Estamos entrando na era do Espírito Santo?

Estamos entrando na era do Espírito Santo?

Em 1909, o estudioso belga Franz Cumont escreveu sobre o mundo romano do início do século IV DC:

Uma centena de correntes diferentes puxavam mentes sacudidas e recalcitrantes em todas as direções; uma centena de ensinamentos opostos apelavam à consciência humana. Imagine que, na Europa moderna, vimos os fiéis abandonarem as igrejas cristãs para adorar Alá ou Brahma, seguir os preceitos de Confúcio ou Buda, ou adotar as máximas do Xintoísmo. Imagine uma grande confusão de todas as raças do mundo, onde mulás árabes, eruditos chineses, bonzos japoneses, lamas tibetanos e eruditos hindus pregavam, tudo ao mesmo tempo, fatalismo e predestinação; o culto dos ancestrais; veneração do soberano divino; ou pessimismo e libertação por meio da aniquilação. Em nossas cidades, esses padres erigiam templos em arquiteturas exóticas para celebrar seus vários ritos. Este sonho, que talvez se torne realidade no futuro, oferece-nos uma imagem razoavelmente precisa do caos religioso em que o mundo antigo se debatia diante de Constantino.

Franz Cumont estava certo ao supor que a mesma coisa poderia acontecer no Ocidente moderno, porque aconteceu. O mundo da religião ocidental hoje é basicamente a confusão que ele descreve.

Quando Cumont menciona Constantino, ele está falando sobre o Édito de Milão do imperador romano Constantino, decretando a tolerância do Cristianismo em 313 e levando ao seu triunfo final como a religião oficial do Império Romano.

Para os cidadãos do reino de Constantino, o império foi o mundo; mesmo os eruditos tinham apenas uma vaga ideia do que acontecia fora dos limites do império. E um homem era o governante deste mundo. Ele poderia decretar reversões radicais de leis e costumes, e eles seriam cumpridos.

Não existe (felizmente) tal governante mundial hoje. Portanto, como todas as analogias, esta não pode ser levada muito longe. Mas nos leva a perguntar: o mundo está em busca de uma nova visão religiosa que supere as das religiões mundiais, assim como estas superaram a velha religião do sacrifício de animais? Eu acredito que sim.

Podemos perguntar como seria essa nova síntese. Em primeiro lugar, pode não parecer uma religião em nosso sentido da palavra. Os sacerdotes da Era do Pai, cujo trabalho se centrava no sacrifício, provavelmente não teriam reconhecido seus sucessores como religiões. Uma das acusações que os pagãos romanos levantaram contra os cristãos foi o ateísmo. Em segundo lugar, quase certamente não ser uma mera síntese das religiões atuais, como às vezes se imagina. Isso irá tão longe para eles quanto a Era do Filho foi além da Era do Pai.


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Uma interiorização do Divino

O teosofista GRS Mead, escrevendo em 1906, caracterizou esta perspectiva como “Gnose”:

Duvido que a Gnose da nova era seja nova. Certamente pode ser apresentado em novas formas, pois as formas podem ser infinitas. . . . Na verdade, se eu acreditar corretamente, a própria essência da Gnose é a fé de que o homem pode transcender os limites da dualidade que o faz homem e se tornar um ser conscientemente divino. O problema que ele tem que resolver é o problema de sua época, a superação de suas limitações atuais. 

Em 1954, Jung, que foi influenciado por Mead, escreveu que na nova era “o homem será essencialmente Deus e Deus homem”.

Em certo sentido, isso não é novidade: há dois mil anos, o Cristianismo tem proclamado a vinda do Deus-homem. Mas aqui eu acho que vai significar algo diferente. Como o curso [Um Curso em Milagres] diz, vamos descobrir que cada um de nós é o Filho de Deus: Jesus Cristo diferiu apenas em descobrir essa verdade primeiro.

Assim, a morada do Eu interior será reconhecida, não como Deus no sentido transcendente, mas como o ponto de contato entre o indivíduo humano e Deus. Em suma, a adoração do Deus externo externo será substituída (ou complementada) pelo conhecimento da presença do Deus interno.

Até agora, a observância pessoal no Cristianismo tem assumido principalmente a forma de oração peticionária. Mas o aumento do interesse pela meditação sugere que a fé da era vindoura terá mais a ver com o silêncio interior e a concentração do que com as declarações verbais - e com a abertura para a experiência direta do divino.

As sagradas escrituras do mundo oferecem tremendos recursos e percepções, mas eles são obscurecidos quando o foco é colocado na letra da lei e em tomar tudo nas escrituras como mandamentos explícitos. (Observe como esse processo ocorreu em relação às epístolas de Paulo, que disse não estar interessado em estabelecer novos conjuntos de regras.)

Evidência de uma era do Espírito Santo?

