Como o desgosto leva a alguns pensamentos e sentimentos religiosos

Como o desgosto leva a alguns pensamentos e sentimentos religiosos Ollyy / Shutterstock

Mesmo as pessoas e sociedades mais seculares costumam ter seu comportamento moldado pela religião. Podemos ver sua influência nos códigos comportamentais que definem o que é considerado certo e errado. Mas também podemos vê-lo em atitudes mais gerais em relação à autoridade, sexualidade e o que fazer com as pessoas que não seguem esses códigos.

Hoje, mesmo pessoas aparentemente liberais socialmente cooptam as ferramentas tradicionais de poder usadas pela religião para envergonhar e excluir aquelas cujo comportamento elas discordar de. Embora os alvos possam ter mudado, as razões e abordagens subjacentes são notavelmente semelhantes. Compreender como a religião - e seus ecos nos sistemas de crenças seculares - motiva as pessoas a se comportarem de certas maneiras é cada vez mais importante em uma cultura na qual as pessoas geralmente têm identidades múltiplas e mutáveis.

A questão do que realmente leva as pessoas a se comportarem de maneira religiosa tem irritado os filósofos há milênios. Para muitos com crenças religiosas, o medo de um deus (ou deuses) e sua ira parece suficiente para mantê-los retos e estreitos. Da mesma forma, o pecado (uma transgressão contra uma lei divina) ou o medo do pecado, impele certo comportamento.

Essas formas de escrupulosidade religiosa - medo de Deus e medo do pecado - são influenciadas por uma enorme variedade de fatores sociais e psicológicos. Mas nossa recente pesquisa comportamental destaca um motivador muito importante e básico que pode estar por trás de ambos os medos: a emoção do nojo.

Como o desgosto leva a alguns pensamentos e sentimentos religiosos O desgosto pode ter evoluído para nos proteger dos germes. maerzkind / Shutterstock

O desgosto é talvez mais frequentemente associado a alimentos com gosto ruim e outras substâncias ou pessoas que podem espalhar doenças. No centro da experiência de repulsa está um processo de proteção. Evoluímos a emoção de nojo, pois ela pode nos proteger de coisas que podem nos prejudicar, como substâncias transportadoras de germes.

A exibição facial de nojo, que geralmente envolve apertar o lábio superior e enrugar o nariz, cria uma barreira física que impede a ingestão de contaminantes em potencial. A resposta que nós sentimos quando ingerimos alimentos estragados ou pensamos em comer coisas repugnantes é uma resposta preparatória para facilitar a expulsão de micróbios potencialmente prejudiciais.


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O desgosto em resposta a certos comportamentos não o protege de germes, mas pode impedir uma forma psicológica de contaminação. Comer uma barata misturada ou dormir em uma cama em que alguém morreu na noite anterior provavelmente não o prejudicará fisicamente, mas eles podem fazer com que você se sinta violado, como se tivesse ingerido ou tocado em algo que simplesmente não deveria.

Essa forma de nojo não o protege fisicamente, mas o protege de danos psicológicos. Esse tipo de sensibilidade moral é um moderador importante do nosso comportamento. De fato, a sensibilidade de nojo também pode afetar as reações aos comportamentos de outras pessoas. Podemos sentir nojo quando as pessoas quebrar nossos códigos morais, inclusive adotando práticas sexuais das quais reprovamos.

Medo de Deus, medo do pecado

nossa pesquisa mostra que a sensibilidade baseada no desgosto pode desempenhar um papel importante na motivação de comportamentos religiosos específicos. Descobrimos que a escrupulosidade religiosa pode ser motivada pela sensibilidade ao nojo, particularmente fortes sentimentos de nojo por germes e práticas sexuais, mas, paradoxalmente, não pela imoralidade geral.

Realizamos dois estudos online. O primeiro envolveu 523 estudantes adultos de psicologia em uma grande universidade do sul da América e examinou a relação entre nojo e escrupulosidade religiosa. Este estudo mostrou que as pessoas que sentiam um desgosto particular em relação aos germes tinham maior probabilidade de expressar um medo de Deus. E aqueles com aversão a práticas sexuais eram mais propensos a temer o pecado.

Esses resultados sugeriram que há um vínculo entre sensibilidades de nojo e pensamentos e sentimentos religiosos, mas não explicaram como eles estão relacionados. O desgosto pode influenciar o desenvolvimento da escrupulosidade religiosa ou vice-versa, ou pode ser uma combinação dos dois.

Para investigar mais esse assunto, realizamos um segundo estudo com 165 participantes. Esse experimento envolveu fazer com que alguns respondentes se sentissem enojados, mostrando-lhes imagens desagradáveis ​​relacionadas a germes (vômito, fezes e feridas abertas).

Comparamos o medo de Deus e o medo do pecado com o de outros participantes que não se sentiram enojados (viram uma cadeira, um cogumelo e uma árvore). Os participantes que viram as imagens relacionadas a germes expressaram sentir-se dramaticamente mais repugnantes e relataram níveis mais extremos de escrupulosidade religiosa em termos de medo do pecado, mas não de Deus.

Nojo ou dogma?

Esses estudos estão entre os primeiros a sugerir que a emoção básica do desgosto pode conduzir a pensamentos e sentimentos religiosos. Nossas descobertas sugerem processos emocionais básicos que existem separados da doutrina religiosa e, em grande parte, fora do controle consciente, podem estar subjacentes a algumas crenças e comportamentos fundamentais baseados na fé.

As crenças e comportamentos religiosos são sem dúvida influenciados pela fé e pelo dogma, e muitas vezes estão enraizados em séculos de prática devota. Ao mesmo tempo, a escrupulosidade religiosa em termos do medo do pecado e do medo de Deus pode ser usada para justificar crenças extremistas e comportamentos prejudiciais, como discriminação ou atos de violência religiosa. Compreender o papel desempenhado pela emoção básica da repulsa ao estimular crenças e comportamentos religiosos extremistas pode nos ajudar a lidar com os danos sociais que eles causam.

Embora nossa pesquisa abra novos caminhos, é claramente necessário mais para explorar e esclarecer os efeitos do nojo no fundamentalismo religioso e as ameaças que isso representa para o indivíduo médio e para a sociedade.A Conversação

Sobre o autor

Carl Senior, Leitor de Ciências do Comportamento, Aston University; Patrick Stewart, professor associado de ciência política, Universidade de Arkansase Tom Adams, professor assistente, Departamento de Psicologia, University of Kentucky

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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