Deusas da Índia contagiosas fornecem proteção contra a pandemia

Deusas da Índia contagiosas fornecem proteção contra a pandemia 'Maa Bharati on Coronavirus' Sandhya Kumari / Gallerist.in, CC BY-SA

Os hindus na Índia têm ajudado - na verdade, vários - quando se trata de combater contágios mortais como o COVID-19: deusas de vários braços cooptaram para ajudar a conter e matar a pestilência.

Coletivamente conhecidas como "Amã", ou a Mãe Divina, as deusas do contágio - e sempre deusas, não deuses - já foram chamadas para seus serviços antes. Eles foram implantados em muitas das pandemias mortais que a Índia experimentou desde os tempos antigos até a era moderna.

Ao conduzir meu trabalho de campo como antropólogo cultural que estuda religião, Eu vi pequenos santuários em toda a Índia dedicados a essas deusas do contágio, geralmente em áreas rurais e arborizadas fora dos limites das vilas e cidades.

As deusas agem como "epidemiologistas celestesCurando doenças. Mas se irritados eles também podem infligir doença tais como varíolas, pragas, feridas, febres, tuberculose e malária. Ambos são veneno e cura.

Soprando quente e frio

Uma das primeiras imagens de um deusa do contágio gravado é do demônio que virou deusa Hariti, esculpido e adorado durante o mortal Praga Justiniana de Roma que chegaram à Índia por meio de rotas comerciais, matando entre 25 a 100 milhões de pessoas em todo o mundo. No final do século 19, minha cidade natal de Bangalore sofreu uma epidemia de peste bubônica, que exigia os serviços de uma deusa do contágio. Os documentos coloniais britânicos registram as ondas repetidas de doenças que assolavam a cidade, e os apelos desesperados a uma deusa chamada "Plague Amma".

Deusas da Índia contagiosas fornecem proteção contra a pandemia Padres hindus usando equipamentos de proteção realizam rituais em frente à deusa hindu Kali. Debajyoti Chakraborty / NurPhoto via Getty Images


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No sul da Índia, a principal deusa do contágio é Mariamman - da palavra "Mari", que significa varíola e transformação. No norte da Índia, ela é conhecida como a deusa Sheetala, que significa "a fria" - um aceno à sua capacidade de esfriar a febre.

A iconografia das deusas enfatiza seus poderes terapêuticos de cura. Sheetala carrega um pote de água para curar, uma vassoura para varrer a sujeira, um galho da árvore nativa de Neem - supostamente para curar distúrbios respiratórios e da pele - e um pote de ambrosia para a vida eterna. Mariamman, por outro lado, carrega uma cimitarra com a qual ferir e decapitar os demônios da virulência e da doença.

As deusas do contágio não são angelicais e gentis, como se pode esperar que sejam cuidadoras. Eles são de temperamento quente, exigentes e ardentes. São consideradas deusas do deserto - altamente locais e tradicionalmente adoradas principalmente por castas inferiores, dalit, tribos e povos rurais. Alguns estão associados a práticas tântricas e magia negra.

Prontidão ritual

Colocando as deusas através sacrifício de sangue, oferendas decorativas e mortificação própria, foi - e em alguns lugares, ainda é - uma maneira de se preparar para uma pandemia em partes da Índia.

Às vezes doloroso piercings, gancho balançando e auto-flagelação foram oferecidos quando os pacientes se recuperavam de doenças, tanto mentais quanto físicas. Ou em uma versão higienizada do sacrifício de sangue, pequenas imagens prateadas do paciente foram oferecidas como profiláticas contra doenças.

Os rituais geralmente envolvem variolação. Um devoto seria inoculado com pus infectado e a deusa invocada através da posse para salvá-los. O objetivo era desencadear uma forma mais branda da doença e ganhar imunidade.

Hindus de casta alta e aqueles que espelham as práticas de alta casta frequentemente ignoram e evitam as deusas do contágio, com medo dos ritos de sangue, da posse e dos rituais tântricos, que eles associam à adoração de baixa casta.

