A história do Hanukkah: como um feriado judaico menor foi reformado à imagem do Natal

A história do Hanukkah: como um feriado judaico menor foi reformado à imagem do Natal As menorahs se tornaram características onipresentes em todo o mundo durante o Hanukkah, de Berlim a Nova York e Melbourne. Hayoung Jeon / EPA

O festival judaico de oito dias de Hanukkah começou no domingo, 22 de dezembro de 2019. De Melbourne e Nova York a Berlim e Moscou, milhares de pessoas se reuniram para iluminar menorahs gigantes. Em muitos lugares, essas cerimônias públicas são acompanhadas por música, comida de rua e carnavais.

Esses eventos visam principalmente as comunidades judaicas, mas, dada a sua localização proeminente, muitos não-judeus também participam.

Especialmente nos EUA, o Hanukkah se tornou um feriado amplamente reconhecido. Além de acender o Menorá nacional em Washington DC, o presidente hospeda um festa anual do Hanukkah na casa branca. Nas grandes cidades como Nova York, os pais de crianças judias costumam convidado para salas de aula da escola primária para explicar o Hanukkah aos alunos.

O Hanukkah chegou até à cultura popular americana. A canção clássica de Hanukkah infantil "Dreidel, dreidel, dreidel" apareceu em vários episódios de South Park.

E cômico Adam Sandler “A canção do Hanukkah” tornou-se uma obsessão nacional quando foi realizada pela primeira vez no Saturday Night Live, em 1994. Sandler chegou a encontrar duas palavras para (tipo de) rimar com Hanukkah no refrão:

Coloque o seu yarmulke, aqui vem Hanukkah! Muito divertido, para celebrar o Hanukkah!


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Mas no calendário judaico, o Hanukkah tem um significado religioso relativamente menor em comparação com o festival bíblico da Páscoa ou o dia mais sagrado do ano judaico, o Yom Kipur (o dia da expiação).

Então, por que se tornou o mais conhecido e comemorado publicamente de todos os feriados judaicos, principalmente nos EUA?

As origens do Hanukkah

O Hanukkah comemora um evento histórico que ocorreu em Jerusalém no século II aC, quando o império grego selêucida era o poder dominante. Em 2 aC, o rei Antíoco IV Epífanes proibiu a prática judaica e contaminou o templo judaico na cidade instalando um altar em Zeus Olympios e sacrificando porcos.

Um pequeno exército de judeus, conhecido como Macabeus, se rebelou contra essa perseguição religiosa. Eles recuperaram o controle sobre o templo, removeram os símbolos de Zeus e construíram um novo altar para que pudessem mais uma vez oferecer sacrifícios em conformidade com a lei judaica.

De acordo com uma lenda relatada no Talmud, uma compilação dos ensinamentos judaicos do século III ao VI, um milagre ocorreu neste momento.

Havia apenas óleo suficiente para manter a menorá do templo, um de seus objetos rituais mais importantes, queimando por um dia. Mas a chama permaneceu acesa por oito dias, até que um novo suprimento de petróleo pudesse ser encontrado - a base para a celebração de oito dias do Hanukkah.

Uma versão alternativa do histórico

Com base nessa versão dos eventos, os judeus viram os macabeus como heróis que lutaram pela liberdade religiosa contra um regime repressivo.

Mas o registro histórico é mais complexo.

Os relatos mais detalhados da história do Hanukkah estão registrados nos Primeiro e Segundo Macabeus, livros históricos que descrevem os eventos militares e políticos que antecederam e seguiram a revolta dos Macabeus. Eles são não incluído na Bíblia Hebraica, mas fazem parte do cânon bíblico católico.

De acordo com o Primeiros Macabeus,

homens sem lei saíram de Israel e enganaram muitos, dizendo: 'Vamos fazer um pacto com os gentios ao nosso redor'. [...] Eles construíram um ginásio em Jerusalém, de acordo com os costumes gentios, removeram as marcas da circuncisão e abandonaram a santa aliança. Eles se juntaram aos gentios e se venderam para fazer o mal.

Esses "homens sem lei" não eram os governantes selêucidas, mas judeus que queriam integrar aspectos da cultura grega (helenística) à tradição judaica.

A cultura helenística baseava-se na língua, literatura, arte e filosofia gregas, bem como na forma distintamente grega de organização social e política, a polis. Mas a cultura helenística também envolvia o culto aos deuses gregos e costumes sociais, como competições atléticas, que alguns consideravam incompatíveis com a tradição judaica.