Se estou falando sobre uma Era do Espírito Santo, tenho que lidar com a maior evidência a seu favor nos tempos atuais: o cristianismo pentecostal e carismático, que são inspirados por um derramamento do Espírito Santo. Eu dificilmente poderia ignorar em qualquer caso: uma estatística freqüentemente citada diz que há 500 milhões de pentecostais no mundo inteiro (um quarto de todos os cristãos), com cerca de 80 milhões nos Estados Unidos. Estima-se que o movimento esteja aumentando a uma taxa de 13 milhões de pessoas por ano, com crescimento particularmente forte em regiões tão distantes como América Latina, África e Sudeste Asiático.

As raízes do movimento pentecostal americano remontam aos avivamentos de santidade realizados após a Guerra Civil. Mas sua origem atual geralmente foi traçada a um "enchimento de espírito" que William J. Seymour alegou ter durante um avivamento em uma casa particular em Los Angeles em 1906. Vários dias depois, ele teve uma experiência semelhante, e outras juntou-se a nós. As notícias do evento se espalharam rapidamente.

Um artigo no Los Angeles Times de 18 de abril de 1906 (coincidentemente, o mesmo dia do grande terremoto de São Francisco), descreveu o movimento em um artigo intitulado “Uma estranha Babel de línguas: nova seita de fanáticos está se desfazendo”. Os crentes alugaram uma igreja abandonada na rua Azusa de Los Angeles, formando a primeira congregação pentecostal. Donald Miller, da University of Southern California, descreve como o movimento foi espalhado por missionários que “eram capazes de se comunicar com as pessoas em linguagem simples e seguiram a prática dos discípulos de Jesus expulsando demônios, curando os enfermos e demonstrando experimentalmente a verdade do evangelho cristão. ”

Os comentários de Miller explicam a popularidade do movimento. Suas crenças são simples e fundamentalistas: a divindade de Cristo, a expiação vicária, a imanência da segunda vinda. Essas doutrinas, difíceis de engolir por um intelectual, atraem muitas pessoas porque são apresentadas de maneira simples e clara. Como tais, eles são fáceis de entender (desde que não se tente separar suas contradições) e estão longe da complicada e equívoca teologia do protestantismo dominante. Além disso, as manifestações pentecostais do espírito - falar em línguas, curar, expulsar demônios - se assemelham ao que Cristo e seus discípulos fizeram, de acordo com o Novo Testamento.

O Espírito Santo está presente nessas reuniões?

É difícil traçar uma linha entre o êxtase de uma congregação pentecostal e o entusiasmo de um show de rock ou de um estádio cheio de fãs de esportes, pelo menos porque a psicologia coletiva da humanidade - especialmente de multidões e turbas - é mal compreendida. Mas a expansão surpreendente dos movimentos pentecostais em pouco mais de cem anos testifica em nome de algum derramamento espiritual genuíno.

O pentecostalismo americano é paralelo ao movimento do Novo Pensamento. O Novo Pensamento, que surgiu em meados do século XIX, dizia que a mente era a principal força na cura: a Ciência Cristã é seu exemplo mais famoso. O Curso assemelha-se ao Novo Pensamento ao insistir que a cura é apenas da mente, embora o Curso também diga que o aluno não deve rejeitar o procedimento médico padrão se isso causar medo.

Medicamentos físicos são formas de 'feitiços', mas se você tem medo de usar sua mente para curar, não o faça. O próprio fato de você ter medo o torna vulnerável à criação errônea. . . . Nessas condições, é mais seguro para você contar temporariamente com os serviços de cura física (T, 25).

O Evangelho da Prosperidade

No século XX, o Novo Pensamento se voltou cada vez mais para a prosperidade. Seu slogan principal é resumido no best-seller de 1938, de Napoleon Hill—Pense e Enriqueça.

O pentecostalismo também adotou o evangelho da prosperidade - a crença de que Deus não só deseja salvar sua alma, mas também que você se torne rico. Muito parecido com a ética protestante de Weber, considera a riqueza um sinal do favor divino.

Mitch Horowitz, autor de Uma ideia simples: como o pensamento positivo remodelou a vida moderna, afirma que Oral Roberts foi a figura-chave nesta transição. Enquanto o pentecostalismo anterior promovia a cura pelo espírito, “o ministro e fundador da universidade baseado em Oklahoma começou a enfatizar a prosperidade em vez da cura. Conseqüentemente, o pentecostalismo percorreu a mesma trajetória do Novo Pensamento, mudando seu foco da cura para a prosperidade. ”

De acordo com o evangelho da prosperidade, a riqueza - sua parte da abundância ilimitada do universo - é seu direito de nascença. Joe Vitale, um promotor desta abordagem, diz:

Seu trabalho é declarar o que você quer do catálogo do Universo. Se dinheiro for um deles, diga o que você gostaria de ter. “Eu gostaria de ter vinte e cinco mil dólares, uma receita inesperada, nos próximos trinta dias”, ou o que quer que seja.