Mas essas deusas de contágio local se fundiram ao longo do tempo com a Mãe Divina Shakti, a personificação feminina da energia por trás da criação. Isso domesticou as deusas, tornando-as mais aceitáveis ​​para os hindus burgueses.

A vida pós-varíola das deusas

Com o amplo uso de antibióticos modernos, retrovirais e vacinas em meados do século 20, os rituais tradicionais de cura hindu tornaram-se menos relevantes. Deusas contagiosas estavam começando a ser esquecidas e ignoradas. Mas um punhado deles se desenvolveu rico vidas pós-varíola, reinventando-se para as aflições modernas. Algumas deusas deixaram de se concentrar apenas na doença.

Em Bangalore, uma cidade atormentada por acidentes de trânsito, a deusa Mariamman transformou-se de uma deusa da cólera no protetor dos motoristas. Agora conhecido como "Traffic Circle Amman, ”O templo da deusa vê carros e caminhões alinhados todos os dias em busca de bênçãos, antes que os motoristas enfrentem o turbilhão mortal do tráfego da cidade.

Outras deusas surgiram para combater novas doenças. Em 1º de dezembro de 1997, dia mundial da Aids, uma nova deusa chamada AIDSAmma foi criado por um professor de ciências, HN Girish, não para curar a AIDS, mas para ensinar aos fiéis as medidas profiláticas necessárias para prevenir a doença.

Deusas da Índia contagiosas fornecem proteção contra a pandemia Uma mulher dá o toque final a uma pintura representando o coronavírus. Debajyoti Chakraborty / NurPhoto via Getty Images

Recrutas COVID-19

Durante a crise do COVID-19, todas as deusas do contágio foram re-recrutadas.

A ação rápida do governo indiano em instituir um bloqueio de ficar em casa aquele durou dois meses impediu o contágio generalizado, mas também significava que as pessoas não tinham permissão para ir aos templos para adorar as deusas e pedir intervenção. Por isso, os padres ofereciam decorações especiais, incluindo guirlandas de limões ácidos que se acredita aplacarem as deusas.

Deusas da Índia contagiosas fornecem proteção contra a pandemiaCoronavirus Mardini. Sandhya Kumari / Gallerist.in, CC BY-SA

As deusas também foram lembradas em pôsteres de artistas indianos que circulam pelo Facebook. Artista Renderização de Sandhya Kumari de "Coronavirus Mardini" - uma mãe Índia higienicamente mascarada atacando o coronavírus com um tridente - lembrou a matança do mal por Shakti, uma imagem familiar para todos os hindus.

Uma legenda nacionalista foi adicionada durante a publicação: “A mãe Índia encerrará o coronavírus, mas é dever dos índios ficar em casa e cuidar dos entes queridos. Jai Índia!

Na tradução de Kumari, a iconografia da deusa é atualizada para a pandemia. As muitas mãos enluvadas das deusas seguram desinfetante, máscaras, agulhas de vacinação e outros equipamentos médicos. O coronavírus é mantido em cadeias, imóvel e desprovido de sua virulência.

Enquanto controvérsias sobre a reabertura de templos dominam as notícias, uma nova divindade, criada a partir de poliestireno e chamada "Corona DeviFoi instalado em um templo dedicado à deusa varíola. Anilan, o padre e devoto único, diz que oferecerá adoração a "Corona Warriors" - profissionais de saúde, bombeiros e outros funcionários da linha de frente. Aqui a ciência e a fé não são vistas como inimigas umas das outras, mas como trabalhando juntas, de mãos dadas.

COVID-19, sem dúvida, aumentou a carga de trabalho das deusas. E com sem cura conhecida e o nenhuma vacina viável, as deusas do contágio podem muito bem ter as mãos ocupadas por algum tempo.

Sobre o autor

Tulasi Srinivas, Professor de Antropologia, Religião e Estudos Transnacionais, Instituto de Artes Liberais e Estudos Interdisciplinares, Emerson College

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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