Por que é tão difícil para os ateus serem votados no Congresso?

Por que é tão difícil para os ateus serem votados no Congresso?
Acima dele, apenas o céu? Nele, apenas crentes? Imagine isso!
Andrew Caballero-Reynolds / AFP via Getty Images

Cada ciclo eleitoral tem seus “primeiros”.

Em 2020, a escolha de Kamala Harris como companheira de chapa de Joe Biden presenteou os EUA com seu primeiro político de herança indiana - e as primeira mulher negra - estar em um ingresso de festa importante. Seguiu-se a Hillary Clinton se tornar o primeira mulher a ganhar o voto popular para presidente em uma eleição de 2016 para substituir a primeiro presidente negroBarack Obama.

Enquanto isso, Pete Buttigieg se tornou o primeiro candidato assumidamente gay a ganhar uma primária presidencial e Ted Cruz tornou-se o primeiro latino a fazer isso. Nos últimos anos, os americanos viram Bernie Sanders, o primeiro judeu americano vencem uma primária, e Rashida Tlaib e Ilhan Omar tornou-se a primeira mulher muçulmana eleita para o Congresso.

Mas, nesta era de diversidade crescente e quebra de barreiras político-demográficas há muito rígidas, não há ateu que se auto-identifique na política nacional. Na verdade, ao longo da história, apenas um ateu que se autoidentificou no Congresso dos Estados Unidos vem à mente, o Peter Stark, democrata da Califórnia.

'Em ateus, eles não confiam'

Isso coloca o país em conflito com as democracias em todo o mundo que elegeram abertamente ímpios - ou pelo menos abertamente céticos - líderes que se tornaram figuras nacionais reverenciadas, como Jawaharlal Nehru na Índia, Olof Palme da Suécia, José Mujica no Uruguai e nos Golda Meir de Israel. Jacinda Ardern, da Nova Zelândia, líder global que provavelmente navegou na crise do coronavírus com mais crédito, diz que ela é agnóstica.

Mas nos Estados Unidos, os não crentes que se identificam estão em clara desvantagem. UMA Pesquisa de 2019 perguntando aos americanos em quem eles gostariam de votar em uma hipotética eleição presidencial descobriu que 96% votaria em um candidato negro, 94% em uma mulher, 95% em um candidato hispânico, 93% em um judeu, 76% em um candidato gay ou lésbico e 66% em um Muçulmanos - mas os ateus ficam abaixo de todos esses, abaixo de 60%. Essa é uma parcela considerável que não votaria em um candidato simplesmente com base em sua não religião.


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Na verdade, um 2014 pesquisa descobriram que os americanos estariam mais dispostos a votar em um candidato presidencial que nunca ocupou um cargo antes, ou que teve casos extraconjugais, do que em um ateu.

Em um país que mudou seu lema nacional original em 1956 do secular “E pluribus unum” - “de muitos, um” - ao fiel “Em Deus nós confiamos”, parece que as pessoas não confiam em quem não acredita em Deus.

Como um acadêmico que estuda ateísmo nos EUAHá muito procuro entender o que está por trás dessa antipatia para com os descrentes que buscam um cargo.

Problema de marca?

Parece haver duas razões principais pelas quais o ateísmo continua sendo o beijo da morte para aspirantes a políticos nos Estados Unidos - uma está enraizada em uma reação a eventos históricos e políticos, enquanto a outra está enraizada em intolerância infundada.

Vamos começar com o primeiro: a proeminência do ateísmo dentro dos regimes comunistas. Algumas das ditaduras mais assassinas do século 20 - incluindo União Soviética de Stalin e nos Camboja de Pol Pot - eram explicitamente ateus. Destruir os direitos humanos e perseguir os crentes religiosos foram fundamentais para suas agendas opressivas. Fale sobre um problema de branding para ateus.

Para aqueles que se consideravam amantes da liberdade, da democracia e da garantia da Primeira Emenda do livre exercício da religião, fazia sentido desenvolver temerosa desconfiança do ateísmo, dada sua associação com ditaduras tão brutais.

E mesmo que tais regimes tenham morrido há muito tempo, o associação de ateísmo com falta de liberdade demorou muito depois.

A segunda razão pela qual os ateus acham difícil serem eleitos na América, no entanto, é o resultado de uma ligação irracional na a mente de muitas pessoas entre ateísmo e imoralidade. Alguns assumem que, porque os ateus não acreditam em uma divindade observando e julgando cada movimento seu, eles devem estar mais propensos a matar, roubar, mentir e trapacear. Um estudo recente, por exemplo, descobriu que os americanos até vincular intuitivamente o ateísmo com necrobestialidade e canibalismo.

Essas associações preconceituosas entre ateísmo e imoralidade não se alinham com a realidade. Simplesmente não há evidência empírica de que a maioria das pessoas que não acreditam em Deus são imorais. No mínimo, as evidências apontam para outra direção. A pesquisa mostrou que os ateus tendem a ser menos racista, menos homofóbico e nos menos misógino do que aqueles que professam uma crença em Deus.

A maioria dos ateus subscreve ética humanística baseado na compaixão e no desejo de aliviar o sofrimento. Isso pode ajudar a explicar por que os ateus são considerados mais favorável aos esforços para combater as mudanças climáticas, assim como mais favorável aos refugiados e de o direito de morrer.

Isso também pode explicar por que, de acordo com minha pesquisa, os estados nos Estados Unidos com menos população religiosa - bem como nações democráticas com os cidadãos mais seculares - tendem a ser os mais humanos, seguros, pacíficos e prósperos.

Caucus de pensamento livre

Embora os rios do anti-ateísmo sejam profundos em todo o cenário político americano, eles estão começando a diminuir. Mais e mais descrentes são expressando abertamente sua impiedade, e um número crescente de americanos está se tornando secular: nos últimos 15 anos, o a porcentagem de americanos que afirmam não ter nenhuma afiliação religiosa aumentou de 16% a 26%. Enquanto isso, alguns acham a imagem de um Trump empunhando a Bíblia preocupante, abrindo a possibilidade de que de repente o Cristianismo pode estar lutando com um problema de marca própria, especialmente aos olhos céticos dos americanos mais jovens.

Em 2018, um novo grupo surgiu em Washington, DC: The Congressional Freethought Caucus. Embora tenha apenas 13 membros, pressagia uma mudança significativa na qual alguns membros eleitos do Congresso não temem mais ser identificado como, no mínimo, agnóstico. Dado este novo desenvolvimento, bem como o número crescente de americanos não religiosos, não deveria ser uma surpresa se um dia um ateu que se autoidentificava chegar à Casa Branca.

Esse dia chegará mais cedo ou mais tarde? Só Deus sabe. Ou melhor, só o tempo dirá.A Conversação

Sobre o autor

Phil Zuckerman, Professor de Sociologia e Estudos Seculares, Pitzer Colégio

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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