Como as bruxas do Halloween se baseiam na história do poder das mulheres

Como as bruxas do Halloween se inspiram na história do poder das mulheres As bruxas têm uma longa história que remonta à Roma Antiga. Esta impressão de 1815 é do gravador britânico Edward Orme. (Coleção Wellcome)

Apesar da pandemia, bruxas com chapéus pretos pontudos aparecem nas vitrines das lojas e casas em minha cidade neste Halloween. Os trajes de bruxa são populares entre as meninas que, em tempos normais, desfilam pelas ruas recolhendo doces, reinscrevendo um estereótipo antigo que tem raízes em medos misóginos e fantasias sobre o poder feminino e seus perigos.

Mulheres jovens e meninas usam esse traje porque lhes permite flertar com as possibilidades ousadas da agência feminina - expressa como travessura e rebeldia - que normalmente está fora dos limites para elas. Mas quais são as origens e a história do estereótipo da bruxa que explica seu apelo cultural duradouro como um símbolo do perigoso poder das mulheres?

Meu livro, Nomeando a Bruxa: Magia, Ideologia e Estereótipo no Mundo Antigo, investiga as origens da magia, enfocando especialmente sua associação com mulheres em representações antigas.

A primeira bruxa

Circe em Homero Odisseia frequentemente foi identificada como a primeira bruxa. Ela atraiu homens para seu complexo e os transformou em porcos selvagens com uma poção mágica. Curiosamente, o texto grego a identifica como uma deusa, afirmando que seus poderes derivam de fontes legítimas e divinas, ao invés de mageia, associada à religião do inimigo grego, a Pérsia.

Como as bruxas do Halloween se inspiram na história do poder das mulheresMedeia, a Feiticeira, é uma pintura a óleo do pintor britânico Valentine Cameron Prinsep (1838–1904) que retrata Medeia coletando fungos para fazer um veneno. (Coleção de arte Southwark)

Medea, outro protótipo para a bruxa na literatura antiga, similarmente deriva seu poder de fontes divinas: ela é uma neta do sol e sacerdotisa de Hécate, uma deusa de Caria (na Turquia moderna), que é identificada com a magia no quinto século AEC. Hecate preside as transições liminares - nascimentos e mortes - e acredita-se que lidera uma horda de almas inquietas em noites sem lua, que precisam ser aplacadas por oferendas nas encruzilhadas.

É provável que esta associação com os mortos inquietos que levou Hécate a ser frequentemente questionado sobre tabuletas de maldição e feitiços de amarração da Grécia e Roma antigas. Na Renascença, ela se tornou a deusa das bruxas por excelência, como refletido no de Shakespeare Macbeth.


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Depravação e bruxas

A imagem da bruxa começa a ganhar forma mais séria durante o período romano: o poeta romano Lucano Pharsalia, que apresenta um relato da guerra civil que encerrou a República Romana, descreve uma bruxa necromântica para representar graficamente as profundezas da depravação a que leva a guerra civil. Erictho ronda cemitérios e campos de batalha, revivendo cadáveres para aprender com eles o resultado da guerra. Ela esgota os olhos, roe as unhas ressequidas e raspa a carne dos crucifixos.

Esta imagem de uma velha bruxa - enrugada, com o rosto cinza e mutilando os mortos - fornece um modelo importante para representações posteriores de bruxas.

Como as bruxas do Halloween se inspiram na história do poder das mulheresUma impressão feita a partir de uma gravura de Robert Threw de 'Macbeth, as três bruxas, Hécate e os oito reis, em uma caverna', originalmente pintada por Joshua Reynold. (The Wellcome Collection)

Mais influentes ainda são a obra do poeta romano Horácio muitas representações de Canidia e sua coorte de bruxas vigorosas que cavam em busca de ossos no cemitério de um pobre e matam uma criança para usar seu fígado em uma poção do amor.

Os estudiosos especularam sobre a verdadeira identidade dessas mulheres, perdendo o ponto de que são caricaturas. Esses personagens não iluminam os rituais secretos das verdadeiras mulheres romanas, mas são tropos literários que funcionam em diferentes textos para transmitir ideias sobre autoridade legítima, masculinidade e ordem social.

