O que a literatura pode nos dizer sobre a luta das pessoas com sua fé durante uma pandemia

O que a literatura pode nos dizer sobre a luta das pessoas com sua fé durante uma pandemia Uma cena de "The Decameron", de Giovanni Boccaccio, cujas vendas aumentaram durante a pandemia. John Waterhouse / Galeria de Arte Lady Lever

A sondagem recente da Pew Research descobriram que a fé religiosa havia se aprofundado para um quarto dos americanos por causa da pandemia de coronavírus.

Alguns podem de fato se consolar na religião em um momento de incerteza, como uma pandemia, mas a textos literários que ensino no meu curso universitário “Pandemias na literatura”, sugiro que esse nem sempre seja o caso: a fé pode se aprofundar para alguns, enquanto outros podem rejeitá-lo ou abandoná-lo completamente.

Cristianismo e a peste negra

Em uma das obras mais conhecidas da literatura sobre pandemia, The Decameron, de Giovanni Boccaccio, cujas vendas foram supostamente aumentado durante o coronavírus - fé e religião são ridicularizadas e satirizado.

"The Decameron" é um conjunto de cem histórias contadas por sete jovens e três jovens em quarentena da Peste Negra, nos arredores da Florença medieval. Curiosamente, "The Decameron" é o mais antigo e texto mais significativo isso mostra uma rejeição ao cristianismo em uma época em que a maior parte da Europa ainda estava sob a poderosa influência da Igreja Católica e de seus ensinamentos.

Na enorme coleção de novelas de Boccaccio, monges e outros dignitários da Igreja são ridicularizados, depreciados e demonstrados em sua falibilidade humana. Por exemplo, na quarta história do primeiro dia, um abade e um monge conspiram para levar uma jovem disposta a um mosteiro - um ato que é comemorado pelos narradores como corajoso e louvável, mesmo que isso fosse contra todos os aspectos religiosos e morais. doutrina da época.

Esta e outras histórias mostram que a fé pessoal ou a igreja e os padres nunca são capazes de ajudar os humanos em sua vulnerabilidade. Em vez disso, é o amor ou a paixão terrena que se tornam as forças motrizes do comportamento humano.

Tanto a estrutura quanto os representantes da Igreja Católica, bem como a possibilidade de fé individual e pessoal, são rejeitados na coleção de Boccaccio.


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Religião na época da cólera

Na famosa novela de 1912 do escritor alemão Thomas Mann, “Morte em Veneza, ”Um surto de cólera afeta o protagonista Gustav von Aschenbach, um homem instruído.

Em face disso, a novela de Mann não parece se envolver com religião ou fé. No entanto, o caráter de Aschenbach está profundamente enraizado nos princípios e valores religiosos de uma ética de trabalho protestante. Para Mann, o serviço de Aschenbach à arte e à literatura é como religião por causa de sua dedicação - ele escreve estoicamente todos os dias, mesmo quando é difícil.

O que a literatura pode nos dizer sobre a luta das pessoas com sua fé durante uma pandemia O ator britânico Dirk Bogarde e o ator sueco Bjorn Andresen no set de 'Morte em Veneza'. Sunset Boulevard / Corbis via Getty Images

Quando Aschenbach decide viajar para Veneza atingida pela cólera, ele é seduzido pelo garoto polonês Tadzio, que não apenas desencadeia o repentino desejo homoerótico de Aschenbach, mas também o leva a deleitar-se com morangos infestados de cólera que eventualmente o matam.

Como Tadzio, o objeto do amor proibido de Aschenbach, é sempre um objeto de adoração e nunca um assunto, é fácil considerá-lo uma personificação da arte. A admiração de Aschenbach por Tadzio é quase religiosa: Tadzio é descrito como um “anjo” quando é visto seguindo “o Invocador”, o anjo da morte, encarnado por Tadzio: “Pareceu-lhe que o pálido e adorável Invocador sorria por aí. ele e acenou; (...) E, como tantas vezes antes, ele se levantou para segui-lo. ”

Em face da cólera, a religião, em "Morte em Veneza", é substituída pela arte como uma experiência espiritual; o amor terreno se torna um substituto para a fé pessoal.

1918 gripe e fé pessoal

O título do conto da escritora americana vencedora do Prêmio Pulitzer, Katherine Anne Porter, “Cavalo pálido, cavaleiro pálido”De 1936 é claramente uma referência à Bíblia.

O que a literatura pode nos dizer sobre a luta das pessoas com sua fé durante uma pandemia Ilustração de 'Morte em um cavalo pálido'. Albert Pinkham Ryder / Museu de Arte de Cleveland

A história empresta seu título de Apocalipse 6: 1-8, com os quatro cavaleiros do Apocalipse como o Conquistador em um cavalo branco, Guerra em um cavalo vermelho, Fome em um cavalo preto e Morte em um cavalo pálido.

Quase não existem obras literárias que lidem com a pandemia de gripe de 1918, exceto o conto de Porter. Um narrador conta a história de Miranda, uma mulher de jornal, e Adam, um soldado, e o sofrimento que ambos sofrem devido às doenças causadas pela gripe. Adam finalmente sucumbe, mas Miranda só descobre sua morte mais tarde.

Antes da morte de Adam, Miranda e Adam lembram orações e canções de sua fé infantil. Ambos dizem que agora "[i] não parece certo, de alguma forma, ”Significa que suas canções e orações de infância não são mais valiosas, e sua tentativa de consolar a música“ Pale Horse Pale Rider ”em face da morte iminente de Adam também falha.

Há pouca bolsa de estudos na interessante história de Porter, mas o professor de inglês Jane Fisher apropriadamente observa como Porter invoca novas técnicas literárias e lições aprendidas com a Peste Negra em "Pale Horse, Pale Rider". Embora a fé pessoal esteja nesta história em consideração como fonte de consolo e alívio, ela é finalmente rejeitada.

Repensando a religião?

Outras obras literárias que se envolvem com pandemias mostram um curso semelhante, tanto nos gêneros intelectual como nos mais populares. A Peste de Albert Camus, de 1947, foi celebrada como um clássico existencialista, onde a fé e a religião não têm lugar e o esforço individual é impossível.

No livro de Stephen King, de 1978, “The Stand”, todos os personagens que sobrevivem à “super influenza” apocalíptica e fictícia parecem apáticos, além da religião. E Fermina Daza, a amante do protagonista principal de “O amor no tempo da cólera”, de Gabriel García Márquez, cresce para desprezar sua religião.

Ainda não sabemos completamente como o coronavírus afetará as sociedades, tanto no aprofundamento dos laços com a fé quanto na desilusão de instituições religiosas. Mas será interessante ver o que os autores de hoje escreverão sobre como a humanidade sobreviveu à pandemia de 2020.A Conversação

Sobre o autor

Agnes Mueller, professora de alemão e literatura comparada, University of South Carolina

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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