Como os antigos israelitas lidaram com as epidemias - as histórias da Bíblia sobre profecias e rituais

Como os antigos israelitas lidaram com as epidemias - as histórias da Bíblia sobre profecias e rituais Preparação para o Seder: Uma miniatura do século XIV, mostrando o dono da casa distribuindo matzot (pão sem fermento) e guloseimas durante a Páscoa. De Hagadá para a Páscoa (a 'Irmã Hagadá'). (Biblioteca Britânica)

"A morte apareceu em nossas janelas, entrou em nossos palácios, para cortar as crianças das ruas e os jovens das praças." (Jeremias 9:20)

Catástrofes sempre tocaram a vida das pessoas. Com essas palavras, o profeta Jeremias abordou um desastre de seu tempo, séculos antes da era comum.

Os cientistas estão trabalhando para explicar o causas e origens do coronavírus com evidências, ainda teorias da conspiração ainda abundam.

Além disso, alguns líderes religiosos sugeriram que o vírus é a mensagem de Deus para as pessoas. Se o teoria da conspiração Atribuída a manobras políticas ou intervenção divina, essas teorias propõem que a ciência não explica suficientemente os desastres para muitas pessoas.

Ao longo da história, as pessoas acreditaram que os desastres transmitem mensagens de outro mundo. Muitas vezes, essas mensagens propõem que as pessoas tenham alguma responsabilidade por seu sofrimento atual. Essa crença pode incentivar a pessoa a entender as causas das catástrofes, para que possam ser evitadas no futuro.

Também sugere que desastres como uma pandemia podem ensinar às pessoas algo sobre como a vida deve ser vivida. A Bíblia contém muitas histórias de doenças enviadas por Deus que tipicamente comunicam punição por más ações.

A compreensão dessas mensagens exigia interpretação e eles pediram tratamento ritual específico. Como pesquisador de estudos bíblicos, estudo as técnicas que as pessoas usavam para consultar Deus sobre o futuro. Tais métodos permitiram que as pessoas se preparassem para possíveis calamidades mantidas no futuro.


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Compreender a necessidade humana de encontrar explicações para o desconhecido pode nos ajudar a entender as muitas explicações não científicas que as pessoas continuam a dar para a pandemia.

Epidemias na Bíblia Hebraica

Em muitas culturas, diferentes deuses são responsáveis ​​por diferentes áreas da vida. Nas histórias da Bíblia Hebraica (o que alguns chamam de Antigo Testamento), um Deus é geralmente responsável por todas as esferas da vida. Portanto, esse Deus tem um papel tanto em trazer a doença como também em curá-la.

Uma narrativa em que Deus envia pragas diz respeito à Páscoa (este ano comemorado em pôr do sol em 8 de abril a pôr do sol em 16 de abril. Deus envia 10 pragas antes que os judeus fossem libertados de sua escravidão no Egito.

Uma é a placa de furúnculos em corpos humanos e animais (Êxodo 9: 9). Apesar desse desastre, o faraó não deixa os judeus partirem. Segundo a história, o próprio Faraó não está infectado com os furúnculos, para que ele possa testemunhar o controle de Deus: "Eu deixei você viver: mostrar meu poder" (Êxodo 9:16). Nesta história, furúnculos são um sinal do poder de Deus.

Resposta ritual às pragas

A bíblia raramente menciona médicos, mas vários especialistas religiosos, incluindo profetas e padres dar respostas às doenças. Os profetas foram considerados instrumentais na transmissão mensagens de Deus para as pessoas

Em uma situação de crise, eles explicaram por que Deus estava chateado. Por exemplo, o profeta Jeremias adverte o rei Zedequias que todos os habitantes de Jerusalém morrerá pela espada, fome e pestilência devido às transgressões dos israelitas.

Enquanto os profetas transmitiam mensagens piedosas e ajudavam a descobrir o motivo da doença, os sacerdotes se comunicavam com Deus através de rituais. Se a causa da doença fosse a ira de Deus, somente Deus poderia se recuperar dela. Portanto, era preciso aplacar a raiva.

Padres poderiam fazer isso realizando os rituais certos.

Por exemplo, os sacerdotes aconselham os filisteus a devolver a arca da aliança juntamente com uma oferta de culpa em 1 Samuel 6. A oferta de culpa era um sacrifício que os sacerdotes realizavam especialmente em uma situação de ofensa não intencional em nome do transgressor.

O transgressor tinha que fornecer ao sacerdote um carneiro sem mácula para sacrifício, compensação monetária para a vítima pela perda e pagamento ao padre. A legislação bíblica determina que a oferta de culpa resolveria a ofensa diante de Deus.

Os rituais oferecem conforto

Na Bíblia hebraica, muitas vezes era mais importante abordar a causa da doença através de um ritual do que encontrar uma cura médica para ela. Pode-se não ter controle sobre seu destino, mas rituais ofereciam alguma sensação de segurança em meio a catástrofes.

Durante o COVID-19, muitas pessoas religiosas se voltaram para suas respostas religiosas. Outros se envolveram com ações que criam conexões e cuidados. Eles não abordam diretamente a pandemia, mas no entanto, oferecer-lhes alívio emocional.

As pessoas sempre buscaram significado em seus infortúnios em tempos difíceis. Pode ser reconfortante acreditar que as coisas acontecem por uma razão e que algo pode ser aprendido em situações caóticas.

Além disso, explicações diferentes permitem que as pessoas criem suas próprias respostas para lidar com o desconhecido. O reconhecimento dessa necessidade humana de racionalizar a crise nos ajuda a entender várias explicações que as pessoas continuam a dar para a pandemia.A Conversação

Sobre o autor

Hanna Tervanotko, professora assistente de Estudos Religiosos, Universidade McMaster

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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