Scarabs, Phallus, Evil Eyes - Como Antigos Amuletos Tentaram Afastar Doenças

 

Scarabs, Phallus, Evil Eyes - Como Antigos Amuletos Tentaram Afastar Doenças
Um amuleto escaravelho alado egípcio (cerca de 1070–945 aC).

Ao longo da antiguidade, do Mediterrâneo ao Egito e hoje no Oriente Médio, as pessoas acreditavam que os infortúnios, incluindo acidentes, doenças e às vezes até a morte, eram causados ​​por forças externas.

Sejam deuses ou outros tipos de forças sobrenaturais (como um daimon), as pessoas - independentemente da fé - buscaram meios mágicos de proteção contra elas.

Embora a medicina e a ciência não estivessem ausentes na antiguidade, elas competiam com sistemas arraigados de magia e com o recurso generalizado a ela. As pessoas consultavam mágicos profissionais e também praticavam suas próprias formas de magia popular.

Possivelmente derivado da palavra latina “amoliri”, que significa “afastar” ou “evitar”, acreditava-se que os amuletos possuíam qualidades mágicas inerentes. Essas qualidades podem ser naturalmente intrínsecas (como as propriedades de uma pedra em particular) ou imbuídas artificialmente com a ajuda de um feitiço.

Não é de surpreender que o uso de amuletos fosse parte integrante da vida. De joias e enfeites em edifícios a papiros inscritos com feitiços e até ornamentos de jardim, eles foram considerados formas eficazes de proteção.

Os amuletos existem há milhares de anos. Pingentes de âmbar da idade mesolítica da Dinamarca (10,000-8,000 aC) parecem ter sido usados ​​como uma forma de proteção genérica.


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Joias e ornamentos referenciando a figura do escaravelho também eram amuletos para todos os fins populares no Egito, datando do início do Império do Meio (2000 aC).

Um escaravelho solar pendente da tumba de Tutancâmon. (escaravelhos falos olhos malignos como os amuletos antigos tentavam evitar doenças)
Um escaravelho solar pendente do túmulo de Tutancâmon.
Wikimedia Commons

Dois dos símbolos de proteção mais comuns são o olho e o falo. Um ou ambos os designs de amuleto aparecem em muitos contextos, fornecendo proteção ao corpo (na forma de joias), um edifício (como placas nas paredes externas), um túmulo (como um motivo inscrito) e até mesmo o berço de um bebê (como um ornamento para celular ou berço).

Na Grécia e no Oriente Médio, por exemplo, o olho maligno tem uma história que remonta a milhares de anos. Hoje a imagem adorna as ruas, edifícios e até árvores das aldeias.

Uma árvore adornada com o símbolo do mau-olhado em uma aldeia turca. (escaravelhos falos olhos malignos como os amuletos antigos tentavam evitar doenças)
Uma árvore adornada com o símbolo do mau-olhado em uma aldeia turca.
Marguerite Johnson

A magia por trás do mau-olhado baseia-se na crença de que a malevolência pode ser dirigida a um indivíduo por meio de um olhar desagradável. Conseqüentemente, um olho “falso”, ou mau-olhado, absorve a intenção maliciosa no lugar do olho do alvo.

Espanta espíritos

'Herm' grego (cerca do século VI aC). (escaravelhos falos olhos malignos como os amuletos antigos tentavam evitar doenças)'Herm' grego (cerca do século VI AC)

O falo era uma forma de proteção mágica na Grécia e Roma antigas. A escultura grega conhecida como "herm" em inglês funcionou como apotropaico magia (usada para afastar o mal). Esses artefatos, apresentando uma cabeça e torso no topo de um frontão - muitas vezes na forma de um falo e, se não, definitivamente apresentando um falo - eram usados ​​como marcadores de limite para manter os invasores fora.

A ameaça implícita é a de estupro; chegue perto de um espaço que não é o seu e você pode sofrer as consequências. Essa ameaça deveria ser interpretada metaforicamente; a saber, uma violação da propriedade de outra pessoa implicaria em alguma forma de punição do reino sobrenatural.

O amuleto do falo também era popular na antiga magia italiana. Em Pompéia, os arqueólogos descobriram sinos de vento chamados tintinábulo (significando “sininho”). Estes foram pendurados em jardins e assumiram a forma de um falo adornado com sinos.

Essa forma fálica, muitas vezes transformando-se em formas obscenas, apresentava o mesmo aviso que as estátuas de herma na Grécia. No entanto, as formas cômicas em combinação com o tilintar de sinos também revelaram uma crença no poder protetor do som. Rir era acreditado para afastar as forças do mal, assim como o som de sinos.

Uma visão acadêmica da magia é que ela funciona como o último recurso para os desesperados ou despossuídos. Nesse sentido, apresenta-se como uma ação esperançosa, interpretada por alguns comentaristas modernos como uma forma de liberação psicológica do estresse ou uma sensação de impotência.

'Pensamento mágico' contemporâneo

No contexto “Pensamento mágico”, os amuletos podem ser dispensados ​​por pensadores críticos de todas as convicções, mas permanecem em uso em todo o mundo.

Muitas vezes combinados com a ciência e o bom senso, mas nem sempre, os amuletos ressurgiram durante a pandemia COVID-19. Os amuletos são igualmente diversos, vindo em todas as formas e tamanhos, e promovidos por políticos, líderes religiosos e influenciadores sociais.

Uma forma tradicional de adorno e proteção na cultura javanesa, agora popular entre os turistas, “Raiz queimada” pulseiras, conhecidas como “Akar bahar”, foram vendidos por xamãs da comunidade. O Ministro da Agricultura da Indonésia, Syahrul Yasin Limpo, entretanto, promoveu um colar de aromaterapia contendo uma poção de eucalipto anunciada como um preventivo contra COVID (inútil em termos de ciência, mas talvez menos perigoso do que hidroxicloroquina).

Este colar levanta a questão: onde termina a medicina alternativa e começa a magia? Não é uma questão nova, uma vez que houve uma interseção entre a tradição mágica e o conhecimento médico por milhares de anos.

Na Babilônia, por volta de 2000 a 1600 aC, uma condição conhecida como “doença de kuràrum” (identificada como uma micose, cujos sintomas incluem pústulas faciais), foi tratada por mágicos e médicos. E em um texto há um "curandeiro" que parece desempenhar o papel de mágico e médico simultaneamente.

Outras culturas antigas também praticavam magia médica por meio de amuletos. Na Grécia, os mágicos prescreveram amuletos para curar o útero errante, uma condição pela qual se acreditava que o útero se desalojava e viajava por todo o corpo da mulher, causando histeria.

Esses amuletos podem assumir a forma de joias com um feitiço inscrito. Os amuletos também eram usados ​​para prevenir a gravidez, conforme evidenciado em uma receita escrita em grego por volta do século II aC, que instruía as mulheres a: “pegue um feijão com um inseto dentro e prenda-o em você como um amuleto”.

Em um contexto religioso contemporâneo, amuletos escritos substituem feitiços por orações. Na Tailândia, por exemplo, Phisutthi Rattanaphon, um abade do templo Wat Theraplai em Suphan Buri, distribuiu às pessoas papel laranja com palavras e imagens de proteção inscritas.

Projetados para afastar COVID-19, os papéis representam o cruzamento entre magia e religião; um paradigma tão arraigado quanto a confusão de magia e medicina em vários contextos históricos e culturais. Felizmente, máscaras faciais e desinfetantes para as mãos também estão disponíveis no templo.A Conversação

Sobre o autor

Marguerite Johnson, professora de clássicos, University of Newcastle

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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