Esses judeus helenizantes foram os alvos dos ataques vingativos dos Macabeus tanto quanto o próprio regime grego selêucida. Como relatam os Primeiros Macabeus:

Eles organizaram um exército e mataram os pecadores em sua ira e os homens sem lei em sua ira; os sobreviventes fugiram para os gentios por segurança.

Sob essa luz, os Macabeus não eram libertadores e defensores heróicos da liberdade religiosa. Em vez disso, eles poderiam ser vistos como fanáticos religiosos intolerantes, com a intenção de impedir qualquer tentativa de "modernizar" a tradição judaica.

Hoje, a maioria dos judeus ainda consideraria os macabeus heróis e defensores do judaísmo. Certamente, é a história de que crianças são ensinadas em escolas e sinagogas judaicas. No entanto, eles ficariam surpresos, e provavelmente bastante perturbados, pelo fundamentalismo religioso dos Macabeus, representado nas fontes históricas.

A história do Hanukkah: como um feriado judaico menor foi reformado à imagem do Natal Um judeu acendendo uma vela de Chanucá do lado de fora de sua casa em Jerusalém. Abir Sultan / EPA

Remanescente do Hanukkah na imagem do Natal

Diane Ashton, uma historiadora religiosa americana, traçou a história do Hanukkah nos EUA e descreveu como os judeus transformaram o Hanukkah nos últimos dois séculos para refletir as tradições em evolução do Natal.

Inspirado nos eventos de Natal das crianças nas igrejas, Os rabinos americanos começaram a apresentar celebrações especiais do Hanukkah para crianças em sinagogas no século XIX. Eles contavam a história do Hanukkah, acendiam velas, cantavam hinos e distribuíam doces. Era uma maneira de atrair as crianças a frequentarem as sinagogas, que de outra forma ofereciam pouco interesse para elas.

Com o tempo, o Hanukkah se tornou uma das únicas épocas do ano em que muitas famílias judias se envolveram com a tradição judaica.

No início do século XX, com a comercialização do Natal em andamento, ocorreram mais mudanças. Historicamente, presentear nunca foi uma característica do Hanukkah, mas novos imigrantes judeus da Europa começaram a comprar presentes para seus filhos como uma maneira de significar seu sucesso econômico no novo mundo.

Nos últimos anos, a exibição pública de menorahs também tem sido promovido por Chabad, o movimento ortodoxo judaico hassídico que visa aproximar os judeus de sua própria religião.

A história do Hanukkah: como um feriado judaico menor foi reformado à imagem do Natal Presidente Barack Obama, durante uma recepção do Hanukkah na Casa Branca em 2015. Michael Reynolds / EPA

Essas exibições, geralmente ao lado de árvores de Natal, elevaram o significado do Hanukkah na mente de judeus e de não-judeus. Eles foram até sujeitos de um Decisão da Suprema Corte dos EUA em 1989, quando o tribunal rejeitou um pedido da cidade de Pittsburgh para barrar uma grande menorá de um prédio público, declarando que não equivalia ao endosso do judaísmo pelo governo.

Com o tempo, os judeus americanos refizeram o Hanukkah à imagem do Natal. Ao fazer isso, eles puderam participar da temporada festiva de uma maneira distintamente judaica, equilibrando seus desejos de assimilar e manter sua identidade cultural única.

Em outras partes do mundo, enquanto as iluminações públicas de menorah em larga escala se tornaram mais difundidas, o Hanukkah é principalmente um momento para as famílias se reunirem. A comida frita, para comemorar o milagre do óleo, aparece muito nas celebrações familiares, incluindo os populares bolinhos de batata chamados latkes e rosquinhas fritas e cheias de geléia, conhecidas como sufganiyot.

Dar pequenos presentes às crianças tornou-se comum, embora em nenhum lugar o Hanukkah tenha atingido o nível de comercialização e kitsch que tem nos EUA.

Para qualquer outro festival judaico, isso pode ser visto como uma influência corruptora. Mas, dado que o Hanukkah permanece, para a maioria dos judeus, um feriado relativamente pequeno, ele é visto com alguma surpresa como apenas mais um exemplo de meshugas (loucura).A Conversação

Sobre o autor

Rebecca Forgasz, Professora Associada, Centro Australiano de Civilização Judaica, Universidade de Monash

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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