Deus, pragas e pestes - O que a história pode nos ensinar sobre como viver durante uma pandemia

Deus, pragas e pestes - O que a história pode nos ensinar sobre como viver durante uma pandemia
Santa Rosalie de Anthony Van Dyck intercedendo pelos atingidos pela peste de Palermo
/ A conversa (com desculpas)

A maioria de nós está vivendo um ano sem precedentes em nossas vidas. Jovens demais para nos lembrar da gripe espanhola, crescemos em um mundo onde consideramos os remédios maravilhosos ocidentais e as vacinas que salvam vidas como garantidos. Não temos memória de uma época em que a doença paralisou o mundo ou paralisou economias inteiras. Não poderíamos ter previsto que a vida em Melbourne em 2020 incluiria um limite de viagem de 5 quilômetros ou um toque de recolher.

Uma visão mais ampla da história nos lembra que não somos a primeira comunidade a experimentar e refletir sobre a vida durante um período de peste ou pandemia. Então, o que podemos aprender com a história à medida que continuamos a navegar pela vida durante uma pandemia?

Queremos culpar alguém

Dada a onipresença da religião na maioria das comunidades humanas ao longo da história, não é de surpreender que as reflexões sobre pandemias frequentemente comecem com Deus. Pragas e doenças em tal escala parecem “bíblicas” no sentido de que estão além do normal e, portanto, são sobrenaturais de alguma forma. Embora a ciência moderna nos dê uma visão sobre o COVID-19, ainda procuramos alguém, qualquer pessoa, para culpar por sua presença.

Na antiguidade, esse alguém costumava ser Deus.

Um dos primeiros registros de pragas vem da Bíblia Hebraica. Qualquer pessoa que celebrou a Páscoa, leu o livro bíblico do Êxodo ou assistiu ao filme animado da Dreamworks, Príncipe do Egito, estará familiarizado com as pragas que Moisés (ou Deus) desencadeou no Egito quando o Faraó não libertou os hebreus escravizados.

Nem todas as pragas eram doenças, mas todas trouxeram destruição e morte potencial. Nessa narrativa antiga, uma praga tinha duas funções: é punição divina pela injustiça e uma afirmação do poder religioso na batalha entre os deuses do Egito e o deus dos hebreus. Nos textos da Bíblia hebraica, a recusa do Faraó em libertar os escravos é a culpada. É sua culpa.


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Ao longo da história, os humanos buscaram explicações para coisas que estão além de nosso controle ou compreensão normal. Embora Deus seja freqüentemente creditado como o remetente de pragas ou pestes - geralmente para ensinar alguma lição moral - tendemos a concentrar nossa ira em bodes expiatórios humanos. Na década de 1980, a pandemia viral do HIV-AIDS foi atribuída à comunidade gay ou Haitianos, revelando o racismo e a homofobia por trás de tais visões.

A referência constante do presidente dos EUA, Donald Trump, ao COVID-19 como o “Vírus da China”Reflete um desejo semelhante por um bode expiatório. Em sua pior forma, o jogo da culpa leva a retribuição generalizada contra qualquer pessoa identificada com aquele grupo.

O papel do governo é fundamental para proteger a comunidade

Outra ligação com o passado é o papel do governo na contenção de doenças. Os governos têm usado a quarentena durante séculos como forma de preservar a saúde pública, muitas vezes com grande sucesso.

No entanto, a resistência à quarentena forçada tem uma história igualmente longa, com relatos de pessoas isoladas sendo “indisciplinado” e precisando ser contido durante o Grande epidemia na Inglaterra do século 17. Durante este período, os procedimentos de quarentena fez uma diferença marcante à taxa de mortalidade na comparação entre cidades.

Equilibrar a liberdade individual com a saúde de comunidades inteiras é um negócio complicado. Karen Jillings's um trabalho sobre a história social da praga na Escócia do século 17 mostra que, embora médicos, magistrados e pregadores considerassem a praga sobrenatural (seja diretamente de Deus ou por Deus operando por meio da natureza), as respostas daqueles de fé diferiam.

Jillings descreve a prisão de um pregador escocês em 1603 por se recusar a cumprir as medidas de saúde do governo, porque pensava que eram inúteis, pois tudo dependia de Deus. O pregador foi preso porque era considerado perigoso: suas liberdades e crenças individuais foram consideradas menos importantes do que a segurança da comunidade como um todo.

Ser religioso não significa ser anticientífico

Ser uma pessoa de fé, entretanto, não necessariamente torna uma anticiência.

Os céticos do COVID assumem uma ampla variedade de formas na cultura contemporânea, incluindo teóricos da conspiração anti-religiosa. No entanto, pontos de vista anticientíficos são frequentemente associados a pessoas de fé, graças, em parte, a alguns agora trágico exemplos da América do Norte.

Martinho Lutero cuidou dos moribundos durante a peste. (Deus praga e peste o que a história pode nos ensinar sobre como viver durante uma pandemia)Martinho Lutero cuidou dos moribundos durante a peste. Wikicommons

Um exemplo de clérigo que não opôs a fé à razão foi Martinho Lutero, o teólogo e reformador do século 16. Lutero escreveu sobre como sobreviver à peste em um panfleto intitulado Se alguém pode fugir de uma praga mortal.

Professor da universidade de oxford Lyndal Roper escreve que, embora muitos tenham fugido de Wittenberg em 1527, quando a peste se abateu, Lutero não teve o dever de ajudar a cuidar dos moribundos. Isso é o que ele achava que todos os líderes deveriam fazer.

A sua permanência não foi decisão de um mártir, nem nasceu de uma ideia ingénua de que Deus necessariamente o salvaria ou protegeria. Luther, escreve Roper, “Preconiza o distanciamento social”, o uso de hospitais e os cuidados necessários de acordo com a ciência de seu tempo. Embora acreditasse que Deus estava no controle, ele também afirmou a responsabilidade humana. Lutero condenou duramente aqueles que saíam sabendo que estavam doentes e espalhando a doença.

Uma perspectiva histórica não facilita a vida durante uma pandemia. Mas talvez haja um pequeno consolo em saber que não somos a primeira comunidade a passar por essa época, e nem seremos a última.

As coisas que achamos difícil de equilibrar - liberdades individuais versus o grupo, responsabilidade versus culpa, ciência versus crenças pessoais - são seculares e profundamente humanas.

E, como outros nos séculos anteriores, também somos capazes de atos incríveis de cuidado e sacrifício pelo bem dos enfermos e vulneráveis.

Sobre o autor

Robyn J. Whitaker, conferencista sênior no Novo Testamento, Pilgrim Theological College, Universidade da Divindade

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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