Claro que isso parece grosseiro, mas às vezes você precisa de uma certa quantia de dinheiro em um determinado período de tempo (impostos, contas médicas). Nesse caso, você provavelmente orará por ela, quer outra pessoa pense que você deveria ou não.

Em qualquer caso, alguns dizem que o Curso ensina o evangelho da prosperidade. No livro deles Oração: Uma História, Philip e Carol Zaleski combinam com ensinamentos desse tipo, afirmando: “A oração por coisas boas, como saúde, felicidade, prosperidade e amor é o seu principal produto.”

Mas o curso faz não apregoar um evangelho da prosperidade. De acordo com o Curso, essas coisas não têm valor porque o mundo não tem valor:

Você realmente acha que morreria de fome a menos que tivesse pilhas de tiras de papel verde e pilhas de discos de metal. Você realmente acha que uma pequena bolinha redonda ou algum fluido enfiado em suas veias por uma agulha afiada evitará doenças e a morte. . . . É uma loucura pensar essas coisas. (W, 134)

O Curso ensina que o Espírito Santo suprirá suas necessidades, mas não porque o universo entregará seu pedido como um balconista de fast-food. Quando fala de milagres, não está falando sobre Rolls-Royces se materializando em sua garagem. Aqueles que pensam que o Curso ensina o evangelho da prosperidade não o leram cuidadosamente.

A Onda Pentecostal: Uma Sede de Experiência Espiritual

A onda pentecostal está ligada ao que eu disse no início deste livro. Em primeiro lugar, existe uma sede terrível de experiência espiritual; é uma necessidade humana fundamental e, como todas essas necessidades, encontrará formas de se satisfazer. Em segundo lugar, essa experiência costuma ser desprovida de conteúdo teológico. Jesus pode aparecer a um homem e dizer-lhe para limpar sua vida, mas ele provavelmente não entrará em detalhes sobre o que o homem deve acreditar.

O pentecostalismo tem várias características que esbocei para uma religião da era vindoura. Com seu derramamento do Espírito Santo, o movimento aponta em direção a uma internalização do divino. Ele vê a experiência interior como o centro da religião. O ritual também é mais solto e mais ad hoc.

Outros recursos estão ausentes. A ética pentecostal está enraizada na Bíblia como é estritamente entendida. O clero carismático costuma ser mais dominador do que seus colegas convencionais. A beleza não é mais valorizada do que no resto da paisagem sombria da cultura de massa americana. Não existe universalismo: Jesus e só Jesus é o caminho. Para muitas pessoas, esse fundamentalismo, rígido e exclusivo em todo o seu calor superficial, não inspira, mas levanta suspeitas.

A necessidade de teologia

No entanto, a necessidade de teologia continua real e urgente. De uma forma ou de outra, isso vai acontecer. Mas de quem?

Parece que estamos testemunhando outra mudança de era. Mas não acredito que isso levará de forma imediata a uma utopia milenar ou à Expiação. Conforme previsto por Um Curso em Milagres, a Expiação provavelmente ocorrerá em um período de tempo muito mais longo, colossal. Este próximo passo, entretanto, pode nos levar um pouco mais longe.

© 2019 por Richard Smoley. Todos os direitos reservados.
Extraído com permissão de Uma Teologia do Amor.
Editor: Inner Traditions Intl.www.innertraditions.com

Fonte do artigo

Uma Teologia do Amor: Reimaginando o Cristianismo através de um Curso em Milagres
por Richard Smoley

capa do livro: Uma Teologia do Amor: Reimaginando o Cristianismo por meio de Um Curso em Milagres de Richard SmoleyRichard Smoley reformula a teologia cristã usando ensinamentos lógicos, consistentes e fáceis de entender sobre amor e perdão incondicionais. Ele se inspira não apenas na Bíblia, mas também no hinduísmo, no budismo, no gnosticismo e em ensinamentos esotéricos e místicos, como Um Curso em Milagres e o Sefer Yetzirah, o texto cabalístico mais antigo conhecido. Ele explica como o estado "caído" da condição humana, não o pecado, mas o esquecimento, nos leva a experimentar o mundo como imperfeito e problemático - não totalmente mau, mas não totalmente bom.

Para mais informações e / ou para encomendar este livro, clique aqui(Também disponível nas edições Audiobook e e-Textbook.)

Sobre o autor

foto de Richard SmoleyRichard Smoley é uma das principais autoridades mundiais das tradições esotéricas ocidentais, com diplomas de Harvard e Oxford. Seus muitos livros incluem Cristianismo interior: um guia para a tradição esotérica e Como Deus se tornou Deus: O que os estudiosos estão realmente dizendo sobre Deus e a Bíblia. Ex-editor da Gnosis, agora é editor da Missão: Jornal da Sociedade Teosófica na América.

Visite seu site: http://www.innerchristianity.com/

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