O que as comunidades cristãs primitivas nos dizem sobre dar ajuda financeira em tempos de crise

O que as comunidades cristãs primitivas nos dizem sobre dar ajuda financeira em tempos de crise O apóstolo Paulo e seus seguidores coletaram ajuda, provavelmente para os primeiros cristãos. Giovanni Paolo Panini / Museu Hermitage via Wikimedia Commons

Em algum momento do final do século II dC, os cristãos na cidade de Roma organizado uma coleção para enviar aos seguidores de Jesus na cidade de Corinto.

Os estudiosos modernos não sabem qual foi a crise que levou à doação - poderia ter sido uma praga ou uma fome. O que eles sabem dos fragmentos de uma carta enviada pelo bispo de Corinto, Dionísio, é que uma grande quantia de dinheiro foi enviada para Corinto.

Como estudioso do cristianismo primitivo, tenho escrito sobre esse ato de generosidade. Numa época em que países de todo o mundo estão lutando para combater o coronavírus e seu impacto econômico, defendo que a sociedade moderna possa aprender com as ações desses primeiros cristãos.

Compartilhando recursos

Alguns dos primeiros textos cristãos, escritos no primeiro e no segundo século dC, mesmo antes da época de Dionísio, mostram evidências para o agrupamento de recursos econômicos.

As cartas do apóstolo Paulo, escritas durante o primeiro século, estão entre as primeiras fontes da vida cristã. Estas cartas freqüentemente discutir ajuda que Paulo e seus seguidores coletaram na Grécia e na Turquia. A ajuda foi destinada aos “santos” em Jerusalém - provavelmente um grupo de primeiros seguidores de Jesus.

Paul diz em suas cartas que o objetivo do auxílio era "lembrar os pobres" em Jerusalém.

Os estudiosos debatem se Paulo esperava ajudar uma comunidade em necessidade financeira ou mostrar aos seguidores judeus de Jesus em Jerusalém que os gentios convertidos de Paulo eram verdadeiros membros do movimento de Jesus.


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Paulo recebeu contribuições de várias cidades e regiões. Mas essa foi a exceção e não a regra. O agrupamento de recursos e seu uso entre os primeiros cristãos eram geralmente dirigido localmente.

As evidências literárias posteriores fornecem muitos exemplos de caridade local.

O “Atos dos Apóstolos” do século II, que fornece uma história da igreja primitiva, contém lendas sobre os apóstolos de Jesus logo após sua morte. Um desses história descreve como os seguidores de Jesus organizaram uma comuna em Jerusalém logo após sua morte. Os membros renunciaram aos direitos de propriedade e compartilharam tudo em comum.

Da mesma forma, as "Epístolas Pastorais", uma coleção de cartas do século II, falar de um fundo que viúvas autorizadas, desde que tivessem mais de 60 anos e não tivessem outra família para apoiá-las, para obter apoio financeiro da comunidade.

Dois textos escritos por cristãos romanos no segundo século, o "Pastor de Hermas"Eo"Primeiro pedido de desculpas”De Justin Mártir, filósofo cristão, mostra que grupos locais da cidade coletavam ofertas de seus membros que poderiam ser usadas para o bem comum.

Literatura desse período mostra que grupos organizados locais eram comuns em cidades antigas, variando de sociedades funerárias, guildas a devotos de deuses particulares. Os membros desses grupos pagaram quotas que ajudaram a financiar enterros, refeições comunitárias e outras atividades sociais.

Esses grupos forneceram comunidade, mas também ajudaram a gerenciar riscos.

Uma coleção para Corinto

No final do segundo século, uma rede de grupos cristãos em Roma começou a direcionar parte de sua capital local para necessidades não locais. Isso incluiu ajudar os cristãos que haviam sido enviados para as minas, o que pode estar relacionado à perseguição às comunidades cristãs.

Essa rede também fornecido apoio financeiro a grupos cristãos empobrecidos em outras cidades.

Dionísio escreveu várias cartas às comunidades cristãs no Mediterrâneo oriental sobre assuntos relacionados à teologia, prática sexual e perseguição de cristãos. Fragmentos dessas cartas sobrevivem no contas de Eusébio, um historiador cristão do século IV.

