A história medieval da Páscoa: difamação, conspiração e esperança pela liberdade

A história medieval da Páscoa: difamação, conspiração e esperança pela liberdade As quatro perguntas (Ma Nishtana) da Sarajevo Haggadah, c.1350. Wikimedia Commons

Em 8 de abril, as famílias judias e seus amigos celebrarão a primeira noite da semana da Páscoa, com a reunião mais convivial do ano: a refeição do Seder.

O Seder celebra a memória de Êxodo, quando um povo obrigado a trabalhar no Egito por séculos ganhou sua liberdade. A experiência foi tão profunda que os sobreviventes e as gerações futuras foram instruídos a recontar a história anualmente para seus filhos e filhas. Eles foram feitos para narrar a maravilha do Êxodo - da escravidão à liberdade - profundamente, como se eles mesmos tivessem vivido.

Minha pesquisa como historiador da cultura religiosa, me levou a investigar atitudes em relação à Páscoa na Europa medieval e no início da Europa moderna.

O cristianismo era a cultura religiosa dominante, mas a Páscoa também se tornara parte da história cristã. Jesus não apenas celebrou isso com seus discípulos em Jerusalém no que se tornou Quinta-Feira Santa, mas também a refeição - seu pão sem fermento (matza), vinho e cordeiro assado - simbolizavam a nova aliança que ele anunciava.

História e memória

A refeição da Páscoa foi entendida pelos cristãos como a primeira missa, quando o altar foi transformado na carne e no sangue de Cristo.

Desde a Quinta-Feira Santa, a história cristã contemplou a Crucificação na Sexta-Feira Santa e a Ressurreição no Domingo de Páscoa. O calendário cristão divergia do judeu, mas a Páscoa e a Páscoa nunca estavam muito distantes.

A história medieval da Páscoa: difamação, conspiração e esperança pela liberdade Representação de Leonardo da Vinci da Última Ceia. PrakichTreetasayuth / Shutterstock


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No cerne da experiência cristã, havia um reviver devocional dos últimos dias de Jesus na Terra - e se identificar com sua morte sacrificial - pela qual muitos europeus acreditavam que os judeus eram culpados. Portanto, a Páscoa foi um período de grande tensão, quando os cristãos viram seus vizinhos judeus através de uma lente histórica condenatória, especialmente na Sexta-feira Santa. Para evitar a violência, as comunidades medievais muitas vezes ordenavam aos judeus fique dentro de casa durante a Semana Santa.

Rumor e difamação

Não é de surpreender que a Semana Santa tenha se tornado o pano de fundo da mais cruel difamação contra os judeus - a acusação de assassinato de criança. Minha pesquisa seguiu o desenvolvimento da primeira acusação conhecida, de Norwich por volta de 1150.

No sábado de Páscoa de 1144, o corpo de um menino de 12 anos foi encontrado em uma cova rasa fora da cidade. Um boato culpou os judeus locais de assassinato.

Vários anos depois, um novo monge da Catedral de Norwich, Thomas de Monmouth, revisitou a história e compôs um relato convincente que atribuía a morte da criança aos judeus como parte de uma conspiração judaica mundial. Ele inventou a narrativa de como os judeus atraíram o garoto para sua casa durante a Páscoa de 1144, que começou quatro dias antes da Páscoa. Ele descreveu como o menino foi alimentado, depois torturado com instrumentos cortantes e, finalmente, foi pendurado nas ombreiras das portas da casa judaica.

A história medieval da Páscoa: difamação, conspiração e esperança pela liberdade Martírio de Simão de Trento, representação da Crônica Mundial de Nuremberg por Hartmann Schedel. Wikimedia Commons, CC BY-NC-ND

Embebida na linguagem das escrituras e na alusão, a narrativa pedia punição aos judeus e estabeleceu um culto ao menino como mártir. Quando a história chegou ao continente europeu, adquiriu mais camadas sangrentas e se tornou o que é conhecido como o libelo de sangue - a acusação de que os judeus usavam o sangue de crianças cristãs em rituais.

Na Inglaterra, uma conta semelhante surgiu em Lincoln em 1255 e 19 judeus foram mortos depois. Tornou-se suficientemente incorporado na cultura inglesa para ser mencionado no livro de Chaucer. Contos da Cantuária. Ele paira no fundo da casa de Shakespeare O Mercador de Veneza.

A própria refeição do Seder evoca uma história difícil. Ervas pungentes representam a amargura da escravidão. o matzá lembra o pão sem fermento que os israelitas preparavam às pressas, com medo de recapturar pelos homens do faraó.

A história medieval da Páscoa: difamação, conspiração e esperança pela liberdade Um prato Seder e pratos cerimoniais. blueeyes / Shutterstock

Mas é uma ocasião de convívio e alegria. A refeição é pontuada por incentivos, para manter as crianças interessadas: comidas doces, a promessa de presentes e o mais emocionante de tudo, o canto de um canto reservado ao participante mais jovem: Mah Nishtana? (Como esta noite é diferente de todas as outras?)

É um jantar no qual a leitura não é apenas permitida, mas necessária. Seu roteiro é a Hagadá, um livro composto por versículos bíblicos, bênçãos, cânticos e comentários acadêmicos. O Seder moderno preserva as palavras, os costumes e muitos dos alimentos que eram habituais na Europa medieval.

Este ano o Seder será diferente. Haverá menos membros da família se reunindo, embora alguns de nós já estejam experimentando o Zoom. E, no entanto, deve ser uma reflexão sobre a liberdade - pessoal e coletiva. Podemos entender melhor o desejo daqueles que cantaram Let My People Go, ou as tentativas ansiosas de festividades nos guetos, medievais e modernas.

Como médicos e enfermeiros de todas as religiões e nenhum trabalham juntos para salvar vidas enquanto põem em risco os seus, nunca houve um momento melhor para reexaminar nossos rituais, encontrando neles força e esperança e livrando-os da divisão.A Conversação

Sobre o autor

Miri Rubin, professora de história medieval e do início da modernidade, Queen Mary University of London

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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