Como o culto da Virgem Maria transformou um símbolo da autoridade feminina em uma ferramenta de patriarcado

Como o culto da Virgem Maria transformou um símbolo da autoridade feminina em uma ferramenta de patriarcado Madonna com criança e anjos de Giovanni Battista Salvi da Sassoferrato, 1674. O culto à Virgem é emblemático pela maneira como a igreja silencia as mulheres e marginaliza sua experiência. Wikimedia Commons

A crença no nascimento virginal vem dos Evangelhos de Mateus e Lucas. Suas histórias de nascimento são diferentes, mas ambas apresentam Maria como virgem quando ficou grávida de Jesus. Maria e José começam seu relacionamento sexual após o nascimento de Jesus, e assim Jesus tem irmãos e irmãs.

Piedade católica vai além disso, com Maria retratada como virgem não apenas antes, mas também durante e após o nascimento de Jesus, seu hímen milagrosamente restaurado. Os irmãos e irmãs de Jesus são vistos como primos ou filhos de José por um casamento anterior.

No catolicismo, Maria permanece virgem ao longo de sua vida de casada. Essa visão surge não do Novo Testamento, mas de um evangelho apócrifo no segundo século, o “Protoevangelium of James”, que afirma a virgindade perpétua de Maria.

Como o culto da Virgem Maria transformou um símbolo da autoridade feminina em uma ferramenta de patriarcado Pintura da Virgem Maria por Johann Burgauner, 1849. Wikimedia Commons

A partir do segundo século, os cristãos viram a virgindade como um ideal, uma alternativa ao casamento e aos filhos. Maria foi vista como exemplo dessa escolha, juntamente com Jesus e o apóstolo Paulo. Concordava com a cultura circundante em que os filósofos gregos, homens e mulheres, tentavam viver uma vida simples sem apego à família ou posses.

Essa exaltação da virgindade, por mais improvável que seja aplicada a Maria, teve algumas vantagens. A opção de se tornar freira celibatária em comunidade com outras mulheres deu às jovens da igreja primitiva uma alternativa atraente ao casamento, numa cultura em que os casamentos eram geralmente organizados e a morte no parto era comum.

No entanto, a crença na virgindade eterna de Maria também causou danos ao longo dos séculos, principalmente nas mulheres. Ele distorceu o caráter de Maria, transformando-a em uma criatura submissa e dependente, sem ameaça às estruturas patriarcais.


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Ela é divorciada da vida de mulheres reais que nunca conseguem atingir sua maternidade sem sexo ou sua "pureza" imaculada.

Um líder forte

No entanto, nos Evangelhos, Maria é uma figura vibrante: mente forte e corajosa, líder na comunidade de fé.

Como o culto da Virgem Maria transformou um símbolo da autoridade feminina em uma ferramenta de patriarcado Jan van Eyck, retábulo de Ghent, detalhe da Virgem Maria, por volta de 1426. Wikimedia Commons

Como a primeira cristã, Maria proclama uma mensagem radical de justiça social, onde os pobres são exaltados e os poderosos derrubados. Ela inicia o ministério de Jesus no casamento de Caná e segue-o até a cruz, apesar dos perigos. Ela é uma presença vital no nascimento da igreja no Pentecostes, compartilhando a visão divina de um mundo transformado.

De acordo com o Novo Testamento, a igreja primitiva também deu a Maria o título de "portador de Deus" (Theotokos), que se tornou parte da ortodoxia cristã, não ligada à sua virgindade perpétua.

A arte material a retratou em alguns contextos como uma figura sacerdotal (como em um mosaico do século 11 de Ravena), com sua própria autonomia e autoridade, onde ela personifica a vocação simbólica de todos os cristãos de "dar à luz" a presença transformadora de Cristo.

Diminuindo a sexualidade feminina

Em contraste com essas imagens poderosas, a imagem alternativa de Maria, a virgem perpétua casada, priva as mulheres de um modelo não apenas de liderança e coragem, mas também de desejo e paixão sexuais.

Como o culto da Virgem Maria transformou um símbolo da autoridade feminina em uma ferramenta de patriarcado Maria foi colocada em um pedestal, simbólica e literalmente. Wikimedia Commons

Simone de Beauvoir, a influente feminista francesa primitiva, observou que o culto da Virgem Maria representava a "suprema vitória da masculinidade", implicando que servia aos interesses dos homens e não das mulheres.

A Virgem sempre diminui a sexualidade das mulheres e faz com que o corpo feminino e a sexualidade feminina pareçam prejudiciais, impuros. Ela é uma figura segura e não ameaçadora para homens celibatários que a colocam em um pedestal, literal e metaforicamente.

A contradição

É verdade que as mulheres católicas em todo o mundo encontraram grande consolo na figura compassiva de Maria, especialmente contra imagens de um Deus muito masculino e crítico e a brutalidade da hierarquia política e religiosa.

Mas, para isso, as mulheres pagaram um preço, excluindo a liderança. A voz de Mary foi autorizada, em tons filtrados, a tocar a igreja, mas as vozes de mulheres reais são silenciosas.

No contexto de hoje, o culto à Virgem se torna emblemático da maneira como a igreja silencia as mulheres e marginaliza sua experiência.

A piedade mariana, em sua forma tradicional, tem uma profunda contradição em seu coração. Em um discurso em 2014, o Papa Francisco disse: "O modelo de maternidade para a Igreja é a Virgem Maria", que "na plenitude do tempo concebida pelo Espírito Santo e deu à luz o Filho de Deus".

Se isso fosse verdade, as mulheres poderiam ser ordenadas, uma vez que sua conexão com Maria lhes permitiria, como ela, representar a igreja. Se o mundo recebeu o corpo de Cristo dessa mulher, Maria, as mulheres de hoje não devem ser excluídas de dar o corpo de Cristo, como sacerdotes, aos fiéis na missa.

O culto à Virgem interrompe as mulheres da realidade humana plena de Maria e, portanto, da participação plena na vida da igreja.

Como o culto da Virgem Maria transformou um símbolo da autoridade feminina em uma ferramenta de patriarcado Massimo Diodato, Maria Rezando, 1893. Wikimedia Commons

Não é por acaso que, no início do século XX, o Vaticano proibiu Maria de ser retratada em vestes sacerdotais. Ela só poderia ser apresentada como a mãe virgem inatingível: nunca como líder, e nunca como uma mulher plenamente encarnada.

A ironia disso não deve ser perdida. Um símbolo evangélico totalmente humano da autoridade feminina, autonomia e capacidade de visualizar um mundo transformado se torna uma ferramenta do patriarcado.

Por outro lado, a Maria dos Evangelhos, a portadora de Deus e a figura sacerdotal - esposa e mãe normal de filhos - confirma as mulheres em sua humanidade encarnada e apóia seus esforços para desafiar estruturas injustas, dentro e fora da igreja.A Conversação

Sobre o autor

Dorothy Ann Lee, professora de pesquisa Stewart do Novo Testamento, Trinity College, Universidade da Divindade

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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