A carta de Dionísio aos romanos menciona a ajuda financeira que foi coletada em Roma e enviada a Corinto.

O que as comunidades cristãs primitivas nos dizem sobre dar ajuda financeira em tempos de crise As ruínas de Corinto mostram que pode ter havido uma praga ou outro desastre. bighornplateau1 / Flickr, CC BY-NC-ND

Arqueológico permanece de Corinto nessa época falam de uma preocupação maior com a saúde. Durante esse período, divindades de cura apareceram pela primeira vez nas moedas locais coríntias. Foi durante esse período que as primeiras inscrições em homenagem aos médicos apareceram.

Pode ter havido medo de uma praga ou uma crise econômica na cidade. O registro arqueológico indica uma queda acentuada nas importações para a cidade no momento. Independentemente da causa, a comunidade cristã de Corinto se viu em apuros.

Quando uma rede de cristãos em Roma soube da situação em Corinto, um líder local chamado Soter organizou uma coleção para fornecer ajuda, de acordo com Dionysios. Agradecendo aos romanos por seu presente, Dionísio fala sobre como o presente fazia parte de uma tradição mais longa nessa rede de cristãos romanos:

“Desde o início, isso é um costume para você, sempre atuando como um benfeitor para os irmãos de várias maneiras e enviando apoio financeiro a muitas assembléias em todas as cidades, aliviando a necessidade de quem deseja e fornecendo ajuda adicional aos irmãos que estão nas minas. "

Uma rede de suporte

Esta história oferece uma janela para uma mudança precoce que ocorre dentro de algumas formas do cristianismo primitivo.

Enquanto os primeiros cristãos haviam formado redes que previam hospitalidade e compartilhamento de notícias, idéias e textos, compartilhar dinheiro definitivamente não era a norma no segundo século.

Por exemplo, notícias, idéias e textos passaram pela rede de Inácio de Antioquia, o bispo de Antioquia, em meados do século II. No entanto, apesar do fato de a comunidade de Antioquia estar passando por dificuldades, não foi oferecida ajuda financeira.

A carta de Dionísio é uma indicação de como algumas redes cristãs primitivas começaram a se tornar extensas e estáveis ​​o suficiente para direcionar seus recursos tanto para as necessidades locais quanto para as não locais.

Além disso, isso poderia acontecer porque os membros dessa rede de associações cristãs se consideravam "irmãos", como família. Irmão - ou, em grego, adelphos - era o nome mais frequentemente usado pelos cristãos para os membros de suas associações.

Cristãos e crises

Esse impulso de canalizar os cuidados para o mundo inteiro durante uma crise parece contrastar fortemente com o que alguns cristãos americanos de alto nível disseram em resposta à pandemia de coronavírus.

Jerry Falwell Jr., um proeminente líder evangélico e presidente da Liberty University, foi fortemente criticado depois de anunciar que os alunos poderiam retornar ao campus. Ele disse que as preocupações com o vírus são exagerado.

O comentarista político conservador Glenn Beck, que falado frequentemente de sua fé, instou o governo a não sacrificar a economia em prol da proteção dos vulneráveis, idosos e imunocomprometidos.

Em seu programa de rádio em 24 de março, Beck disse, “Prefiro que meus filhos fiquem em casa e todos nós com mais de 50 anos entrem e mantenham essa economia funcionando mesmo que todos fiquemos doentes. Prefiro morrer a matar o país. Porque não é a economia que está morrendo, é o país. ”

De acordo com o Votação pelo Pew Research Center divulgado em 19 de março, a maioria dos evangélicos brancos acredita que "a crise foi desproporcional pela mídia".

Isso contrasta com o impulso entre alguns cristãos primitivos e, sem dúvida, muitos cristãos modernos também. Em tempos de crise, eles procuravam se conectar e compartilhar.

Sobre o autor

Cavan W. Concannon, professor associado de religião, Faculdade de Letras, Artes e Ciências da Universidade do Sul da Califórnia - Dornsife

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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