seis partes:

Primeiro, vamos criar vida. Alguns supõem que de uma maneira rudimentar com as moléculas gigantes, aminoácidos e vírus, essa inovação já foi alcançada.

Em segundo lugar, vamos criar mentes. Neste ponto, alguns de nós provavelmente suspeitarão de uma finesse gigantesca, mas não importa: com a cibernética e a inteligência artificial, a analogia entre mentes e máquinas pensantes está sendo pressionada até o fim.


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Terceiro, criaremos indivíduos ajustados através da química: tranqüilizantes e estimulantes, barbitúricos e anfetaminas, uma farmacopeia completa para controlar nossos humores e sentimentos.

Em quarto lugar, criaremos a boa sociedade por meio da "engenharia comportamental", um programa de condicionamento, liminar e subliminar, que, por meio de propaganda e persuasão oculta, induzirá os homens a comportar-se de maneira conducente ao bem comum.

Em quinto lugar, vamos criar experiências religiosas através dos psicodélicos: LSD, mescalina, psilocibina e seus parentes.

Sexto, vamos conquistar a morte; alcançar a imortalidade física por meio de uma combinação de transplantes de órgãos e geriatria que primeiro interrompem o processo de envelhecimento e depois o rejuvenescem. (Veja Robert Ettinger, A Prospect of Immortality.)

Walden Two: Utopia Comportamentalmente Projetado

Eu me apresso a inserir duas qualificações. Eu não ouvi nenhum cientista listar esses seis objetivos como partes de um único programa, e há muitos que descontam todos eles. Mas o ponto básico permanece. Cada uma das seis partes deste programa emergente comanda não apenas os trabalhos, mas a fé de alguns de nossos melhores cientistas. Vários anos atrás, convidei BF Skinner, reitor de psicólogos experimentais americanos, para discutir com meus alunos a utopia comportamentalmente engenheirada que ele havia esboçado em Walden Two. Ao apresentá-lo, eu disse que queria que os alunos fizessem uma grande compra em seu tempo, mas queria fazer uma pergunta e gostaria de perguntar no início.

Uma década se passou desde que ele escreveu esse livro; Seu pensamento mudou significativamente no intervalo? Francamente, eu esperava que ele entrasse em algumas qualificações, para confessar que ele tinha sido um homem um pouco mais jovem naquela época e que as coisas estavam provando ser um pouco mais complicadas do que ele supunha. Para minha surpresa, a resposta dele foi o oposto. "Meus pensamentos certamente mudaram", ele disse, "essa coisa está chegando mais rápido do que eu suspeitava que seria possível".

Talvez minha teologia tenha sido inadequadamente desmitificada, mas tenho dificuldade em enquadrar esse programa de seis fases com religião. Na medida em que é levado a sério, Deus parece estar realmente morto; na medida em que é atualizado, ele será enterrado. (Veja EO Wilson's Funeral DeusesEm vez de uma coisa do passado, o conflito entre ciência e religião pode estar se formando em proporções maiores do que qualquer um que conhecemos até agora.

Ciência fornece pistas para Religião

Não tenho o menor desejo, contudo, de continuar com essa perspectiva. Em vez disso, gostaria de reverter o desvio que acompanhei até este ponto. Tendo se recusado a chorar a paz onde não há paz, deixe-me perguntar agora se a ciência, seja qual for a posição consciente de seus praticantes, não nos fornece, de fato, algumas pistas sobre o que é essencialmente religião.

Qual é o resultado da aventura do homem na realidade por meio da ciência? Ponha de lado os detalhes das descobertas específicas que estão sendo relatadas a uma taxa de dois milhões por ano e chegue imediatamente ao ponto. Do ponto de vista teórico, o resultado básico da ciência é que ela revelou um universo que, em sua natureza factual, está infinitamente além de qualquer coisa que poderíamos ter imaginado, ao mesmo tempo em que contamos com nossos sentidos desassistidos.

Um recall rotineiro de dois ou três fatos bem conhecidos tornará isso abundantemente evidente. A luz viaja a uma velocidade de 186,000 milhas por segundo. Isso é cerca de sete vezes ao redor do mundo a cada segundo. Agora tome o intervalo de tempo que nos separa de Cristo e multiplique-o, não cinquenta vezes, mas cinquenta mil vezes, e você tem o tempo aproximado que leva um raio de luz para mover-se de uma extremidade da nossa galáxia para outra.

Nosso sol gira em torno do centro da nossa galáxia a uma velocidade de cento e sessenta milhas por segundo. É rápido; Quão rápido talvez possamos apreciar se nos lembrarmos da dificuldade que tivemos em conseguir os foguetes para atingir uma velocidade de sete milhas por segundo, a velocidade necessária para que eles escapassem da atmosfera da Terra. O sol viaja aproximadamente vinte e duas vezes mais rápido do que esta taxa de fuga, em que a velocidade leva cerca de 224 milhões de anos para completar uma revolução ao redor da nossa galáxia. Se essas figuras soam astronômicas, elas são realmente paroquiais, pois estão confinadas à nossa própria galáxia. Andrômeda, nosso segundo vizinho mais próximo, está a um milhão e meio de anos-luz de distância, além do qual o universo cai abismalmente, alcance após alcance, mundo após mundo, universo insular depois do universo insular. Em outras direções, os números são igualmente incompreensíveis. O número de Avogadro nos diz que o número de moléculas em quatro e meio dracmas de água (cerca de meia onça) é 6.023 vezes 102 ', aproximadamente 100,000 bilhões. É o suficiente para deixar alguém tonto; o suficiente para fazer a mente girar, girar e gritar por uma parada. Mais, mais. Do ponto de vista de nossos sentidos comuns, a visão é incrível absolutamente, absolutamente, completamente incrível.