Imagens de mulheres depravadas cometendo infanticídio covarde, violando seu papel biológico de mães, fazendo poções para controlar os homens e violando a prerrogativa masculina em uma sociedade patriarcal indicam mais sobre os medos que os escritores antigos tinham em relação à autoridade patriarcal e ao governo adequado da sociedade.

Magia contra religião

Acusações de magia ilícita aparecem em todo o espectro de escritos antigos, incluindo os primeiros textos cristãos. As acusações de praticar magia serviram para denunciar concorrentes messiânicos, como Simão de Samaria (também conhecido como Simão Mago) ou para deslegitimar profetas e sacerdotes de formas alternativas de cristianismo que foram posteriormente denunciadas como heresia. Acusar esses líderes de manejar magia (em vez de milagre) era parte integrante de um esforço para deslegitimá-los em favor dos bispos e líderes de igrejas que vieram a formar a Igreja Católica Apostólica.

Também nos escritos judaicos, as descrições do uso de magia ocorreram em contextos de competição religiosa e eram frequentemente associadas a acusações de heresia. Em muitos casos, os homens são retratados usando magia, mas as mulheres são universalmente carregadas. De fato, o Talmud Babilônico afirma que a maioria das mulheres pratica magia.

Caça às bruxas e ordem social

Essa história de associação de magia com heresia e ruptura social contribuiu para a caça às bruxas no início da era moderna. Muitas pessoas assumem incorretamente que a queima de bruxas foi principalmente um fenômeno medieval, mas, na verdade, a caça às bruxas tem um pico na era moderna: A Reforma desafiou a autoridade religiosa, a exploração explodiu a visão limitada do mundo anteriormente sustentada, e o capitalismo e a urbanização interromperam as redes sociais que protegiam as pessoas e lhes davam uma sensação de segurança.

Nesse contexto, as acusações de bruxaria ofereciam soluções plausíveis para os problemas das pessoas: se um vizinho pobre pedisse pão, a culpa de negá-lo poderia ser amenizada por acusando-a de bruxaria; se a ciência estava desafiando a crença de que Deus existe, torturar uma mulher para confessar falsamente que fez sexo com um demônio pode oferecer uma "prova" tangível da existência de seres sobrenaturais.

Mulheres que desafiam a autoridade masculina podem receber uma acusação de bruxaria, assim como as mulheres suspeitas de imoralidade sexual. A caça às bruxas funcionou como um método de controle social que procurou canalizar o comportamento feminino para certos moldes aceitáveis.

Bruxas de hoje

Enquanto a queima de bruxas e a tortura de mulheres meramente por parecerem ou agirem diferentes terminaram no século 18, o uso desse estereótipo para difamar mulheres, especialmente mulheres no poder, não acabou. Durante a campanha presidencial dos EUA de 2016, Hillary Clinton foi muitas vezes ou satiricamente retratado como uma bruxa ou foi acusado abertamente de cometer atos, como o assassinato de crianças, que têm sido associados a bruxas há séculos.

Como as bruxas do Halloween se inspiram na história do poder das mulheresAs bruxas estão ressurgindo, e não apenas no Halloween. (ShutterStock)

A sombra lançada por Medea, Erictho e Canidia continua a assombrar mulheres poderosas que questionam a autoridade masculina ou se desviam dos papéis femininos tradicionalmente prescritos de esposa e mãe subserviente.

Como, então, devemos entender a popularidade das fantasias de bruxa no Halloween? Ou o apelo cada vez mais amplo e reconhecimento legal da Wicca como um novo movimento religioso que agrada a homens e mulheres?

Os wiccanos reivindicam ativamente o rótulo de “bruxa” e constroem uma identidade alternativa para si mesmos por meio de um mito do paganismo pré-cristão. As bruxas filtram os mitos antigos através de uma lente eco-feminista para formular valores religiosos que priorizam a Terra, elevam o feminino (sem denegrir o masculino) e promovem um movimento descentralizado não hierárquico que atende às necessidades pessoais e expressões de espiritualidade. Essa visão da bruxaria atrai um número cada vez maior de pessoas hoje.

Neste Halloween, minha filha de três anos e eu estamos nos fantasiando de bruxas. Ao fazer isso, espero aprofundar seu senso de oportunidade e possibilidade no mundo que está diante dela.A Conversação

Sobre o autor

Kim Stratton, Professora Associada, Humanidades, Universidade de Carleton

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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