Por que devemos perguntar se Deus existe

Por que devemos perguntar se Deus existe Existem muitas concepções diferentes de Deus e perguntas sem fim. Esperando Pela Palavra, CC BY-NC-SA

Disputas sobre a existência de Deus - como a maioria das disputas sobre religião, política e sexo - quase sempre geram calor, mas não luz.

A questão da existência de Deus parece intratável. Como em outras questões filosóficas, não há um método a seguir na tentativa de respondê-la. Além disso, não há perspectiva de chegar a uma resposta acordada.

E a ausência de qualquer perspectiva de alcançar uma resposta acordada para essa pergunta vai direto ao topo: até os melhores e mais atentos filósofos discordam da existência de Deus.

Grandes perguntas

Existem questões relacionadas que podem ser consideradas mais tratáveis.

  • Perguntas sobre argumentos. Existem argumentos persuasivos sobre a existência de Deus? Existem argumentos persuasivos de que Deus existe? Existem argumentos persuasivos de que Deus não existe? Existem argumentos persuasivos de que devemos suspender o julgamento sobre se Deus existe?

  • Perguntas sobre razão e o racionalidade. Qual é o alcance da opinião razoável ou racional sobre a questão de saber se Deus existe? Alguém pode razoavelmente ou racionalmente acreditar que Deus existe? Alguém pode razoavelmente ou racionalmente acreditar que Deus não existe? Podemos razoavelmente ou racionalmente acreditar que podemos ou devemos suspender o julgamento sobre se Deus existe?

  • Perguntas sobre atributos divinos. Que propriedades Deus teria se Deus existisse? Como seria Deus se houvesse um Deus?


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As questões mais tratáveis ​​dizem respeito aos argumentos sobre a existência de Deus. Embora não possamos avaliar argumentos que ainda não foram desenvolvidos, certamente podemos avaliar todos os argumentos apresentados até o momento.

Passei grande parte da minha carreira acadêmica fazendo isso. Até agora, descobri que não temos argumentos de nenhum lado que devam persuadir.

Esse resultado não é surpreendente. Se tivéssemos argumentos que deveriam convencer, todos os filósofos concordariam: os filósofos seriam levados a acordo por argumentos que deveriam persuadir. Como é que os filósofos que se preocupam com essa questão e que estudaram cuidadosamente os argumentos não conseguem ser persuadidos por argumentos que devem convencer?

Raciocinar com Deus

As questões sobre razão e racionalidade também são moderadamente tratáveis. As dificuldades surgem porque existem tantas coisas diferentes que podemos entender por "razão" e "racionalidade".

Mas certamente podemos identificar significados diferentes para esses termos e tentar responder às nossas perguntas sob esses diferentes significados dos termos-chave. Até agora, descobri que, se nossa interpretação estabelece padrões baixos, podemos adotar razoavelmente teísmo, ateísmo ou agnosticismo; e, se nossa interpretação estabelecer padrões elevados, não podemos determinar se alguma dessas posições pode ser adotada razoavelmente.

Novamente, esse resultado não é surpreendente. Se houvesse padrões de razoabilidade ou racionalidade que favorecessem um lado acima de outros na discordância sobre a existência de Deus, como explicaríamos o fato de que há discordância quanto à questão de saber se Deus existe que vai direto ao topo?

Como é Deus?

As questões sobre os atributos divinos não são muito mais tratáveis ​​do que a questão central sobre a existência.

Existem muitas concepções diferentes de Deus, e não há métodos claros a serem seguidos na tentativa de determinar quais dessas concepções seriam realizadas se houvesse um Deus.

Embora possamos mostrar que algumas concepções de Deus são internamente inconsistentes, há muitas concepções de Deus que ainda não se mostraram internamente inconsistentes.

Da mesma forma, embora possamos mostrar que algumas concepções de Deus são inconsistentes com o que todos concordam como evidência ou fato claro, há muitas que ainda não se mostraram inconsistentes com o que todos concordam com evidência ou fato claro.

Mais uma vez, esses resultados não são surpreendentes. Em face da diversidade de crenças religiosas teístas - e da diversidade de concepções de Deus que figuram nessas crenças teístas diversas - de que outra forma podemos explicar o fato de que a diversidade de crenças religiosas teístas vai direto ao topo?

É claro que ainda não fomos capazes de resolver nossas divergências sobre a natureza e a existência de Deus não implica que nunca seremos capazes de fazê-lo.

Mas, se quisermos resolver nossas divergências, precisamos continuar conversando entre si sobre essas questões: o melhor teste para saber se temos argumentos persuasivos é experimentá-los com os melhores e mais brilhantes de nossos oponentes.

Mas um discurso público que é todo calor e sem luz não é um ambiente que conduz ao tipo de cooperação que é nossa única esperança de progredir nesses assuntos.

Então, para você - o que você acha?A Conversação

Sobre o autor

Graham Oppy, professor de filosofia, Universidade de Monash

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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