As muitas histórias de Diwali compartilham um tema comum de triunfo da justiça

As muitas histórias de Diwali compartilham um tema comum de triunfo da justiça
Diwali é o festival mais importante para a comunidade do sul da Ásia.
Foto de Cyrus McCrimmon / The Denver Post via Getty Images

Como muitos Índio-americanos comemoram a eleição do primeiro Mulher negra e do sul da Ásia, Kamala Harris, para a Casa Branca, muitos também estarão celebrando o festival de Diwali no sábado, 14 de novembro de 2020.

Às vezes chamado de festival indiano das luzes, Diwali é indiscutivelmente o feriado mais importante do ano para famílias do sul da Ásia.

O festival, que é celebrado por hindus, sikhs e jainistas, dura cinco dias em sua totalidade. Tradicionalmente, o terceiro dia é considerado o mais importante. Durante o dia, as famílias se reúnem para acender velas, comer doces e colocar lâmpadas acesas nas janelas voltadas para o público.

Como um estudioso da religião asiática e narrativas populares, estou interessado em Diwali porque demonstra como os contos antigos em épicos se tornam parte da prática religiosa.

Histórias populares do hinduísmo

Existem muitas histórias sobre o que exatamente Diwali comemora e por que é celebrado.

Entre as famílias hindus, muitos afirmam que o festival celebra a derrota do demônio rei Ravana por Rama - uma encarnação do deus hindu Vishnu e o herói do épico Ramayana da Índia. Na parte mais famosa deste conto épico, a esposa de Rama é raptada pelo demônio Ravana, e Rama deve viajar para a terra de Lanka para salvá-la com a ajuda de seu irmão.

Uma tradição diferente afirma que o festival comemora a derrota do demônio Narakasura pelo Senhor Krishna. Como Rama, Krishna é uma encarnação do deus Vishnu, que veio para ajudar a humanidade em sua hora de necessidade.


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As histórias falam dos esforços de Krishna para livrar o mundo dos demônios. Nesta história em particular, o Rei Naraka ganha habilidades extraordinárias ao lidar com um demônio e fica intoxicado com poder.

Narakasura, como agora é chamado, destrói os reinos ao seu redor e, eventualmente, planeja atacar até mesmo os céus. Krishna aparece e usa seus poderes divinos para neutralizar as armas de Narakasura, eventualmente decapitando-o com um disco multifacetado.

Outras tradições associe o festival com o nascimento da deusa Lakshmi e seu casamento com Vishnu. Na tradição hindu, Lakshmi é adorada como a deusa da riqueza, enquanto Vishnu é vista como o preservador da humanidade.

Embora existam muitas histórias de seu nascimento, a mais comum é que Lakshmi apareceu durante a agitação do oceano divino de leite do qual o néctar da imortalidade vem durante uma luta entre os deuses e demônios. Após aparecer, ela opta por se casar com Vishnu e ajudá-lo a trabalhar para o benefício da humanidade.

No sul da Índia, famílias hindus comemorar a derrota do demônio Hiranyakshipu por Narasimha, a encarnação com cabeça de leão de Vishnu. Como muitas histórias indianas, Hiranyakshipu é um semideus que acredita ser imortal após receber uma bênção divina do deus-criador hindu Brahma, que lista as condições para sua morte.

De acordo com a bênção, ele não pode ser morto durante o dia ou à noite, dentro ou fora, por humanos ou animais, por armas de projétil ou por armas de mão, e nem no solo nem no céu.

Em resposta ao terrorismo de Hiranyakshipu dos céus e da Terra, Vishnu então encarna como o deus com cabeça de leão Narasimha para matar o demônio. Ele o mata ao anoitecer, no degrau de sua casa, como um leão quimérico com suas garras enquanto ele se deita no colo de Narasimha - todas as condições que satisfazem os elementos da bênção.

Histórias de outras religiões

A tradição Diwali é celebrada também por jainistas e sikhs, que têm suas próprias interpretações do festival. Para Jainistas, Diwali celebra o nirvana, ou iluminação, de Mahavira, o 24º professor espiritual do caminho Jain e o fundador da tradição contemporânea.

Sikhs considere Diwali uma comemoração da libertação de Guru Hargobind, o sexto de 10 líderes espirituais, e 52 outros homens que foram aprisionados pelo Império Mughal que governou o subcontinente indiano de 1526 a 1857.

Após a execução pública de seu pai por líderes Mughal, Guru Hargobind tornou-se cada vez mais apaixonado por formar uma pátria sikh independente por meio de uma ação militar, se necessário. Ele acabou sendo preso pelo imperador mogol Jahangir, mas foi libertado dois anos depois, no dia de Diwali.

Lendas populares afirmam que quando ele foi libertado, Guru Hargobind enganou o imperador Mughal para permitir que ele trouxesse tantos homens quanto pudesse segurar a bainha de sua capa e, dessa forma, ajudou a libertar 52 outros prisioneiros que seguravam 52 fios que estavam chegando fora de sua vestimenta.

Origens do Diwali

A multiplicidade de interpretações de por que Diwali é celebrado e questões sobre as origens exatas do festival podem ter uma resposta potencial: que a narrativa das origens é uma reflexão tardia aos rituais.

Este problema é ilustrado em um episódio bem conhecido da sitcom “O Escritório, ”Onde a equipe Dunder Mifflin participa de uma celebração do Diwali em um templo hindu local. Antes de irem, eles pedem a Kelly - a funcionária de escritório hindu que está bancando a anfitriã - que explique a origem do festival.

Ela recusa, afirmando “Eu não sei; é muito antigo, eu acho ”, antes de discutir com entusiasmo as lindas roupas que todos usam, a dança e a comida. Mindy Kaling, que interpreta Kelly e escreveu o episódio, explicado que ela mesma baseou a ignorância de Kelly, observando que - apesar de se identificar como hindu - ela teve que fazer pesquisas significativas sobre sua própria tradição religiosa para escrever o episódio.

Em outras palavras, embora ela estivesse ciente e animada com os rituais, a explicação narrativa era secundária em relação a se juntar à sua comunidade na celebração.

Mas isso não significa que a narrativa possa ser inconseqüente. É importante pensar o que essas múltiplas narrativas sobre as origens de Diwali podem nos dizer sobre a cultura indiana.

Estudioso de religiões asiáticas Robert Ford Campany sugere que as narrativas envolvem uma forma sutil de argumento que "revela, argumenta ou assume algo significativo sobre o mundo, sobre os espíritos, sobre as relações entre humanos e outros seres, ou sobre a vida após a morte e os mortos".

Talvez essas histórias de origem diversa de Diwali apontem para um argumento comum que a cultura indiana está fazendo sobre o mundo: que o bem - seja como um dos muitos avatares do Senhor Vishnu, um príncipe Jain iluminado ou um guru preso - necessariamente triunfará sobre o males dos demônios, injustiça e ignorância.

Certamente esse é um argumento que vale a pena comemorar, especialmente nos tempos caóticos em que vivemos hoje.A Conversação

Sobre o autor

Natasha Mikles, Professora de Filosofia, Texas State University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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