Apenas, é claro, é verdade.

Vasto universo permeado de amor

Agora vem um Isaías, um Cristo, um Paulo, um São Francisco, um Buda; vêm os homens que são religiosamente os homólogos de Copérnico, Newton, Faraday, Kepler e nos dizem algo igualmente incrível sobre o universo em sua dimensão de valor. Eles nos falam de profundidade e profundidade de valor que se afastam desse mundo visível e de nossas percepções comuns. Eles nos dizem que esse universo, em toda a sua vastidão, é permeado até o seu âmago pelo amor. E isso é incrível. Eu olho para o jornal todas as manhãs e digo para mim mesmo: "Não pode ser!" No entanto, em meus momentos reflexivos, me vejo acrescentando: "Afinal de contas, é mais incrível que isso exceda os limites de nossa experiência humana normal - do que o que meus colegas de ciência estão dizendo em sua esfera?"

Claro, os cientistas têm a vantagem aqui, pois eles podem provar suas hipóteses, enquanto valores e significados eludem os dispositivos da ciência como o mar desliza através das redes de pescadores. Mas isso só me leva a pressionar mais a analogia entre ciência e religião. As maravilhas factuais do universo físico não são evidentes a olho nu. Quem, confiando apenas em sua própria visão grosseira, sem ajuda, poderia suspeitar que os elétrons estão circulando seus núcleos a uma taxa de um milhão de vezes por segundo? Tais verdades são reveladas aos cientistas somente através de certas percepções-chave, certos experimentos cruciais. Os bordados distantes da ciência e toda a cosmovisão científica baseiam-se em um número relativamente pequeno de experimentos desse tipo.

Se isso é verdade na ciência, por que não na religião também? Se a verdade factual é revelada não através de percepções rotineiras, mas através de questões chaves ou cruciais, não seria esse também o caso da verdade religiosa? O Senhor aparecendo alto e elevado a Isaías; os céus abrindo para Cristo em seu batismo; o universo se transformando em um buquê de flores para o Buda sob a árvore Bo. John relatando: "Eu estava em uma ilha chamada Patmos e estava em transe". Saul ficou cego na estrada de Damasco. Para Agostinho, era a voz de uma criança dizendo: "Tome, leia"; para São Francisco, uma voz que parecia vir do crucifixo. Foi enquanto Santo Inácio se sentou ao lado de um riacho e observou a água corrente, e o curioso velho sapateiro Jacob Boehme estava olhando para um prato de estanho, que chegou a cada um a notícia de outro mundo que é sempre assunto de religião transmitir.

A pureza do coração e Realidade Última

Um passo final na comparação é necessário. Se o universo da ciência não é evidente para os nossos sentidos comuns, mas é elaborado a partir de certas percepções-chave, é igualmente o caso que essas percepções exigem seus instrumentos apropriados: microscópios, telescópios Palomar, câmaras de nuvens e coisas do gênero. Mais uma vez, há alguma razão pela qual o mesmo não deve ser válido para a religião? Algumas palavras do teólogo teimoso Aldous Huxley apontam bem o assunto. "É um fato, confirmado e reconfirmado por dois ou três mil anos de história religiosa", escreveu ele, "que a Realidade Última não é clara e imediatamente apreendida, exceto por aqueles que se fizeram amor, puros de coração e pobres de espírito". " Talvez tal pureza de coração seja o instrumento indispensável para revelar as principais percepções sobre as quais a incrível suposição da religião é fundamentada. A olho nu, pode ser detectada uma pequena e fraca mancha na constelação de Orion e, sem dúvida, uma imponente teoria cosmológica fundada sobre essa mancha. Mas nenhuma quantidade de teorização, por mais engenhosa que seja, poderia nos dizer o mesmo sobre as nebulosas galácticas e extra-galácticas que podem direcionar o conhecimento por meio de um bom telescópio, câmera e espectroscópio.

Não sei em que direção tais pensamentos dirigem sua mente; meus eles dirigem na direção de Deus. Mas a palavra não importa; é a própria suposição que conta, ou melhor, a realidade para a qual ela aponta. Assim como a ciência encontrou o poder do próprio sol a ser trancado no átomo, assim a religião (por qualquer nome) proclama a glória do eterno a ser refletida nos elementos mais simples do tempo: uma folha, uma porta, uma pedra não revolvida . E assim, para esta era quase religiosa, quase secular, estas linhas intituladas "White Heron" por John Ciardi:

O que levanta a garça apoiando-se no ar
Eu louvo sem nome. A Crouch, uma chama, um curso longo através do cumulus de árvores,
uma forma de pensamento para o céu - então desaparecido. 0 raro! São Francisco, sendo mais feliz em seus joelhos,
teria chorado Pai! Cry qualquer coisa que você queira
Mas louvor. Por qualquer nome ou nenhum. Mas, louvado seja o estouro branco original que acende a garça em suas duas asas moles beijando.
Quando santos louvar o céu iluminado por pombas e raios, eu me sento por escórias da lagoa até que o ar recita
Sua garça de volta. E duvido de tudo. Mas louvor.


Além da mente pós-moderna por Huston Smith.

Este artigo foi extraído com permissão do livro:

Além da mente pós-moderna, © 2003,
por Huston Smith.

Reproduzido com permissão do editor, Livros Quest / Theosophical Publishing House. www.questbooks.net

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Huston SmithSobre o autor

HUSTON SMITH, Ph.D., é professor de Filosofia no Instituto de Tecnologia de Massachusetts e na Universidade de Syracuse. Seus muitos livros incluem Por Matéria Religião, Vencedor do Prêmio Wilbur 2001 de excelência em comunicação de questões religiosas.

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