Por que um poema hebraico de 2,500 anos ainda é importante

Por que um poema hebraico de 2,500 anos ainda é importanteGebhard Fugel, 'An den Wassern Babylons'. Gebhard Fugel [Domínio público], via Wikimedia Commons

Ao pôr do sol, em 29 de julho de 2020, judeus de todo o mundo observarão Tisha B'av, o mais sombrio dos feriados judaicos. Ele comemora a destruição dos dois templos em Jerusalém, primeiro pelos babilônios e depois, quase sete séculos depois, em 70 dC, pelos romanos.

Os judeus se lembrarão dessas duas calamidades históricas, juntamente com muitas outras, incluindo suas abate durante a Primeira Cruzada; O expulsões da Inglaterra, France e o Espanha; e o holocausto.

O padrão de migração forçada foi estabelecido pelo Conquista babilônica de 587-586 aC, quando a elite de Judá marchou para a Babilônia e o templo foi destruído. Como a história de Moisés e o êxodo do Egito, que aconteceu vários séculos antes, o exílio babilônico habita o coração do judaísmo. O trauma serviu como um crisol, forçando os israelitas a repensar seu relacionamento com Yahweh, reavaliar sua posição como povo escolhido e reescrever sua história.

Salmo 137, o assunto do meu livro mais recente, “Canção do exílio, ”É um poema hebraico de 2,500 anos que lida com o exílio que será lembrado em Tisha B'av. Há muito que serve como uma analogia histórica edificante para uma variedade de grupos oprimidos e subjugados, incluindo afro-americanos.

Origens do salmo

O Salmo 137 é apenas um em 150 salmos na Bíblia para ser definido em um determinado momento e local. Seus nove versículos retratam uma cena de cativos de luto "pelos rios da Babilônia", zombados por seus captores. Ele expressa um voto para se lembrar de Jerusalém, mesmo no exílio, e fecha com fantasias de vingança contra os opressores.

Salmo 137 no Saltério Eadwine do século XII.Salmo 137 no Saltério Eadwine do século XII. Por Anonymous (Fitzmuseum) [Domínio público], via Wikimedia Commons

A história do exílio, que ecoa pela Bíblia, é central para os principais profetas Jeremias, Ezequiel, Daniel, Lamentações e Isaías. E as consequências do exílio, quando Ciro, o Grande, conquistou Babilônia e permitiu que os judeus retornassem a Israel, são narrados em livros de Esdras e Neemias. Estudioso da Bíblia Rainer Albertz estima que “cerca de 70% A Bíblia hebraica aborda as questões de como a catástrofe do exílio foi possível e o que Israel pode aprender com ela. ”


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Música inspiradora

Como o salmo lida com a música - um verso famoso pergunta: "Como podemos cantar a canção do Senhor em uma terra estrangeira?" - tem sido como "catnip poético", intrigante para músicos e compositores. Bach, Dvorak e o Verdi todos escreveram configurações musicais para ele. Primeira ópera popular de Verdi, “Nabucco, ”Conta a história do cativeiro.

Versões de música popular foram gravadas pelo cantor e compositor americano Don McLean (e usado em um cena memorável em "Mad Men") Ele apareceu no musical "Godspell. ” Dezenas de artistas gravaram sua própria versão de "Rivers of Babylon". Isso inclui uma tonalidade rastafari versão do grupo jamaicano Melodians e um versão de Boney M que se tornou um sucesso de disco de sucesso em 1978.

Mensagem para a justiça social

O salmo também inspirou numerosos líderes políticos e movimentos sociais, e imigrantes tão variados quanto irlandês e o Korean se identificaram com a história.

Primeiro compositor caseiro da América, William Billings, que viveu durante a Guerra da Independência, criou um hino que coloca os bostonianos no papel de judeus oprimidos e os opressores britânicos no papel de babilônios. "Junto aos rios de Watertown, nos sentamos e choramos quando nos lembramos de ti, Boston... "

Estátua de Frederick Douglass.Estátua de Frederick Douglass. Universidade de West Chester, CC BY-NC-ND

No aniversário da independência da América, o líder abolicionista Frederick Douglass fez do salmo a peça central de seu discurso mais famoso, "O que o escravo é o quarto de julho?"

Douglass disse à platéia do Corinthian Hall, em Rochester, Nova York, em 5 de julho de 1852, que, para um negro livre como ele, esperava-se que celebrasse a independência americana era semelhante aos cativos da Judéia serem zombeteiramente coagidos a cantar canções em louvor a Jerusalém.

Cerca de 100 anos depois, após a Segunda Guerra Mundial, o ator e cantor dissidente Paul Robeson viu paralelos profundos entre a situação dos judeus e afro-americanos e adorava realizar Cenário de Dvorak do salmo.

Alguns dos mais famosos pregadores afro-americanos, incluindo CL Franklin de Detroit (Pai de Aretha Franklin), também pregou no salmo. No caso de Franklin, ele respondeu à pergunta central do salmo sobre cantar ou não com um retumbante sim. Jeremias Wright também, que era o pastor de Barack Obama quando ele morava em Chicago.

Valorizando o ato da lembrança

Então, qual é a mensagem central do salmo para o mundo de hoje?

O problema do que lembrar, o que perdoar e como alcançar a justiça nunca foi tão irritante.

Pelos rios originais da Babilônia, agora regiões devastadas pela guerra do Iraque e da Síria devastadas pelo Estado Islâmico, surgem histórias de cativos refugiando-se no rio. A migração forçada de milhões de pessoas da região, principalmente da Síria, está tendo consequências em todo o mundo. Isso inclui ajudar o ascensão do populismo anti-imigração na Europa e nos Estados Unidos.

Enquanto isso, estudiosos da Bíblia estão trabalhando para interpretar um tesouro de comprimidos cuneiformes descobertos recentemente que dão uma imagem mais sutil de como era realmente a vida na Babilônia para os exilados da Judéia. E com razão. Pois, no meio de todas as injustiças que nos confrontam toda vez que checamos as manchetes, lembrar é tão crucial quanto perdoar.

Esse era o ponto de Frederick Douglass também. Ele disse sobre seus compatriotas escravizados,

“Se eu esquecer, se não me lembro fielmente daqueles filhos sangrentos de tristeza hoje em dia, 'que minha mão direita esqueça sua astúcia e que minha língua se apegue ao céu da minha boca!'”

Lembrar a história deles é o que muitos judeus em todo o mundo farão quando observarem Tisha B'av. E essa é a mensagem do Salmo 137 também. Ele capta sucintamente as maneiras pelas quais as pessoas enfrentam os traumas: voltando-se para dentro e exalando sua raiva.

Há uma razão pela qual o salmo continua a ressoar com as pessoas, ainda hoje.

Esta é uma versão atualizada de um artigo publicado originalmente em 30 de junho de 2017.A Conversação

Sobre o autor

David W. Stowe, professor de inglês e estudos religiosos, Michigan State University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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